Dearborn, Henry

Dearborn, Henry. (1751–1829). Ufficiale continentale, poi segretario alla guerra. New Hampshire. Discendente di un nativo di Exeter, in Inghilterra, arrivato in America nel 1639, Henry nacque il 23 febbraio 1751 a North Hampton, nel New Hampshire. Studiò medicina con il dottor Hall Jackson a Portsmouth e iniziò a praticare a Nottingham nel 1772 prima di organizzarsi ed essere eletto capitano di una compagnia della milizia. Dopo aver appreso dei combattimenti a Lexington e Concord, condusse sessanta dei suoi uomini a Cambridge, nel Massachusetts, dove la sua compagnia entrò a far parte del reggimento del colonnello John Stark. Dearborn si distinse come parte del comando di quest'ultimo a Bunker Hill. Al comando di una compagnia di moschettieri nella marcia di Arnold verso il Quebec, si ammalò e dovette essere lasciato sul fiume Chaudière. Rientrò in tempo, tuttavia, per essere catturato in Quebec il 31 dicembre 1775. Detenuto per un po 'in città, fu rilasciato sulla parola nel maggio 1776 ma non fu scambiato fino al 10 marzo 1777. Il 19 marzo fu nominato maggiore del Terzo di Alexander Scammell Reggimento del New Hampshire (con grado dall'8 novembre 1776), e combatté a Ticonderoga e la prima battaglia di Saratoga il 19 settembre 1777. In quest'ultima data fu promosso tenente colonnello.

Dopo aver trascorso l'inverno 1777-1778 a Valley Forge nella brigata di Enoch Poor, Dearborn prese parte alla battaglia di Monmouth a giugno. L'estate successiva lo trovò nella spedizione di Sullivan contro gli Irochesi in partenza da Easton, in Pennsylvania. Il 19 giugno 1781, il quartiermastro generale Timothy Pickering chiese a Washington di nominare Dearborn come suo assistente (di Pickering) e la richiesta fu accolta. Mentre prestava tale servizio durante la campagna di Yorktown, aveva il triste dovere di scrivere a casa che il suo ex comandante, il colonnello Scammell, era stato ucciso.

Servendo nell'esercito continentale fino al 21 marzo 1783, si stabilì nella contea di Kennebec, nel distretto del Maine del Massachusetts, dove salì a maggiore generale di milizia e, nel 1790, maresciallo degli Stati Uniti per il distretto. Fu un membro del Congresso repubblicano dal 1793 al 1797. Dearborn fu segretario alla guerra durante gli otto anni da presidente di Jefferson (1801–1809). Il 27 gennaio 1812 il presidente Madison lo nominò il maggiore generale anziano con il comando di quello che doveva essere il teatro critico, il settore tra il fiume Niagara e la costa del New England.

La storia ha generalmente giudicato Dearborn e il suo successore, William Eustis, segretari di guerra incompetenti. Come comandante sul campo, Dearborn era più vistosamente incompetente e le sconfitte americane del 1812 e del 1813 nella guerra del 1812 furono in gran parte dovute alla sua mancanza di senso strategico e vigore. Morgan Lewis gli succedette nell'estate del 1813 come comandante sul campo, ma ulteriori prove dell'incompetenza di Dearborn rivelate dalle successive sconfitte americane, fu sollevato dal comando il 6 luglio 1813. La sua richiesta di una corte d'inchiesta non fu ascoltata perché i funzionari erano impegnati a provare per salvare il casino che aveva creato, Dearborn ricevette il comando di New York City. In seguito fu nominato presidente della corte marziale che processò e condannò il generale William Hull per la sua sconfitta a Detroit, il che era ironico, poiché era la strategia inetta di Dearborn che aveva consentito agli inglesi di concentrare l'intera forza contro Hull a Detroit.

Nel marzo 1815 James Madison nominò a sorpresa Dearborn segretario alla guerra. Nel tumulto che ne seguì Madison ritirò il suo nome, ma non prima che il Senato lo respingesse. Fu congedato con onore dall'esercito il 15 giugno 1815.

Durante l'amministrazione di Monroe, Dearborn fu ministro in Portogallo dal 1822 al 1824. Ritornò su sua richiesta e si ritirò a Roxbury, dove morì il 6 giugno 1829.

Bibliografia

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                              rivisto da Frank C. Mevers