Dempsey, jack (1895-1983)

Negli anni '1920, il combattente professionista Jack Dempsey, soprannominato "Manassa Mauler" dal nome della sua città natale di Manassa, in Colorado, era il re del ring. Era anche una figura controversa, amata e disprezzata allo stesso tempo. La sua partecipazione a una delle partite più famose e combattute del suo sport non solo ha cementato la sua leggenda, ma lo ha trasformato in un eroe, un mantello che ha tenuto per il resto della sua vita.

Quando era ancora un adolescente, Dempsey faceva la boxe come dilettante con il nome di "Kid Blackie". Alla fine è diventato professionista e divenne il campione dei pesi massimi il 4 luglio 1919. Ha eliminato Jess Willard (1881-1968) al terzo round, e Willard ha subito una mascella rotta, due costole rotte e quattro denti mancanti. Il giorno dopo la sua vittoria, tuttavia, il giornalista sportivo Grantland Rice (1880–1954) ha accusato Dempsey di eludere il servizio militare. Sebbene Dempsey sia stato dichiarato innocente in tribunale, gran parte del pubblico lo ha visto negativamente a causa della pubblicità che circonda l'accusa.

L'incontro di Dempsey del 1921 contro il francese Georges Carpentier (1894-1975), un pilota da combattimento decorato della prima guerra mondiale (1914-18), fu pubblicizzato come una battaglia del bene contro il male. È stato il primo incontro di boxe trasmesso alla radio e il primo a incassare 1 milione di dollari al cancello. È stato combattuto davanti a novantamila fan, il più grande pubblico mai visto a un evento sportivo dal vivo fino a quella data. Dempsey ha vinto sulla folla con un terzo turno ad eliminazione diretta del suo sfidante.

Dempsey mantenne il titolo fino al 23 settembre 1926, quando lo perse contro Gene Tunney (1897–1978) a punti nel decimo round. La sua rivincita, tenuta un anno dopo, divenne uno degli incontri di boxe più celebrati di sempre. Nel settimo round, Dempsey ha inviato Tunney a terra con un potente gancio sinistro. Tuttavia, Dempsey non è andato immediatamente all'angolo neutro del ring come richiesto dalle regole, il che ha portato l'arbitro a ricominciare il conteggio. Tunney si alzò al conteggio di "nove", che in realtà sarebbero stati "quattordici" se Dempsey si fosse immediatamente ritirato. Tunney è sopravvissuto alla partita e si è aggiudicato la vittoria in una decisione di dieci round. Era l'ultima partita professionale di Dempsey, che si è ritirato subito dopo.

Dempsey ha vinto sessanta dei suoi ottanta periodi, con sei sconfitte, otto pareggi e sei "nessuna decisione". Cinquanta delle sue vittorie sono state ad eliminazione diretta e venticinque sono arrivate al primo turno. Era davvero uno dei grandi della boxe.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Dempsey, Jack, con Barbara Piatelli Dempsey. Dempsey. New York: Harper & Row, 1977.

Evensen, Bruce J. Quando Dempsey ha combattuto Tunney: Heroes, Hokum eStorytelling nell'età del jazz. Knoxville: University of Tennessee Press, 1996.

Jack Dempsey: The Manassa Mauler.http://www.cmgww.com/sports/dempsey/index.html (accessed January 25, 2002).

Kahn, Roger. Una fiamma di fuoco puro: Jack Dempsey e gli anni '20 ruggenti. New York: Harcourt Brace, 1999.

Roberts, Randy. Jack Dempsey: The Manassa Mauler. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1979.