Dhow

Un termine, probabilmente di origine swahili, riferito a diversi tipi di imbarcazioni a vela (molte ora dotate di motori) comuni agli stati arabi del Golfo.

Gli arabi si riferiscono ai dhow con nomi specifici per ogni tipo, determinati principalmente dalle dimensioni e dal design dello scafo. Quattro tipi di dhow rappresentano la maggior parte di queste navi. Il sambuk (o sambook ), forse la più rappresentata, è una graziosa imbarcazione con una prua affusolata e una poppa alta e squadrata; era spesso usato per la perlatura, e oggi è usato per la pesca e il commercio. Una nave più grande, la boom, è ancora comune nel Golfo. Va da 50 a 120 piedi (15–35 m) di lunghezza, da 15 a 30 (5–9 m) di larghezza e fino a 400 tonnellate (363 tonnellate metriche) di dislocamento. Come le prime navi arabe, è a doppia estremità (appuntita su entrambe le estremità) con un palo dritto. È importante nel commercio del Golfo. Ora rara è un'altra grande nave, la baggala, precedentemente un'importante nave d'altura. A volte oltre 300 tonnellate (272 tonnellate metriche) e con un equipaggio di 150, è stato costruito con una cacca alta e squadrata, che riflette l'influenza delle navi portoghesi del XVI e XVII secolo. Come il sambuk con baggala, ha due alberi. Il jalboot, una nave ad albero singolo e molto più piccola (20–50 tonnellate [18–45 tonnellate metriche]), in passato era ampiamente utilizzata sulle rive perlate del Golfo. Il suo nome e le sue caratteristiche, in particolare una prua dritta e la poppa dello specchio di poppa, indicano la sua probabile derivazione dalla jolly boat britannica. Altre imbarcazioni più piccole, tutte ad albero singolo, occasionalmente trovate nel Golfo o nelle acque adiacenti includono il bedan, shuʿi, con zarook.

I dhow erano ben adattati alle acque del Golfo a causa del loro pescaggio e manovrabilità bassi. Le loro vele da adolescente, i lunghi steli e gli archi affilati li hanno attrezzati bene per correre prima dei venti monsonici dell'Oceano Indiano, verso l'India in estate e verso l'Africa in inverno. Il legno per fasciame e alberi veniva importato dalla costa indiana del Malabar o dall'Africa orientale. Tradizionalmente non venivano usati chiodi; per legare insieme le assi dei ponti e dei parapetti veniva usata una corda di gusci di cocco. Nell'ottavo secolo le flotte arabe di tali navi facevano parte di una rete marittima commerciale non abbinata o sostituita fino alla circumnavigazione europea del globo. Nell'ultima parte del diciottesimo secolo, l'Emirato Qawasim del Golfo inferiore creò un impero marittimo che rimpiazzò il precedente dominio dell'Oman. Il loro potere dipendeva dalle grandi flotte di sambuco e dall'abilità e dalla ferocia dei loro equipaggi. Gli attacchi di questi "pirati" alle navi anglo-indiane portarono all'intervento navale britannico all'inizio del diciannovesimo secolo e all'istituzione finale di un sistema truciale sotto la supervisione britannica. Fino agli anni '1930 centinaia di dhow costituivano le flotte che solcavano le rive delle perle da giugno a settembre. Oggi un numero considerevole di carichi commerciali viene trasportato in dhow motorizzati tra Dubai, soprattutto come punto di trasbordo, e l'Iran. Alcuni dhow vengono utilizzati per scopi ricreativi. Tradizionalmente, l'industria manifatturiera più importante del Golfo era la costruzione e l'allestimento di dhow. All'inizio del XX secolo c'erano circa 2,000 dhow nel solo Bahrain, e 130 vi venivano costruiti ogni anno. Piccoli numeri continuano a essere costruiti in Bahrain e in altre parti del Golfo, ancora con le assi dello scafo formate in un guscio e le centine poi montate su di esse.

Bibliografia

Kay, Shirley. Bahrain: Island Heritage. Dubai, Emirati Arabi Uniti: Motivate, 1989.

Andiamo, Peter. Pearls in Arabian Waters: The Heritage of Bahrain. Londra: Immel, 1986.

malcolm c. beccare