Davis, reclusione e processo di

Davis, reclusione e processo di. Jefferson Davis, il presidente degli ex Stati Confederati d'America, fu arrestato il 10 maggio 1865 dall'esercito dell'Unione. Originariamente accusato di cospirazione per assassinare Abraham Lincoln, Davis fu messo in servizio militare

custodia presso Fortress Monroe, Virginia. Rimase in custodia fino al 14 maggio 1867, quando fu rilasciato con una cauzione di $ 100,000. L'editore del New York Tribune Horace Greeley, l'ex abolizionista Gerrit Smith e il magnate degli affari Cornelius Vanderbilt erano tra gli eminenti nordisti che hanno pagato il legame. Le accuse relative all'assassinio non sono mai state provate. Il governo degli Stati Uniti ha promosso accuse per tradimento contro Davis a Richmond, in Virginia, l'ex capitale confederata, sulla base del fatto che era il luogo in cui è stato commesso il crimine di tradimento.

Salmon P. Chase, il giudice capo della Corte suprema degli Stati Uniti, era il giudice incaricato di processare i casi nei tribunali distrettuali federali della Virginia. Il processo a Davis fu inizialmente ritardato a causa del rifiuto di Chase di ascoltare i casi fino a quando il governo militare non terminò in Virginia. Una volta ripristinati i tribunali, il governo ha chiesto e ricevuto diversi ritardi nei procedimenti. Per tutto il tempo, Davis ha cercato con impazienza un processo e ha rifiutato tutte le considerazioni sulla grazia. Il procedimento di impeachment contro Andrew Johnson, che si tenne da marzo a maggio nel 1868, e il requisito costituzionale che Chase presiedesse a tali procedimenti, ritardò ulteriormente il processo di Davis.

All'inizio di dicembre 1868 il governo era pronto a procedere con un atto d'accusa per tradimento emesso nel marzo 1868 ai sensi di una legge del 1790 che prevedeva una pena di morte obbligatoria per esecuzione su condanna. Prima dell'inizio del processo, Chase ha suggerito agli avvocati di Davis di richiedere l'archiviazione delle accuse sulla base della sezione 3 del quattordicesimo emendamento, che prevedeva la squalifica dall'incarico per coloro che avevano prestato giuramento di sostenere la Costituzione e quindi sostenuto la Confederazione. Se questo divieto fosse considerato dal tribunale una sanzione, impedirebbe ulteriori azioni penali sulla base del doppio pericolo. All'inizio del processo la mozione è stata presentata e argomentata da un avvocato.

Chase e il giudice del distretto federale locale, John C. Underwood, non furono d'accordo sulla questione e la questione fu deferita alla Corte Suprema degli Stati Uniti per una decisione finale. Il 25 dicembre 1868, il presidente Andrew Johnson ha emesso una proclamazione di amnistia generale per la maggior parte dei confederati. La Corte Suprema ha respinto il caso contro Davis il 26 febbraio 1869 e gli avvocati di Davis sono stati avvisati che un nolle prosequi (nessun ulteriore procedimento) è stato avviato. Un processo a Davis avrebbe sollevato l'ultima questione legale della guerra civile: era un tradimento di secessione?

Bibliografia

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C. EllenConnally