Diaries

Diari. I diari e le riviste contemporanei offrono una delle più importanti fonti di prova per la vita sociale, economica e culturale della prima Europa moderna. Un'immensa gamma di diversi tipi di promemoria seriali fu prodotta in un momento in cui il memorandum personale non si era ancora cristallizzato nelle sue forme moderne, il diario privato e l'autobiografia. Nel complesso, quei diari che sono sopravvissuti rappresentano la maggior parte dei segmenti della popolazione europea ad eccezione dei giovanissimi e dei più poveri. Entrambi i sessi tenevano diari e riviste, con autori di età compresa tra adolescenti come Sebald Welser, un luterano di Norimberga che registrò un semestre presso l'Università Cattolica di Lovanio nel 1577, a matrone "antiche" come Sarah Savage, un'anticonformista inglese che continuò ad aggiungere voci al suo diario spirituale all'età di oltre ottant'anni. Sebbene la maggior parte dei promemoria personali di questo periodo siano stati composti dall'élite istruita, abbiamo molti esempi dal tipo medio e alcuni dalle classi lavoratrici, come le memorie sporadiche di Mary Hurll, una povera apprendista di merlettaia.

Tra i primi tipi di diario sopravvissuti c'è il diario di viaggio, generato dai viaggi di esploratori come Cristoforo Colombo (1492–1493) o Antonio Pigafetta (1519–1522), che accompagnò Magellano nella sua circumnavigazione del globo. Negli anni successivi, esploratori europei, missionari, diplomatici, mercanti, coloni coloniali e turisti di ogni tipo stabilirono memorandum di viaggi che andavano fino all'Africa e all'Asia centrale, Nord e Sud America, Estremo Oriente e Australia, e il L'oceano Pacifico. Nel diciassettesimo secolo, sia le donne che gli uomini viaggiatori avevano cominciato a offrire resoconti delle loro esperienze. Celia Fiennes scrisse descrizioni dettagliate delle persone, dei luoghi e degli oggetti materiali che incontrò durante i suoi viaggi turistici in lungo e in largo per l'Inghilterra (1682-1712 circa), fornendo preziose informazioni agli storici economici e culturali.

Le riviste professionali e occupazionali offrono informazioni sulla vita quotidiana di un gruppo eterogeneo di uomini e donne. I diari di lavoro erano tenuti da agricoltori e negozianti, medici e ostetriche, politici e dipendenti pubblici, chierici e missionari, artisti e musicisti e un gruppo di occupazioni e professioni varie. Il direttore del teatro elisabettiano Philip Henslowe annotò particolari delle produzioni drammatiche che supervisionò, mentre nel diciottesimo secolo Humfrey Wanley, bibliotecario del primo e del secondo conte di Oxford, registrò gli acquisti di libri e i prezzi (1715–1726). I diari militari offrono i punti di vista dei partecipanti sulla prima guerra moderna sia a terra che in mare. Gli studiosi hanno utilizzato diari parlamentari e altri memorandum politici privati ​​per integrare, confermare o contraddire i documenti generati dagli organismi ufficiali. Alcune fonti, come i diari di Pierre de Blanchefort in Francia (1576) e Roger Morrice in Inghilterra (1677-1691), offrono informazioni sui dibattiti parlamentari e sulle alleanze politiche che altrimenti sarebbero state inaccessibili agli storici.

Diversi eminenti scienziati del diciassettesimo secolo tennero diari che includevano una grande quantità di osservazioni e commenti scientifici, tra cui John Dee, Samuel Hartlib, Robert Boyle e Robert Hooke. I "diari di lavoro" di Robert Boyle, che includono note su esperimenti, osservazioni e misurazioni, rapporti di viaggiatori e altri sporadici memorandum, sono una preziosa fonte di informazioni sugli interessi scientifici in evoluzione di Boyle e sui dettagli del suo metodo sperimentale. Robert Hooke, che teneva un diario dal 1672 al 1692, sembra aver considerato le proprie esperienze quotidiane come un oggetto di ricerca da registrare come una specie di esperimento scientifico.

Durante i secoli XVI e XVII, il tipo più popolare di memorie seriali era il diario religioso, ampiamente utilizzato da un ampio spettro della popolazione come mezzo per praticare la pia virtù del divino esame di coscienza. Tali diari erano più comuni nelle località protestanti, dove svolgevano più o meno lo stesso scopo della confessione auricolare a un sacerdote nelle aree cattoliche. In Inghilterra e in altri paesi dove i tassi di alfabetizzazione erano relativamente alti (ad esempio, nella Londra di fine Seicento oltre la metà della popolazione femminile poteva firmare i propri nomi), un gran numero di uomini e donne teneva diari spirituali e altri memorandum occasionali ispirati da motivi religiosi. I manuali di consulenza offrivano istruzioni sul perché e su come tenere un diario spirituale, come quello del chierico John Beadle, di cui Il diario o diario di un cristiano grato (1656) divenne un best-seller. La vicina di Beadle Mary Rich, la pia contessa di Warwick, era tra coloro che seguirono le sue linee guida con diligenza e disciplina. Dal 1668 fino alla sua morte nel 1678, la contessa fece annotazioni quotidiane sulla sua vita spirituale e secolare, risultando in cinque grandi volumi manoscritti di voci di diario.

Durante il diciassettesimo e diciottesimo secolo, il diario spirituale si è evoluto insieme a vari generi ibridi in due forme moderne di promemoria seriali, il diario personale secolare e il giornale finanziario o il libro dei conti. Sebbene la dama Sarah Cowper abbia iniziato il suo diario nel 1700 dichiaratamente per motivi religiosi, le sue annotazioni quotidiane per un periodo di sedici anni dedicano molta più attenzione alle questioni familiari e politiche che a questioni puramente spirituali. Altri primi diaristi moderni trasferirono il modello di autoesame spirituale quotidiano dal regno religioso a quello materiale e fiscale. Durante i secoli XVII e XVIII, le tecniche di contabilità che erano state sviluppate per i mercanti italiani già nel XIII secolo si diffusero ampiamente in tutta la popolazione europea. Nel 1666, l'uomo d'affari e usuraio William Smart iniziò a tenere un diario finanziario dettagliato oltre ai suoi conti contabili, spesso trasferendo informazioni dai libri contabili al diario personale e viceversa.

Alcuni diaristi combinavano i modelli dell'autoesame spirituale e della contabilità fiscale, trasformando l'amalgama risultante in un mezzo per esprimere intuizioni sulla propria identità individuale nei confronti del mondo in generale. Dei diari personali descrittivi e introspettivi prodotti durante la prima età moderna, il più grande e famoso è quello di Samuel Pepys (1633-1703), un dipendente pubblico inglese che alla fine divenne segretario dell'Ammiragliato. Scritto in cifratura (una forma di stenografia), il diario fu decifrato nel diciannovesimo secolo, ma non fu stampato per intero fino all'edizione definitiva in undici volumi di Robert Latham e William Matthews (pubblicata nel 1970-1983), che richiese più di trenta anni per completare. Il diario di Pepys fornisce la visione da insider definitiva di ogni aspetto della vita londinese del diciassettesimo secolo, offrendo un'immagine vivida, dettagliata e completa dell'Inghilterra della prima età moderna e dei suoi abitanti umani come è probabile che si possa ottenere da una singola fonte.