Dessalines, jean-jacques

c. 1758
October 17, 1806

Le origini di Jean-Jacques Dessalines sono alquanto poco chiare. Molto probabilmente era nato schiavo a Grande-Riviere-du-Nord, Haiti, ma si ipotizza anche che sia nato in Africa occidentale intorno al 1758. In entrambi i casi, ha vissuto la prima parte della sua vita come schiavo di un nero libero, che serve come cocchiere. Fuggì dalla schiavitù nel 1791 e si unì alla rivoluzione haitiana (1791-1804). Grazie alla sua attitudine per la scienza militare e la leadership si guadagnò rapidamente la fiducia di Toussaint L'Ouverture, comandante delle forze rivoluzionarie, e divenne il suo secondo in comando.

Durante la rivoluzione, Dessalines si è dimostrato un generale brillante. Nel 1802 lui ei suoi soldati conquistarono il forte di Crete-a-Pierrot, dove respinsero dodicimila soldati francesi prima di fuggire attraverso le linee nemiche. Eppure solo pochi mesi dopo Dessalines seguì Henri Christophe, un altro dei principali ufficiali di L'Ouverture, e abbandonò la parte francese. Poco dopo le defezioni, L'Ouverture fu catturato e spedito nelle Alpi francesi, dove morì in prigione. Il popolo haitiano continuò a combattere contro i francesi, e presto i Dessalines tornarono al loro fianco. Dopo essere tornato a combattere contro i francesi, ha spietatamente schiacciato qualsiasi opposizione alla sua leadership. Questo gli valse una reputazione di brutalità e alla fine lo portò alla sua ascesa al controllo dell'esercito haitiano. Assunse il comando dell'esercito rivoluzionario il 5 luglio 1803 e guidò la carica finale verso l'indipendenza. Il 18 novembre 1803, i rivoluzionari ottennero una vittoria decisiva sull'esercito del generale Rochambeau nella battaglia di Vertieres, costringendo Napoleone ad abbandonare le sue pretese, non solo ad Haiti, ma anche alla Louisiana e ad altri territori francesi nelle Americhe. L'indipendenza haitiana è stata raggiunta il 1 gennaio 1804.

Dopo l'indipendenza, Dessalines ha tentato di consolidare il suo potere sullo stato devastato dalla guerra. Ironia della sorte, questo ha portato a volte a emulare Napoleone. Il 22 settembre 1804, Dessalines si fece incoronare imperatore Jacques I. Tra i suoi primi atti fu cambiare il nome di Haiti dal suo soprannome coloniale di Saint Domingue al suo moderno nome di derivazione Arawak. Un prodotto del sistema schiavista dell'Atlantico, Dessalines ha mantenuto un odio amaro per i bianchi. Durante la rivoluzione, Dessalines ha equiparato l'indipendenza all'eliminazione del bianco da Haiti, e ha persino stabilito lo stile della moderna bandiera haitiana strappando la sezione bianca dalla bandiera tricolore francese. Dopo la rivoluzione, Dessalines ordinò lo sterminio di tutti i bianchi rimasti, sebbene alcuni ecclesiastici, così come i polacchi ei tedeschi che avevano disertato dall'esercito francese, furono risparmiati. Sebbene fossero fenotipicamente bianchi, questi soldati erano considerati neri nello schema razziale haitiano, che era ed è intimamente connesso alla classe.

Sul fronte economico, Dessalines ha supervisionato l'emergere dei contadini che avrebbero guidato la successiva storia haitiana. Gli haitiani post-rivoluzionari desideravano una realizzazione tangibile della loro libertà e la terra forniva le basi per un futuro sostenibile. Dessalines ha fatto della coltivazione la base della proprietà della terra, accondiscendendo così ai desideri della gente. Questo fu un duro colpo per i molti mulatti che avevano beneficiato della sconfitta francese acquistando o confiscando grandi piantagioni francesi durante la guerra. All'indomani della guerra, Dessalines istituì una politica di nazionalizzazione di tutte le terre che erano state precedentemente detenute dai francesi, e nel febbraio 1804 emanò un decreto che annullò tutti i doni e le vendite di terreni fatti dai francesi durante la guerra. Ciò è stato rapidamente seguito dalla confisca di oltre cinquecento proprietà nella parte occidentale del paese. La minaccia di far rispettare questa legge nel Sud controllato dai mulatti portò alle rivolte che alla fine portarono all'assassinio di Dessalines. Il 17 ottobre 1806 cadde in un'imboscata a Port-au-Prince e ucciso da un gruppo di ufficiali mulatti. Il suo corpo è stato mutilato. Il periodo successivo al suo assassinio fu uno di guerra civile tra il nord di Haiti, sotto il leader nero Henri Christophe, e il sud di Haiti, sotto il mulatto Alexandre Pétion.

L'eredità di Dessalines, il "padre di Haiti", è vasta. L'anniversario della sua morte viene commemorato ogni anno come festa nazionale. Mentre l'impegno di Dessalines per i contadini alla fine ha portato alla sua morte, gli è valso la continua riverenza del popolo haitiano. La sua invocazione del legame tra razza e classe ha dato il tono al futuro nazionalismo nero ad Haiti.

Guarda anche Christophe, Henri; Rivoluzione haitiana; Toussaint Louverture

Bibliografia

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sean bloch (2005)