Dickinson, Filemone

Dickinson, Filemone. (1739–1809). Generale della milizia. Nato il 5 aprile 1739 nella contea di Talbot, nel Maryland, Philemon Dickinson si trasferì a Philadelphia nel 1757 per frequentare il College of Philadelphia. Ha poi studiato legge con suo fratello John, ma ha smesso di supervisionare la tenuta di famiglia a Trenton, nel New Jersey. Nel luglio 1775 fu nominato colonnello della milizia della contea di Hunterdon e il 19 ottobre divenne generale di brigata della milizia del New Jersey. Nel 1776 fu eletto al congresso provinciale del New Jersey. Presente alla battaglia di Trenton il 26 dicembre 1776, ordinò all'artiglieria di bombardare la sua casa, che gli inglesi usavano come posto di comando. Gran parte della sua proprietà personale è stata distrutta nella battaglia. Quello stesso mese, Dickinson fu coinvolto in una controversia politica quando divenne pubblica una lettera di suo fratello John che gli consigliava di rifiutare la valuta continentale e di dimettersi dalla sua commissione.

Mentre il generale George Washington occupava i quartieri invernali a Morristown, Dickinson guidò uno dei raid che mise seriamente a repentaglio i tentativi britannici di ottenere provviste. Ha marciato 400 truppe non addestrate attraverso un fiume profondo fino alla cintola per sorprendere e sconfiggere un grande gruppo di foraggiamento vicino al Somerset Courthouse, New Jersey (20-22 gennaio 1777). Il 15 febbraio 1777 si dimise dalla carica di generale di brigata della milizia, ma il 6 giugno fu nominato generale maggiore e comandante in capo della milizia del New Jersey, carica che mantenne fino alla fine della guerra. Durante la campagna di Filadelfia (da giugno a dicembre 1777), lui e David Forman erano sul campo con i distaccamenti della milizia, ma Washington non fu in grado di attirare il comando di Dickinson all'esercito principale per la battaglia di Germantown (4 ottobre). Il 27 novembre ha preso parte a un attacco a Staten Island. Il 9 maggio 1778 guidò la milizia nel respingere l'attacco del maggiore John Maitland a Trenton. Durante la campagna di Monmouth (giugno-luglio 1778) la milizia di Dickinson si esibì utilmente nel distruggere strade e ponti per ritardare la ritirata britannica attraverso il New Jersey e fornì informazioni importanti. Il 4 luglio 1778 si presentò secondo per suo cugino, John Cadwalader, nel duello di quest'ultimo con Thomas Conway. Quando il generale Wilhelm Knyphausen intraprese la sua incursione a Springfield (7-23 giugno 1780), Dickinson e la sua milizia eseguirono un prezioso servizio agendo come forza ritardante, e combatterono bene nella battaglia di Springfield, nel New Jersey.

A partire dal 1778, Dickinson si candidò per il governatore del New Jersey contro William Livingston tre volte, perdendo ogni elezione. Dal 1782 al 1783, mentre suo fratello John era presidente del Delaware, Filemone servì come delegato al Congresso di quello stato. Nel 1783 e nel 1784 fu vice presidente del New Jersey State Council. Nel 1785 lui, Robert Morris e Philip Schuyler costituirono una commissione per selezionare il sito per la capitale nazionale. Fu sconfitto da William Paterson come candidato senatore degli Stati Uniti nel 1789, ma servì il mandato non scaduto, dal 1790 al 1793, quando Paterson lasciò il Senato per diventare governatore. Sebbene allevato un quacchero e sposato con uno, Dickinson possedeva schiavi e difendeva l'istituzione, entrando in un lungo e acceso dibattito con suo fratello quando quest'ultimo insistette per liberare i suoi schiavi. Dickinson morì nella sua tenuta di Trenton il 4 febbraio 1809.