Debito federale

Il debito federale è la quantità di denaro che il governo federale ha preso in prestito e non ancora rimborsato. Il governo paga la maggior parte delle sue operazioni raccogliendo denaro attraverso le tasse, ma quando le entrate fiscali non sono sufficienti per coprire tutto ciò che il governo vuole fare, prende in prestito il resto. In questo senso, è come una famiglia che prende in prestito qualcosa in più ogni mese per pagare le bollette. Il governo prende in prestito vendendo obbligazioni, note e buoni del tesoro agli investitori. Questi debiti pagano un tasso di interesse al prestatore. Come ci si può aspettare, il debito federale aumenta in tempo di guerra e altre calamità, quando il governo sta facendo ingenti prestiti per raggiungere i suoi fini. Il debito tende quindi a ridursi dopo che la crisi è passata mentre il governo ripaga gradualmente ciò che ha preso in prestito. Negli ultimi decenni si è scatenato un intenso dibattito pubblico su quanto dovrebbe essere grande il debito federale. Gli economisti che favoriscono un ruolo di governo espansivo sostengono che un certo debito federale non è un problema. Ad esempio, in tempi di disoccupazione il governo dovrebbe prendere in prestito di più e poi spendere i soldi in programmi che producono lavoro. D'altra parte, i conservatori fiscali sostengono che un debito federale troppo alto è un male per l'economia. Quando il governo compete per i dollari con tutti gli altri mutuatari, i tassi di interesse tendono ad aumentare frenando l'attività economica. Nella storia recente degli Stati Uniti, il debito federale era molto alto durante la seconda guerra mondiale (1939-1945); è caduto negli anni successivi ed è risalito negli anni '1980 durante il rafforzamento militare durante le fasi finali della Guerra Fredda; poi ha ripreso a diminuire durante il boom economico degli anni '1990.