Derek alton walcott

Poeta e drammaturgo delle Indie occidentali, vincitore del premio Nobel, Derek Alton Walcott (nato nel 1930) ha utilizzato una sintesi di dialetti caraibici e inglese per esplorare la ricchezza e i conflitti del complesso patrimonio culturale della sua patria.

Derek Alton Walcott è nato a Casties, St. Lucia, West Indies, il 23 gennaio 1930. Figlio di un impiegato statale e di un insegnante, aveva origini africane, olandesi e inglesi. Ha conseguito un BA presso il St. Mary's College, St. Lucia, nel 1953 e ha frequentato l'Università delle Indie Occidentali a Kingston, in Giamaica. Una borsa di studio Rockefeller lo portò negli Stati Uniti nel 1957; ha studiato con il regista teatrale americano Jose Quintero, è tornato sulle isole nel 1959 per fondare il Trinidad Theatre Workshop. Ha insegnato a St. Lucia, Grenada e Giamaica e in molte università americane: Boston, Columbia, Harvard, Rutgers e Yale.

Walcott era sposato con la ballerina Norline Metivier e aveva tre figli da precedenti matrimoni. A differenza del collega scrittore dell'India occidentale VS Naipaul, aveva una casa a Trinidad ed era una figura familiare e venerata nella sua terra natale. Walcott ha ricevuto una sovvenzione "geniale" di cinque anni dalla John D. and Catherine T. MacArthur Foundation nel 1981.

Al centro sia del dramma di Walcott che della sua poesia c'è un'esilarante tensione tra due tradizioni culturali disparate, quella caraibica e quella europea. A volte i due idiomi si scontrano a disagio; tuttavia a volte si combinano con effetti sorprendenti per formare una sintesi brillante.

Walcott ha osservato: "La mia società ama la retorica, la performance, il brio, il melodramma, il carnevale, travestirsi, interpretare ruoli. Grazie a Dio ci sono nato ...". Nelle sue opere drammatiche, questa vivace cultura isolana, con le sue radici storiche ei suoi sottotesti politici, ha la precedenza. Henri Christophe: una cronaca (1950), la sua prima opera teatrale, esplora la storia popolare di uno schiavo del XIX secolo che divenne re di Haiti. Un altro gioco iniziale, Il mare a Dauphin (1953), sperimenta il patois dell'isola franco-inglese, trasformandolo in un potente strumento poetico. Sogna su Monkey Mountain (Vincitore del premio Obie, 1971) illustra il modo in cui i sogni di un povero venditore di carbone, per quanto imperfetti e donchisciotteschi, aiutano a preservare i ricordi tribali nello sterile mondo coloniale. Oh, Babilonia (1974) utilizza intermezzi di danza, insieme a una colonna sonora contemporanea di Galt McDermott, per raccontare eventi in una piccola comunità rastafariana durante la visita di Haile Selassie nel 1966.

In tutti questi drammi, Walcott ha lottato per essere fedele alle sue radici senza sacrificare il virtuosismo letterario. Era ansioso di incorporare elementi nativi, "canti, barzellette, canzoni popolari e favole" nei suoi drammi; "di scrivere con forza ... senza scrivere ... in modo che le grandi emozioni potessero essere assorbite da un pescatore o da un ragazzo su la strada"; "per ottenere qualcosa di pulito e semplice nelle mie opere ... qualcosa di caraibico"; e per raggiungere un equilibrio "tra sfida e traduzione". Il carattere centrale di Ricordo (1979), un insegnante in pensione di Port of Spain che perde un figlio a causa di una rivoluzione, un altro a causa della "morte più lenta" dell'arte, può riflettere la sua potente, anche se conflittuale, lealtà.

Sebbene le opere di Walcott fossero spesso elogiate per le loro colorite esibizioni, tendevano a incontrare la resistenza di critici più severi. Pantomima (1978), che esamina l'ambigua relazione tra un locandiere di Tobagan e il suo servitore, ne è un esempio. Anche se Walter Goodman l'ha trovato "fresco e divertente ... pieno di intuizioni ponderate", Frank Rich ha declassato l'opera per la mancanza del "rigore estetico" della poesia di Walcott.

Questa poesia è, in effetti, straordinaria: complessa, potente, quasi elisabettiana per la sua gioia nella forma, la sua fiammeggiante eloquenza e le immagini lussureggianti. Fin dall'inizio - la sua prima poesia fu pubblicata su un giornale locale all'età di 14 anni - Walcott cercò ispirazione tra i grandi poeti di lingua inglese; Shakespeare, Marvell, Auden, Eliot, Lowell. Tuttavia, i ritmi, i temi e gli idiomi caraibici trovano inevitabilmente la loro strada nel verso, attraverso personaggi dialettali vivaci come Shabine, il marinaio Il regno della mela-stella (1979), spesso considerato l'alter-ego del poeta; nella voce perennemente angosciata di un "bambino diviso", "schizofrenico, strappato da due stili", che si nasconde sotto la superficie cosmopolita.

La gamma di Walcott come poeta era notevolmente varia e generosa. Another Life (1973), un racconto ampio e dal cuore aperto, può essere classificato tra le migliori autobiografie in versi nella lingua. L'esuberante sequenza di dieci poesie The Star-Apple Kingdom, che ha consolidato la statura di Walcott come grande poeta, presenta più voci narrative che tracciano l'arco dell'arcipelago caraibico attraverso lo spazio e il tempo, con una portata quasi epica.

In Il fortunato viaggiatore (1981) il poeta ha raccontato viaggi provocatori alla scoperta di sé attraverso il New England e il sud americano fino a Dachau e altri luoghi che illuminano il suo senso di se stesso come artista e uomo. Le 54 poesie separate in mezza estate (1984), un diario in versi, offre un anno di meditazioni sull'avvicinarsi alla mezza età, alleanze linguistiche divise e le consolazioni dell'arte. Il testamento dell'Arkansas (1987) contiene una straordinaria sequenza d'amore, insieme al potente lavoro del titolo, un'ulteriore esplorazione del ruolo del poeta come esilio razziale e culturale. Questo volume toccante e compiuto mostra il poeta che lavora all'apice dei suoi poteri.

Altre poesie popolari di Walcott includono "A Far Cry from Africa" ​​(1962), "Codicil" (1965), "Sainte Lucie" (1976), "The Schooner Flight" (1979) e "North and South" (1981). Poesie raccolte (1948-1984) (1986) fornisce un'eccellente selezione del suo lavoro.

La lunghezza epica di Walcott Omeros, che ha fatto eco al Iliade e la Odissea è stato scelto da Il New York Times come uno dei migliori libri del 1990. Omeros ha ripreso i temi classici dell'abbandono e del vagabondaggio, ma ha anche rivelato l'amore di Walcott per i Caraibi nativi. Durante un'intervista, Walcott una volta ha descritto l'affetto che aveva per la sua terra natale circondata dal mare: "nessuno vuole sfuggire alla geografia che ti forma. Nel mio caso è il mare, sono le isole, non posso stare lontano il mare."

Nel 1992 Walcott ha ricevuto il Premio Nobel per la letteratura. Il suo gioco di versi L'Odissea è stato prodotto in scena a New York e Londra nel 1993. Il suo amore per i grandi temi è continuato con la pubblicazione di una raccolta di poesie dal titolo Il Bounty (Giugno 1997). In generosità Walcott ha usato i suoi talenti poetici per elogiare la bellezza della sua terra natale. I contributi di Walcott al dramma e alla poesia dell'India occidentale furono immensi. Ha creato un ensemble teatrale di livello mondiale in un ambiente post-coloniale e ha usato le sue capacità poetiche per descrivere la cultura e la bellezza dei suoi Caraibi.

Ulteriori letture

L'articolo di James Altas nel La rivista del New York Times, "Derek Walcott: Poet of Two Worlds" (23 maggio 1982) offre un'immagine vivace ed equilibrata del poeta. Saggi in New York Review of Books di Helen Vendler (4 marzo 1982) e Joseph Brodsky (10 novembre 1983) sono provocatori, ma giusti. Di Robert D. Hamner Derek Walcott (1981) e di Irma Goldstraw Derek Walcott: An Annotated Bibliography of His Works (1984) sono anche abbastanza utili. Il saggio rivelatore del poeta "What the Twilight Says" appare in Sogna su Monkey Mountain e altri giochi (1970) di Rei Terada Poesia di Derek Walcott: American Micicry (Northeastern University Press, 1992) è raccomandato. Una raccolta di prospettive critiche sulle opere di Walcott è stata curata dall'amico di una vita Robert Hammer: Prospettive critiche su Derek Walcot (Prospettiva critica n. 26; Passeggiata Press, 1993). □