denazificazione

L'idea di eliminare l'apparato statale tedesco sulla scia della vittoria degli alleati fu concordata alla Conferenza di Potsdam (17 luglio-2 agosto 1945). Il cosiddetto accordo di Potsdam sollecitava la rimozione di tutta l'influenza nazista non solo dall'apparato statale ma anche dalla società tedesca in generale, dalla sua cultura, stampa, economia e sistema giudiziario. L'accordo, tuttavia, non esprimeva altro che un principio generale e il processo di denazificazione effettivo è cambiato nel tempo in risposta ai vincoli politici che gravano sugli occupanti alleati; variava anche a seconda della zona di occupazione interessata.

In tutte le zone, tuttavia, la denazificazione significava un'immensa impresa di ingegneria sociale, il cui preludio era l'arresto di massa di una parte della popolazione maschile della Germania. Così circa 183,000 persone furono rinchiuse nei campi di internamento tra maggio 1945 e gennaio 1947. Di queste circa 86,000 furono liberate. Queste cifre, tuttavia, si riferiscono esclusivamente alle tre zone di occupazione occidentali.

Questo internamento era legalmente sostenuto dalla cosiddetta Legge di liberazione dal nazionalsocialismo e dal militarismo (marzo 1946), approvata dal Consiglio interalleato di Berlino, che definiva le categorie di colpa e prevedeva le sanzioni giudiziarie da prendere contro ciascuna. Classificazione, triage, incarcerazione e sanzione: la chiara intenzione era che l'ingegneria sociale dell'epurazione fosse controllata meticolosamente e amministrata in modo manifestamente coerente. In realtà la pratica delle diverse forze di occupazione diverge rapidamente.

La zona di occupazione sovietica è stata senza dubbio la più colpita dalle misure repressive. I sovietici imprigionavano in campi speciali chiunque fosse sospettato di coinvolgimento nel partito o nell'organizzazione statale del Terzo Reich, e non meno di quarantaduemila persone persero la vita in un'epurazione di rapidità e completezza sorprendenti. Le ragioni dell'attenzione particolarmente energica dei sovietici alla denazificazione avevano molto a che fare con l'ideologia e la legittimità dello Stato socialista che desideravano costruire. Le condizioni nei campi speciali erano particolarmente dure e l'intero processo di denazificazione era supervisionato dall'NKVD, la polizia segreta sovietica. La repressione è stata quindi caratterizzata da segretezza e violenza, ma potrebbe allo stesso tempo essere vista come una funzione rituale necessaria e preparatoria al reinserimento, nel contesto di una società nel caos, di élite compromesse la cui esperienza è rimasta indispensabile per ricostruzione dello stato.

L'approccio statunitense alla denazificazione si distingueva per la vastità degli arresti e il numero di incriminazioni. I casi più semplici sono stati trattati per mezzo di un questionario composto da 131 domande, una procedura che ha poi suscitato una vescica replica di Ernst von Salomon nel suo libro Il questionario (1951; Il questionario), che rivisitava l'esperienza della generazione tedesca segnata dalla prima guerra mondiale, generazione che fornì i principali protagonisti della tragedia nazista.

Dopo aver risposto al questionario, i sospetti sono stati classificati in base a cinque categorie: autori di reati maggiori, autori di reato, delinquenti minori, seguaci e persone esonerate, come definito nella citata Legge di Liberazione. Non meno di novecentomila casi furono processati dai 545 tribunali di denazificazione istituiti nella zona di occupazione degli Stati Uniti; la maggior parte dei casi sono stati assegnati a giudici tedeschi. Ma se l'approccio americano alla denazificazione è stato caratterizzato dalla sua scala massiccia e dalle tendenze burocratiche, ha anche subito una netta evoluzione. Sotto la direzione dell'Alto Commissario John McCloy, e nel contesto delle prime tensioni della Guerra Fredda, gli americani frenarono la denazificazione dal 1948 in poi. A quel punto la costruzione della Repubblica Federale di Germania creò un pressante bisogno dei talenti della generazione in tempo di guerra, e gli americani dimostrarono un pragmatismo al riguardo che presta una misura di credibilità all'accusa, formulata dai tedeschi dell'est, quella denazificazione non fu mai completata, attraverso la collusione tra capitalisti sconfitti e vittoriosi.

I francesi e gli inglesi adottarono un approccio ancora più pragmatico degli americani. Anch'essi hanno basato il loro lavoro su una classificazione in cinque classi, lasciando le due classi di sospetti meno gravi ai tribunali tedeschi e rilasciando la maggior parte dei loro detenuti senza mai indagare seriamente sulle loro attività durante il periodo nazista.

Queste differenze pratiche nell'approccio delle potenze occupanti si riflettono nelle statistiche delle rispettive zone. Delle 250,000 persone imprigionate complessivamente, circa 86,000 furono liberate nel 1947. Ma mentre americani, britannici e francesi insieme rilasciarono tra il 42 e il 53 per cento dei 183,000 detenuti, i sovietici da parte loro continuarono a tenere prigioniero l'88 per cento dei loro 67,000 prigionieri. La loro politica fu così segnata subito dalla sua ampiezza e dalla sua asprezza.

In generale, la denazificazione oscillava tra due imperativi: uno, di natura etica e di testimonianza, richiedeva il perseguimento e la punizione per i crimini nazisti; l'altro, di ordine pragmatico, sosteneva un trattamento più indulgente alla luce dell'assoluta necessità della Germania di ricostruire.

Gli approcci alla denazificazione differivano, ma (con la possibile eccezione della variante sovietica e della Germania orientale) erano una risposta intelligibile alla situazione. Nella Germania occidentale i procedimenti contro presunti nazisti divennero rari negli anni '1950, ma ripresero in seguito con un'ondata di processi. A quel punto, tuttavia, la denazificazione aveva ceduto il passo alla semplice azione giudiziaria (e in effetti molto sistematica) per determinati crimini nazisti.