David ramsay

David Ramsay (1749-1815) era una figura politica di seconda linea della Rivoluzione americana, ma uno storico contemporaneo di prim'ordine e più importante di quell'epoca.

David Ramsay nacque in Pennsylvania il 2 aprile 1749 da genitori proprietari terrieri importanti. Si laureò al College of New Jersey (ora Princeton University) e, dopo aver insegnato per un po ', prese una laurea in medicina presso l'Università della Pennsylvania nel 1772.

Ramsay si stabilì a Charleston, Carolina del Sud, e ne fece la sua casa per il resto della sua vita. L'inizio della sua carriera politica coincise con lo scoppio della rivoluzione americana. Gran parte di quella carriera fu spesa nella legislatura del suo stato di adozione, ma servì anche per 2 anni nel 1780 nel Congresso continentale, dove emerse come uno dei primi sostenitori di un forte governo federale. Dopo la ratifica della Costituzione, Ramsay prestò servizio nella camera alta della Carolina del Sud e in tre occasioni fu nominato presidente di quell'organismo.

In questi anni Ramsay si guadagnava la strada piuttosto precariamente praticando la medicina. Ha anche usato il suo ampio talento di scrittore per realizzare occasionali saggi di prim'ordine sulla storia della medicina. Questi non pagavano nulla, però, e Ramsay aveva un bisogno finanziario cronico. Nonostante i suoi talenti, si è dimostrato un povero uomo d'affari. Ha speculato su terreni con conseguenze così disastrose che anche una pratica medica stabile non potrebbe recuperare le sue perdite. Fallì nel 1798, avendo opposto la clemenza ai debitori durante la sua carriera politica. Morì a Charleston l'8 maggio 1815.

Ramsay è ricordato soprattutto come l'autore del racconto contemporaneo più oggettivo e sofisticato della Rivoluzione. Il suo Storia della rivoluzione americana (1789) costituisce oggi la base per la maggior parte delle teorie multicausa di quell'epoca. Come molti storici che scrivono in questo momento, faceva molto affidamento sulle informazioni sul Registro annuale, una pubblicazione britannica che riassumeva gli eventi ogni anno; come anche gli storici contemporanei, Ramsay non era sempre attento alla verità. Ma le sue interpretazioni erano sue, e fu il primo - e per un secolo l'unico - storico a suggerire che una varietà di motivi aveva indotto uomini e governi a sostenere prima l'indipendenza e poi la Costituzione.

Ramsay ha sottolineato il ruolo chiave degli "uomini indipendenti" nel motivare il nazionalismo americano, nel creare cambiamenti nella struttura sociale e nel capitalizzare le opportunità economiche in espansione nella giovane repubblica. Affrontando la sua valutazione dell'era in questo modo sofisticato, Ramsay, come ha suggerito uno storico, potrebbe essere "penetrato nel significato essenziale della Rivoluzione più di quanto abbiano fatto le ricerche più ardue degli storici del ventesimo secolo".

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Ramsay lunga un libro. Per un breve schizzo biografico e un estratto dagli scritti di Ramsay vedere Edmund S. Morgan, La rivoluzione americana: due secoli di interpretazione (1965).

Fonti aggiuntive

Shaffer, Arthur H. Per essere un americano: David Ramsay e la creazione della coscienza americana, Columbia, SC: University of South Carolina Press, 1991. □