Delaney, Joseph

13 settembre 1904
20 Novembre 1991

Il pittore Joseph Delaney è nato a Knoxville, nel Tennessee. Sia lui che suo fratello maggiore Beauford Delaney divennero pittori della vita afroamericana urbana contemporanea. Joseph Delaney è venuto a nord dopo il liceo, vivendo brevemente a Cincinnati, Detroit, Pittsburgh e Chicago, facendo lavori occasionali lungo la strada. Fu affascinato dalla vita sociale di Chicago nei primi anni '1920 e rimase in quella città fino al 1928, lustrando scarpe, lavando finestre, aspettando tavoli e incontrando molti dei musicisti jazz che sarebbero diventati soggetti per i suoi dipinti. Nel 1925 iniziò un triennio con la Guardia Nazionale; quando tornò a Knoxville per un anno nel 1928, organizzò la prima truppa di boy scout della città e vendette assicurazioni.

Delaney si stabilì a New York City nel 1929 e si iscrisse alla Art Students League, dove era uno studente di Thomas Hart Benton e un compagno di classe di Jackson Pollock. Negli anni '1930 fu muralista per il Federal Art Project di New York (1936-1939), insegnò arte a Brooklyn e Harlem e catalogò tessuti, mobili Chippendale e argento Paul Revere per l'Indice del Design Americano.

I dipinti di Delaney includono ritratti e scene di strada di New York; le sue opere più famose sono VJ Day, Times Square (1945) e Penn Station in tempo di guerra (1945). Entrambe le scene catturano il movimento delle folle nella metropoli mentre si concentrano sull'espressione facciale e sulla costituzione fisica uniche di ogni individuo. Le sue opere, che raffigurano la costanza della routine quotidiana durante i momenti di importanza storica, raccontano una storia attraverso le tendenze stilistiche del realismo regionale e dell'espressionismo tedesco, influenzate rispettivamente da Thomas Hart Benton e Jackson Pollock. Mentre i dipinti comunicano un senso concreto del luogo, presentando agli spettatori il riconoscibile terreno di New York e personaggi altamente individualizzati, le figure allungate collegate e la prospettiva appiattita sono informate da tecniche espressioniste.

Delaney ha esposto individualmente negli anni '1940 in numerose gallerie e durante gli anni '1960 e '1970 il suo lavoro è stato incluso in grandi mostre che hanno attraversato la storia delle arti visive afroamericane negli Stati Uniti. Questi includevano The Evolution of Afro-American Artists: 1800-1950 al City College di New York (1968), Invisible Americans, Black Artists of the 1930s at the Studio Museum in Harlem (1969), Fragments of American Life at Princeton University (1975) ), e Two Centuries of Black Art, prodotto dal Los Angeles County Museum of Art e viaggiato negli Stati Uniti (1977). Fino alla sua morte, Delaney ha continuato a gestire uno studio a Manhattan e ha mostrato i suoi dipinti all'annuale Greenwich Village Art Show vicino a Washington Square a New York.

Bibliografia

Driskell, David C. Due secoli di arte nera americana. New York: Knopf, 1976.

Feinstein, Sam. "Joe Delaney." Art Digest (15 marzo 1953): 31.

Bene, Elsa Honig. L'artista afroamericano: una ricerca di identità. New York: Hacker Art Books, 1982.

Stock, Ellen. "Roamin 'Fever." New York (Può 26, 1975): 63.

jane lusaka (1996)