Diagne, blaise

Il primo africano nero eletto alla Camera dei deputati francese, Blaise Diagne ha trasformato la politica senegalese e ha contribuito a preparare la strada per lo sviluppo della democrazia in Senegal.

I quattro comuni del Senegal (Saint-Louis, Dakar, Rufisque e Gorée) avevano dal 1870 il diritto di eleggere un consiglio municipale, un consiglio generale e un deputato al parlamento francese. Il Senegal era l'unica colonia a nord del Sud Africa dove gli africani comuni avevano il diritto di voto. Queste elezioni sono state contestate in gran parte dalle case commerciali francesi e da un'élite mulatta, chiamata il metis, ma nei primi anni del Novecento africani istruiti, organizzati in un gruppo chiamato Giovani Senegalesi, volevano un ruolo più importante nel governo.

Blaise Diagne è nato sull'isola di Gorée, figlio di un cuoco Sereer, ma è stato adottato da un membro di una importante famiglia métis e mandato in una scuola cattolica. Dopo gli studi secondari, ha superato l'esame per il servizio doganale coloniale francese. All'interno del servizio, è stato spesso trasferito a causa della sua reputazione di insubordinazione e per aver incoraggiato la popolazione locale ad opporsi al regime coloniale.

Nel 1913 Diagne era insoddisfatto dei vincoli del servizio civile e decise di contestare l'elezione a deputato del Senegal. Non era molto conosciuto, ma riuscì a ottenere il sostegno di diversi gruppi, tra i quali i più importanti furono i Giovani Senegalesi e i Lebu, gli abitanti originari di Dakar. Diagne ha condotto una campagna contro la privazione del diritto di voto degli elettori neri e per il risarcimento dei Lebu per le loro terre perdute. Ha vinto un'elezione molto contestata. Il governatore generale, William Ponty (1866-1915), era sotto pressione per annullare l'elezione, ma si rifiutò di farlo.

Tre mesi dopo le elezioni, scoppiò la prima guerra mondiale. Questo mise Diagne in una posizione strategica perché la Francia era meno popolosa della Germania e contava sull'Africa per fornire alcuni dei soldati di cui aveva bisogno per mantenere la linea. Diagne ha utilizzato la questione per risolvere i problemi che hanno turbato coloro che hanno votato per lui. In primo luogo, nel 1915, ottenne l'approvazione di una legge che lo consentiva originario, il residente dei Quattro Comuni per prestare servizio nell'esercito regolare meglio retribuito piuttosto che con le truppe coloniali. Il secondo problema era che non era chiaro quello africano originario erano cittadini francesi. musulmano originario, la maggioranza dell'elettorato, erano gli unici elettori nell'impero francese a preservare la legge personale musulmana in questioni come il matrimonio e l'eredità, piuttosto che essere soggetti al Code Napoléon. Nel 1916 Diagne convinse la Camera dei Deputati ad approvare una legge di riconoscimento originario come cittadini francesi.

Dopo la guerra, Diagne organizzò il Partito Socialista Repubblicano. Nel 1919 fu rieletto e il suo partito ottenne il controllo di tutti i consigli comunali e del Consiglio generale. Sfortunatamente per Diagne, c'è stata una brusca oscillazione a destra nelle elezioni francesi, il che ha significato minore influenza per Diagne a Parigi. Il Consiglio Generale è stato ristrutturato per includere molti capi nominati, che hanno votato con il governo. Nel 1923 Diagne ha stretto un'alleanza con i suoi ex nemici, le case commerciali con sede a Bordeaux. Rimase deputato fino alla sua morte nel 1934.