Delors, Jacques (nato nel 1925)

Economista e politico francese.

Il nome di Jacques Delors resta associato a una "età dell'oro" dell'integrazione europea: presidente della Commissione europea dal 1985 al 1994, incarna il rilancio delle dinamiche di integrazione avvenuto con l'Atto unico europeo (1987) e il Trattato di Maastricht (1992).

Nato in una modesta famiglia parigina, Delors ha iniziato la sua carriera come dipendente pubblico nella Banque de France all'età di diciannove anni. Coinvolto in sindacati e gruppi di riflessione ispirati al cattolicesimo liberale, negli anni '1950 divenne un sostenitore della filosofia "personalista" del filosofo cattolico Emmanuel Mounier. Modernizzare la Francia, approfondire la democrazia, aprire la Chiesa cattolica e decolonizzare l'Algeria sono state le principali preoccupazioni di questa generazione che ha trovato in Pierre Mendès-France un modello di impegno politico. Negli anni '1960, ispirato al modello scandinavo, Delors divenne un esperto di affari sociali e sindacalismo - un "ingegnere sociale", secondo le sue stesse parole - prima nel Commissariat Général au Plan (un'agenzia governativa per la pianificazione) e poi come consigliere personale per gli affari sociali del primo ministro gollista Jacques Chaban-Delmas.

Nel 1974, convinto che il regime della Quinta Repubblica portasse a una politica bipolare e che i suoi ideali sociali e democratici potessero essere difesi solo all'interno della Unione della Sinistra (Unione della Sinistra), Delors aderì al Partito socialista di François Mitterrand. Dopo alcuni anni dedicati all'insegnamento universitario e alla promozione dell'apprendimento permanente - una delle ambizioni politiche costanti di Delors - è diventato membro del Parlamento europeo nel 1979 e ministro delle finanze del primo governo di Mitterrand nel 1981. In questa coalizione di comunisti e dei partiti socialisti, che simboleggiavano la fine dell'era gollista e la prima alternanza di potere dal 1945, Delors era il volto della sinistra moderata, interessata alla lotta all'inflazione e al progresso sociale graduale. Nel 1983 Delors convinse Mitterrand che, per combattere l'inflazione e la svalutazione del franco, la Francia avrebbe dovuto rimanere all'interno del Sistema monetario europeo e adottare misure di austerità, opponendosi alla supplica della sinistra socialista per la "via nazionale verso il socialismo". Il suo nome è diventato sinonimo di punto di svolta del rigore, il che significava la fine del socialismo della vecchia guardia, la scelta dell'Europa e l'accettazione dell'economia di mercato.

La carriera europea di Jacques Delors iniziò nel 1984, quando divenne presidente della Commissione europea. Le Comunità economiche europee (CEE) erano considerate in uno stato di sclerosi. Gli anni '1960 erano stati dominati dalla riluttanza di Charles de Gaulle ad approfondire l'integrazione europea, gli anni '1970 dal primo allargamento a Gran Bretagna, Irlanda e Danimarca e dall'incapacità dei nove Stati membri di coordinare le loro politiche per affrontare le conseguenze della crisi petrolifera. Questo periodo ha tuttavia visto molte riflessioni sul rilancio dell'integrazione europea e sulla creazione di meccanismi flessibili di cooperazione nel campo delle politiche monetarie e degli affari esteri. Quando è diventato presidente della commissione, Delors sapeva che la volontà di rilanciare la CEE era diffusa tra i governi e ha lanciato tre idee che erano state ampiamente discusse nel decennio precedente: unificazione monetaria, coordinamento delle politiche di difesa e riforma istituzionale. Rendendosi conto che nessuno di questi tre piani raccoglieva consenso, e non convinto dalla strategia federalista sostenuta dal Parlamento europeo, scelse di riprendere il meccanismo "funzionalista" dei fondatori. I governi dovrebbero prima concordare un obiettivo ambizioso ma realistico - completare il mercato comune contemplato dal Trattato di Roma - e poi fare le necessarie riforme delle regole decisionali, estendendo il campo di applicazione del voto a maggioranza qualificata. Delors sapeva che questo obiettivo era sostenuto da organizzazioni imprenditoriali che avrebbero esercitato pressioni sui governi e sperava che la realizzazione del "mercato unico" avrebbe stimolato nuove discussioni sull'unificazione economica e monetaria. Concordata dai dieci governi e dai candidati spagnolo e portoghese, questa strategia è stata codificata nell'Atto unico europeo firmato nel 1987 e ha aperto la strada a un programma legislativo intensivo di deregolamentazione e reregolamentazione del mercato noto come "Obiettivo 1992". Mosso dai suoi ideali sociali e dai suoi stretti contatti con i sindacati, Delors ha anche cercato di rilanciare, ma con meno successo, un dialogo sociale europeo inteso a controbilanciare gli effetti deregolamentativi della formazione del mercato unico.

Dopo la caduta del muro di Berlino nel 1989, Delors è stato di nuovo uno dei pilastri di un secondo rilancio dell'integrazione europea. Sebbene il Trattato di Maastricht sia stato principalmente il risultato di un grande patto tra i governi, il rapporto Delors sull'unificazione monetaria, redatto da un gruppo di banchieri centrali da lui presieduto, li ha aiutati a raggiungere un accordo su questo ambizioso obiettivo.

Gli ultimi anni del mandato di Delors come presidente della commissione, e gli anni che seguirono, furono dedicati ad ampie riflessioni sul futuro dell'integrazione europea. Dopo aver rifiutato di essere il candidato del Partito socialista francese per le elezioni presidenziali del 1995, poiché riteneva che non ci fosse la maggioranza per le sue politiche, Delors divenne un acuto osservatore e rispettato commentatore dell'integrazione europea. Pur sostenendo l'adesione all'Unione europea degli ex stati socialisti dell'Europa centrale e orientale, ha invocato la creazione di una "avanguardia" di Stati che approfondisse l'integrazione nel campo delle politiche economiche e sociali. Era meno entusiasta per quanto riguardava le politiche estere e di difesa. Convinto che le nazioni europee siano sfere vitali di solidarietà e democrazia, aveva sempre creduto che l'UE dovesse essere una "federazione di nazioni" anziché uno stato federale: se il mercato e le politiche economiche potessero essere profondamente integrate, le politiche estere lo sarebbero state troppo segnata dalle storie individuali delle nazioni europee da trattare con metodi simili e dovrebbe rimanere oggetto di coordinamento principalmente intergovernativo. Inoltre, Delors ha mostrato scarso interesse per la costituzionalizzazione dell'Unione europea. I suoi ideali cristiani e sociali lo portarono a considerare la crescita economica e la solidarietà come le maggiori priorità del suo tempo e ad affidarsi ai meccanismi funzionalisti di integrazione più che ai piani federalisti. A questo proposito, Delors ha testimoniato la persistenza della dottrina distintiva dei fondatori.