Dibattito Webster-hayne

DIBATTITO WEBSTER-HAYNE. Nei primi anni della presidenza di Andrew Jackson, i senatori Robert Y. Hayne della Carolina del Sud e Thomas Hart Benton del Missouri formarono un'alleanza potenzialmente potente del sud e dell'ovest. A livello di politica partigiana, Hayne ha sostenuto la vendita a buon mercato di terreni pubblici per l'Occidente e Benton ha sostenuto tariffe basse per il Sud. Quando il senatore Samuel A. Foote del Connecticut propose di limitare la vendita di terreni pubblici, Benton si alzò per denunciare un interesse orientale intento a ritardare l'insediamento dell'Occidente. Hayne ha parlato a sostegno di Benton, aggiungendo che i prezzi elevati per le terre occidentali minacciavano di creare "un fondo per la corruzione - fatale per la sovranità e l'indipendenza degli stati". Webster ha quindi preso la parola per negare le affermazioni di Benton e criticare le opinioni sui diritti degli stati di Hayne. Webster ha anche indicato la schiavitù come la fonte dei mali del sud.

Hayne ha ripreso la parola e ha offerto un'appassionata difesa della schiavitù e una dettagliata spiegazione della teoria - sempre più identificata con il vicepresidente John C. Calhoun - secondo cui gli stati avevano il diritto di "interporsi" quando il governo federale minacciava i loro diritti. La seconda risposta di Webster ad Hayne, nel gennaio 1830, divenne una famosa difesa dell'unione federale: "Libertà e Unione, ora e per sempre, una e inseparabile".

Appena sotto la superficie di questo dibattito giacevano gli elementi della crisi settoriale in via di sviluppo tra Nord e Sud. Ad aprile, dopo che Hayne ha difeso i diritti degli stati nel discorso principale alla cena annuale del Jefferson Day a Washington, il presidente Jackson ha offerto il primo brindisi "volontario" e ha fatto eco al nazionalismo di Webster: "La nostra Unione Federale. Deve essere preservata". Il vicepresidente Calhoun ha offerto il secondo brindisi e ha appoggiato la difesa dei diritti degli Stati da parte di Hayne: "L'Unione, accanto alla nostra libertà, la più cara". L'alleanza tra Occidente e Sud è crollata e Benton è presto emerso come uno dei principali oppositori di Calhoun e Hayne e della loro dottrina dell'annullamento.

Bibliografia

Van Deusen, Glyndon G. L'era jacksoniana: 1828–1848. New York: Harper e Row, 1959.

Watson, Harry L. Libertà e potere: la politica dell'America Jacksoniana. New York: Farrar, Hill e Wang, 1990.

Louis S.Gerteis