Dhutmose

Fiorì circa 1190-1075 A.C.

Scriba della necropoli

Tempi difficili . Intorno al 1090 a.C., l'Egitto era ancora una potenza internazionale, ma era assalito da crisi interne ed esterne e il Nuovo Regno stava per crollare. Ironia della sorte, è proprio di questo periodo che gli studiosi hanno alcune delle migliori documentazioni economiche e sociali dell'antico Egitto, tra cui un gran numero di lettere personali e testi economici che riguardano le attività di uno scriba di nome Dhutmose. Il suo titolo principale era "Scribe of the Necropolis", il che significa che era il direttore aziendale dell'equipaggio incaricato della costruzione della tomba del faraone regnante. Nel corso del suo lavoro, era responsabile dell'invio di barche e navi per riscuotere le tasse sui cereali per la città di Tebe, e talvolta si recava personalmente in questi viaggi. Uomini come Dhutmose venivano spesso chiamati anche "controllori", un titolo universale per chiunque avesse la responsabilità di supervisionare un'impresa economica.

Contabilità anticipata o frode? Le responsabilità di Dhutmose includevano la contabilità accurata del grano che aveva raccolto e disperso. Organizzò il trasporto del grano e il trasporto di cui avevano bisogno gli scribi subordinati. Un caso ben documentato descriveva le disposizioni che prese per suo figlio, Butehamun, anche lui uno scriba. (Gli egiziani avevano poco o nessun problema con il nepotismo!) Soprattutto, lo scriba della necropoli teneva i registri di queste transazioni in modo che altri scribi potessero controllare tutte queste attività e assicurarsi che il grano o altre merci preziose non venissero scremate. I resoconti egiziani a volte sono difficili da capire e i registri a volte possono sembrare casuali. Questo problema portò un eminente egittologo negli anni '1940 a concludere che Dhutmose aveva scremato il grano durante uno dei suoi viaggi per la riscossione delle tasse e aveva in realtà cercato di nascondere le sue appropriazioni indebite attraverso una contabilità estremamente confusa. Un'analisi più attenta del papiro ha successivamente dimostrato che Dhutmose era innocente. Ci sono altri casi confermati, tuttavia, di scribi egiziani e capitani di navi che si appropriano dei loro carichi. Ma anche in questi casi - almeno quelli conosciuti - i revisori egiziani potevano usare i registri a loro disposizione per scoprire chi era responsabile dei furti e per calcolare quanto grano era stato dirottato. Pertanto, il sistema egiziano di controlli fiscali era abbastanza efficace per il suo tempo e consentiva ai funzionari del Nuovo Regno di mantenere un sistema economico altamente sofisticato che era in gran parte basato sul trasporto del fiume Nilo.