Deserto tebano: rilievo stradale

Una strada scoperta . La recente scoperta di una scrittura alfabetica molto antica nel deserto vicino a Tebe è solo uno dei risultati affascinanti di un'indagine sulle rotte di trasporto del deserto nell'area di Tebe che è stata intrapresa dagli egittologi John e Deborah Darnell dal 1992. L'obiettivo principale del Il lavoro di Darnells è stato sulla strada che va da Luxor al villaggio di Farshut, in altre parole, un percorso attraverso il deserto che collega la grande ansa a est del Nilo, chiamata Ansa Qena.

Un percorso molto antico . La strada Luxor-Farshut è solo l'arteria centrale di una complessa rete di piste desertiche sul lato ovest del Nilo nella zona di Qena Bend. Capanne di pietra e pile chiamate cumuli sono abbondanti nell'area e testimoniano di viaggiatori e abitanti dal periodo Paleolitico fino ai tempi moderni. Sono stati trovati molti frammenti di costruzioni più permanenti, comprese piccole cappelle con iscrizioni geroglifiche. Una caratteristica insolita della zona è la presenza di cappelle costruite in alto sulle montagne che si affacciano su Tebe. A differenza dell'antica Siria-Palestina, ad esempio, dove gli "alti luoghi" erano comuni, i santuari in cima alle montagne non erano la norma in Egitto. Ma nell'area intorno all'antica Tebe, i piccoli templi arroccati sulle scogliere fornivano punti di orientamento per i viaggiatori nel deserto: sono visibili per miglia e aiuterebbero le persone a navigare verso la loro destinazione.

I viaggiatori . Chi erano i viaggiatori che frequentavano questi sentieri nel deserto e cosa li ha portati nel deserto? Gli studiosi possono rispondere a questa domanda in modo molto dettagliato perché gli antichi viaggiatori egiziani avevano spesso l'abitudine di lasciare graffiti per segnare il loro passaggio. Alcuni dei graffiti sulle scogliere lungo la strada Luxor-Farshut sono iscrizioni geroglifiche abbastanza elaborate e ben eseguite; altri sono scarabocchi appena leggibili di viandanti semilfabeti. Ma in entrambi i casi, forniscono indizi allettanti sui momenti della vita di persone reali. Un graffito è di un soldato di nome Wenkhu, che probabilmente passò nel tardo Antico Regno (circa 2675-2130 aC); ha disegnato una sua foto e ha scritto il suo nome sul suo scudo. Altri graffiti suggeriscono che il percorso fosse utilizzato da "interpreti di Yam", parlanti nubiani che usavano la pista per viaggiare via terra verso sud per commerciare in Nubia con prodotti esotici.

Soldati e poliziotti . I viaggiatori hanno lasciato anche altri indizi: ceramiche rotte attestano vasi d'acqua e pentole usati migliaia di anni fa. Capanne e piccoli muri di pietra o mattoni di fango indicano installazioni più permanenti dove soldati o polizia avrebbero sorvegliato il deserto per cercare di proteggere i viaggiatori dai banditi o gli insediamenti nella valle dalle incursioni di nomadi sgraditi e possibilmente ostili. Un graffito grezzo mostra in realtà un poliziotto che afferra un prigioniero, le cui mani sono alzate in un gesto di resa! Le strade sono state utilizzate anche dalle truppe egiziane durante i periodi di disordini civili o disordini politici. Molte delle iscrizioni sembrano riferirsi a campagne militari durante il Primo Periodo Intermedio, il tempo dopo la fine dell'Antico Regno, quando l'autorità centrale era crollata. Un'iscrizione si riferisce alla "forza d'attacco" di un sovrano locale di nome Antef, che era un antenato dell'eventuale fondatore di uno stato egiziano riunificato e inauguratore del periodo chiamato "Regno di Mezzo". Un altro si riferisce al miglioramento della strada, possibilmente in connessione con l'attività militare.