Delany, samuel r.

1 aprile 1942

Nato ad Harlem in circostanze confortevoli, lo scrittore e critico di fantascienza Samuel R. Delany si è laureato alla Bronx High School of Science e ha frequentato brevemente il City College di New York. Nonostante la grave dislessia, ha intrapreso presto la carriera letteraria, pubblicando il suo primo romanzo, I gioielli di Aptor, nel 1962. Delany è stato uno scrittore piuttosto prolifico e, al momento del suo ottavo romanzo, L'intersezione di Einstein (1967), aveva già raggiunto lo status di star nella fantascienza. È stato il primo afroamericano a dedicare la sua carriera a questo genere. Delany ha vinto il Nebula - uno dei due premi più prestigiosi della fantascienza - nel 1967, due volte nel 1968 e di nuovo nel 1969. Ha ricevuto l'altro importante premio di fantascienza, l'Hugo, nel 1968 e nel 1989 (quest'ultimo per la sua autobiografia). Oggi è considerato uno dei maestri di ampio respiro del campo, avendo prodotto libri di fantasia di spada e stregoneria oltre che di fantascienza. Inoltre, si è affermato come un teorico e critico rigoroso ed erudito di ciò che chiama "l'impresa di fantascienza".

Dal punto di vista della storia letteraria afroamericana, Delany è degno di nota in parte perché è stata la prima figura nera significativa in un campo con il quale, in precedenza, gli afroamericani nella migliore delle ipotesi avevano avuto un rapporto tangenziale. Tuttavia, non è stato il primo scrittore a introdurre temi o personaggi neri nella fantascienza; in effetti, ha scritto di quanto fu sorpreso di scoprire, nel profondo del romanzo, che l'eroe di Robert Heinlein Starship Troopers (1959) non era caucasico. All'inizio della sua carriera, infatti, l'oscurità di Delany non era certo evidente alla maggior parte dei suoi lettori. Tuttavia, la sua reale importanza dipende, in primo luogo, dal modo in cui il suo lavoro si è concentrato sugli aspetti problematici del desiderio, della differenza e della natura della libertà. Nella sua serie fantasy Nevèr Nevon in quattro volumi (1983-1987), questi temi sono rappresentati in un passato mitico. In Le maree della lussuria (1973) e Dhalgren (1975), il sito è una specie di presente mitico; e in tritone (1976) e Stelle in tasca come granelli di sabbia (1984), l'ambientazione è il lontano futuro. Molte delle stesse preoccupazioni trovate nella sua narrativa sono articolate nella sua autobiografia, Il moto della luce nell'acqua (1988). Il secondo importante contributo di Delany è il suo riuscito intreccio di pensiero critico postmoderno con i discorsi della fantascienza e del fantasy. Ha portato a queste forme spesso disprezzate una profondità narrativa e una raffinatezza linguistica che raramente avevano mostrato in precedenza.

Nel 1961 Delany sposò la poetessa Marilyn Hacker. I due si sono separati nel 1975. Hanno una figlia, Iva Alyxander, nata nel 1974. Delany ha insegnato alla State University di New York a Buffalo, all'Università del Wisconsin a Milwaukee, alla Cornell University e all'Università del Massachusetts ad Amherst. Delany è stato anche membro dell'Institute for the Humanities dell'Università del Michigan nel 1993. È entrato a far parte della facoltà della Temple University nel 2001 come professore di inglese e scrittura creativa.

Guarda anche Butler, Octavia; Letteratura degli Stati Uniti

Bibliografia

Delany, Samuel R. Lo Stretto di Messina. Seattle: Serconia Press, 1989.

Fox, Robert Elliot. Conscientious Sorcerers: The Black Postmodernist Fiction di LeRoi Jones / Amiri Baraka, Ishmael Reed e Samuel R. Delany. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1987.

La recensione della narrativa contemporanea 16, n. 3 (autunno 1996): 90–171.

robert elliot fox (1996)