Denaro e valuta

Scambio coloniale . Durante la guerra rivoluzionaria gli Stati Uniti avevano sperimentato un'inflazione elevata e un'insicurezza economica. Questi problemi sono naturali in tempo di guerra; nella nuova repubblica erano aggravati dall'assenza di un unico standard monetario. I commercianti impegnati nel commercio estero trattavano in sterline inglesi, dollari spagnoli, Johannes portoghesi o ghinee francesi, mentre le colonie emettevano anche carta moneta, dollari o sterline. Inoltre, banche private o altre imprese hanno emesso banconote, che circolavano come valuta. Con oltre il 70 per cento delle persone che si guadagnano da vivere come agricoltori, la maggior parte dell'economia americana è stata condotta in baratto. Gli agricoltori scambiavano parte del loro raccolto con beni e servizi necessari e le donne tessevano o filavano per produrre

TASSI DI SALARIO GIORNALIERO A MASSACHUSETTS, 1803-1815

  Falegnami massoni Imbianchini Lavoratori Braccianti agricoli
Nota: il salario agricolo non include il vitto, solitamente fornito dall'agricoltore.
Fonte: Curtis P. Nettels, L'emergere di un'economia nazionale, 1775-1815 (New York: Holt, Rinehart & Winston, 1962).
1803 $ 1.08 $ 1.66 $ 1.33 $ 0.42 $ 0.52
1804 1.16 . 89 . 80    
1805 1.46 . 84 . 96    
1806 1.46 1.84 . 93    
1807 1.50 1.50 . 69    
1808 1.00 . 85 . 87    
1809 1.25 1.50 1.23 . 54  
1810 1.08 1.20 . 84 . 94  
1811 1.00 1.50 1.00 . 60  
1812 1.40 3.25 1.50 1.07 . 85
1813 1.26 1.60 1.00 . 96  
1814 1.04 1.00 . 70    
1815 1.00 1.13 . 99 . 87  

vestiti per le loro famiglie e altri articoli commerciali. Pertanto, la nuova repubblica aveva una sbalorditiva varietà di monete, valuta cartacea, articoli di baratto e certificati riscattabili in circolazione. Il valore di queste varie valute ha oscillato selvaggiamente; nell'aprile 1780 il dollaro continentale valeva quattrocento volte meno di tre anni prima. L'oro e l'argento fluttuavano meno di valore, ma i commercianti e altri tagliavano pezzi d'oro e d'argento in parti più piccole (il dollaro spagnolo, ad esempio, poteva essere tagliato in otto pezzi, da cui l'espressione "pezzi da otto"). Come disse George Washington , "Senza conio ... i nostri dollari, pistareens, ecc. sarà convertito ... in cinque quarti, e un uomo deve viaggiare con una bilancia in tasca, o correre il rischio di ricevere l'oro a un quarto in meno in peso di quanto conta. "

Oro e argento . Per finanziare la guerra il Congresso ha preso in prestito denaro dalla Francia e dall'Olanda oltre che da privati ​​cittadini. Questi debiti dovevano essere ripagati in oro o argento; gli stati avevano anche debiti che dovevano essere pagati in valuta forte. Alcuni stati richiedevano che le tasse fossero pagate in oro o argento, il che poneva un fardello sugli agricoltori, che raramente avevano specie. Altri stati, come il Rhode Island, volevano incoraggiare l'economia locale e non volevano punire i debitori e quindi consentivano loro di rimborsare i prestiti con carta ampiamente ammortizzata o con prodotti. In ogni caso, con i debiti ripagati in oro o argento, o ripagati con grano o grano, qualcuno avrebbe sofferto. Senza un unico mezzo di scambio e nessun governo centrale in grado di rimborsare i prestiti internazionali, gli Stati Uniti non godrebbero di prosperità. Nel 1785 il Congresso non poté effettuare il pagamento sui prestiti dalla Francia e andò in default, il che avrebbe reso impossibile ottenere ulteriori prestiti. Nel 1786, quando il Massachusetts cercò di aumentare le tasse per pagare i propri debiti di guerra, i contadini dello stato si ribellarono. Nel Maryland lo stato è stato dilaniato da un dibattito sulla moneta cartacea, che era inflazionistica e vantaggiosa per i mutuatari, rispetto alla valuta forte, che ha oscillato meno di valore e quindi ha aiutato i prestatori.

Il piano Morris . Nell'aprile 1783 Robert Morris, il ministro delle finanze ai sensi degli articoli della Confederazione, propose un sistema elaborato per dare un senso alla valuta statunitense. Morris e il suo assistente, il cugino Gouverneur Morris, hanno preparato una tabella che confronta i valori di tutte le valute statali e hanno proposto un'unità monetaria standard basata sulla sterlina e sul dollaro, regolandola in base al valore costante dei dollari spagnoli e delle sterline britanniche ricevuti negli Stati Uniti . L'unità comune avrebbe un valore di 1/1600 di una sterlina britannica o 1/1440 di un dollaro spagnolo. Il sistema di Morris era legato ai suoi piani per una zecca nazionale e assunse un operaio, Benjamin Dudley, per iniziare a fare monete.

Complessità . La stessa complessità del sistema di Morris lo rendeva impraticabile. Una libbra di burro, del valore di un quinto di un dollaro, con il sistema di Morris sarebbe valutata a 288 unità, e un cavallo, del valore di ottanta dollari spagnoli, costerebbe 115, 200 unità. Thomas Jefferson, un membro del Congresso della Virginia, ha proposto un piano alternativo. Invece di basare la valuta su un denominatore comune, Jefferson ha proposto di basare un dollaro americano su un peso standard di oro o argento e coniare monete d'oro (una "Aquila" da dieci dollari e una "Mezza Aquila" da cinque dollari) e di argento (dollaro, mezzo dollaro e centesimo) e di rame (il centesimo). Jefferson ha basato la valuta americana sul sistema decimale (la monetina proviene da decimo, per un decimo e un centesimo da centum, o centesimo) piuttosto che sulla sterlina britannica, scellino e penny. Il Congresso approvò il piano di Jefferson nel 1786 ma non fu in grado di intraprendere alcuna azione.

Costituzione . La Costituzione ha permesso al nuovo governo di dare un senso al complicato quadro finanziario. Secondo la nuova Costituzione solo il Congresso degli Stati Uniti e non gli Stati potevano coniare moneta e regolarne il valore, emettere titoli di credito o fare qualsiasi cosa tranne che oro o argento a corso legale per pagare i debiti. Questa politica richiedeva una nuova valuta nazionale e il Segretario del Tesoro Alexander Hamilton riprese la proposta di una zecca e una valuta nazionali.

Proposta . Nel 1791 Hamilton reintrodusse il tema della moneta, basando la sua proposta sul sistema 1785–1786 di Jefferson e del Congresso. Hamilton ha modificato leggermente il valore proposto del dollaro, calcolando la media dei pesi dei vari dollari spagnoli allora in circolazione per determinare il valore del loro oro rispetto all'argento. Il Coinage Act del 1792 ha fissato il contenuto d'argento del dollaro a 371.25 grani e ha reso quindici libbre d'argento pari in valore a una libbra di oro puro. L'atto permetteva anche ai privati ​​cittadini di portare oro o argento alla zecca da trasformare in monete, gratuitamente.

Controproposta. Jefferson in questo momento ha proposto uno standard diverso per la valuta americana. Come segretario di stato, Jefferson stava lavorando a un sistema uniforme di pesi e misure; voleva basare la valuta e i pesi americani sullo stesso standard, un'oncia di acqua piovana pura, e regolare il valore del dollaro a un'oncia d'argento. Hamilton non adottò questa idea, ma la nuova zecca, fondata nel 1792, creò un sistema di conio americano che è ancora in funzione. Invece di basare la valuta americana sul modello britannico, gli americani hanno adottato un sistema basato sul sistema decimale, sebbene la moneta da cento sia ancora chiamata penny, come il suo cugino britannico.

risultati . Il sistema monetario americano adottato nel 1792, sviluppato da Jefferson e Hamilton lavorando separatamente, è un modello di organizzazione e semplicità razionale. Tuttavia, l'economia americana ha continuato a basarsi su altre valute: prodotti barattati, valute estere, banconote e cambiali. Gli Stati Uniti non emetterebbero la propria moneta cartacea per quasi un secolo, fino alla guerra civile. Il sistema di conio fu un passo verso un'economia nazionale, sebbene non tutti i sostenitori della misura lo considerassero tale.