Depriest, oscar stanton

9 Marzo 1871
12 Maggio 1951

Il membro del Congresso e uomo d'affari Oscar DePriest è nato a Florence, in Alabama, figlio di ex schiavi. Nel 1878, come parte della migrazione degli Exodusters, la famiglia emigrò in Kansas per sfuggire alla povertà. DePriest andò a Chicago nel 1889 e lavorò come pittore e decoratore, mestieri che lo portarono a diventare un imprenditore edile e in seguito un mediatore immobiliare di successo. Si rivelò anche un instancabile organizzatore politico e si affermò come un membro prezioso della potente organizzazione del Partito Repubblicano. Il partito lo ha programmato nel 1904 per la sua prima vittoria vittoriosa per una posizione pubblica, un posto nel Consiglio dei Commissari della Contea di Cook. Ha vinto la rielezione nel 1906, ma la sua perdita due anni dopo lo ha escluso dalla carica politica fino a quando non ha vinto le elezioni come primo consigliere nero di Chicago nel 1915.

La rapida migrazione di afroamericani a Chicago dal sud ha fatto aumentare i valori delle proprietà nella cintura nera segregata del lato sud e DePriest ha capitalizzato le opportunità immobiliari risultanti per accumulare una notevole fortuna. Questi nuovi immigrati avrebbero anche rifornito la carriera politica di DePriest quando divenne il leader nero centrale nella macchina del sindaco repubblicano William ("Big Bill") Thompson - un'organizzazione formidabile tenuta insieme dal patrocinio, dalla generosità nelle nomine politiche e dalla straordinaria lealtà di partito tra i neri. La grande svolta politica di DePriests arrivò nel 1928 con la morte del suo mentore, il membro del Congresso Martin Madden. DePriest ha insistito sul fatto che il partito sostenga la sua candidatura per il vecchio seggio di Madden, e con il suo appoggio la crescente maggioranza nera del distretto lo ha eletto. Quando, nel 1929, DePriest prese il suo posto al 71 ° Congresso come primo rappresentante afroamericano degli Stati Uniti da uno stato settentrionale, era la prima volta in ventotto anni che la Camera aveva un membro nero.

Al Congresso, DePriest era una figura energica e controversa che ha avuto scarso successo nell'attuare le sue misure sui diritti civili introdotte di frequente. I suoi colleghi hanno sconfitto il suo disegno di legge contro il mal di testa, una misura che vieta la discriminazione sul lavoro del governo nel Sud, una proposta per far servire i neri al ristorante House e un piano per il trasferimento della giurisdizione nei casi penali quando un imputato temeva pregiudizi razziali o religiosi locali. Il suo risultato più eccezionale è stato un emendamento che il Congresso ha promulgato nel marzo 1933 per vietare la discriminazione nel Civilian Conservation Corps. Si è anche assicurato un maggiore sostegno del governo della Howard University ed è stato un forte sostenitore delle restrizioni all'immigrazione per preservare i posti di lavoro per gli afroamericani.

DePriest è sopravvissuto alle prime spazzate elettorali democratiche del 1930 e del 1932, ma ha perso due anni dopo contro un democratico nero, Arthur Mitchell, quando gli elettori afroamericani a Chicago hanno rinunciato alla loro tradizionale lealtà al partito di Abraham Lincoln e si sono rivolti ai Democratici. DePriest riprese la sua carriera nel settore immobiliare, perse di nuovo contro Mitchell nel 1936 e prestò servizio ancora una volta come alderman di Chicago tra il 1943 e il 1947. Morì di un disturbo ai reni nel 1951.

Guarda anche Mitchell, Arthur

Bibliografia

Christopher, Maurine. I neri americani al Congresso. New York: Crowell, 1976.

Drake, St. Clair e Horace R. Cayton. Black Metropolis: A Study of Negro Life in a Northern City (1945). New York: Harper & Row, 1962.

Logan, Rayford W. e Michael R. Winston, eds. Dizionario della biografia dei neri americani. New York: Norton, 1982.

steven j. leslie (1996)