Dichiarazione delle cause e delle necessità di imbracciare le armi

Dichiarazione delle cause e delle necessità di imbracciare le armi. 6 luglio 1775. La Dichiarazione era uno dei numerosi indirizzi emessi dal Congresso per giustificare la necessità della resistenza armata. Il 23 giugno il Congresso nominò un comitato composto da John Rutledge, William Livingston, Benjamin Franklin, John Jay e Thomas Johnson per redigere un discorso per George Washington da leggere all'esercito continentale che assedia Boston. Il progetto è stato discusso il 24 giugno e rinviato il 26 giugno. Il Congresso ha poi aggiunto John Dickinson e Thomas Jefferson alla commissione. La seconda bozza è stata il lavoro congiunto di Dickinson e Jefferson. Il Congresso ha adottato tale progetto il 6 luglio, il giorno dopo aver accettato la petizione di Dickinson Olive Branch.

Il cuore del documento è in queste righe:

Siamo ridotti all'alternativa di scegliere una sottomissione incondizionata alla tirannia dei ministri irritati o la resistenza con la forza. Quest'ultima è una nostra scelta. Abbiamo calcolato il costo di questo concorso e non abbiamo trovato nulla di così terribile come la schiavitù volontaria…. La nostra causa è giusta. La nostra unione è perfetta. Le nostre risorse interne sono grandi e, se necessario, l'assistenza straniera è senza dubbio ottenibile…. Con il cuore fortificato da queste riflessioni animatrici, dichiariamo solennemente, davanti a Dio e al mondo, che, esercitando la massima energia di quei poteri, che il nostro benefico Creatore ci ha gentilmente concesso, le armi a cui siamo stati costretti dai nostri nemici assumeremo che, a dispetto di ogni rischio, con fermezza e perseveranza incessante, li impiegheremo per preservare le nostre libertà; essere con una mente risoluta a morire uomini liberi piuttosto che a vivere schiavi.