David martin scott acciaio

Il politico britannico Sir David Martin Scott Steel (nato nel 1938) era un membro scozzese del Parlamento e leader del Partito Liberale a partire dal 1976.

David Steel è nato il 31 marzo 1938 a Kirkcaldy, in Scozia. Suo padre era il Rev. Dr. David Steel, un ministro calvinista. Dall'età di 11 a 15 anni Steel è stato con la sua famiglia in Kenya, in Africa, dove ha sviluppato una comprensione comprensiva della difficile situazione dei neri africani. (È stato presidente del Movimento anti-apartheid della Gran Bretagna dal 1966 al 1969). Ha studiato alla Prince of Wales School di Nairobi, e successivamente, di nuovo in Scozia, al George Watson's College e all'Università di Edimburgo, dove ha conseguito un MA nel 1960 e un LL.B. nel 1962.

All'Università di Edimburgo è entrato a far parte del Partito Liberale, che gli ha fornito una carriera per tutta la vita. Non ha potuto iscriversi al Partito laburista perché non si sentiva abbastanza "socialista"; e non poteva accettare il Partito Tory per la sua entrata in guerra con l'Egitto per il Canale di Suez nel 1957. Si unì ai liberali, sapendo che era un piccolo partito e che difficilmente avrebbe ottenuto voti elettorali. I liberali erano forti in Galles e Scozia (la cosiddetta "frangia celtica") e deboli nelle aree densamente popolate.

Da studente è diventato buon amico di Jo Grimond, il leader del Partito Liberale, e ha gestito la sua elezione a rettore dell'Università di Edimburgo. Dopo la laurea, nel 1960, Steel è stata scelta come assistente segretario del Partito Liberale.

Ha sposato Judy MacGregor, una contemporanea al college, nel 1962, e quando è stato eletto alla Camera dei Comuni nel 1965 vivevano a Ettrick Bridge nel paese degli Scottish Borders. A 26 anni era il membro più giovane del Parlamento. Steel era organizzato, laborioso, equilibrato e razionale, cosa che si è manifestata nel suo lavoro alla Camera dei Comuni. La prima legislazione per la quale ha ottenuto un distinto riconoscimento è stata la proposta di legge del suo membro privato per riformare la legge sull'aborto obsoleta. La legge è stata emanata in 18 mesi e ci sono voluti abilità politiche e un duro lavoro da parte di Steel (1967).

Jo Grimond era stanco del suo lavoro di leader del partito e si dimise nel 1967; Jeremy Thorpe ha preso il suo posto. Il Partito Liberale di Gladstone, Asquith e Lloyd George ora conosceva un leader - Thorpe - che si rattristò per uno scandalo sordido che coinvolgeva il suo legame con un modello maschile e il suo uso improprio dei fondi del partito (1976). Steel, che era stato il capo della frusta e l'effettivo secondo uomo del partito, era un candidato a leader per sostituire Thorpe; combatté un'aspra elezione per quel posto contro John Pardoe e vinse.

Durante i primi giorni di Steel nel lavoro di leader dei liberali, il primo ministro era James Callaghan (Labour, 1976-1979). Steel ha raggiunto un'intesa con Callaghan ("il Lib-Lab Pact", come lo chiamavano alcuni infelici liberali), su come i liberali avrebbero reagito alla mozione di sfiducia dei conservatori (Margaret Thatcher) nei confronti del governo di Callaghan. I liberali sosterrebbero il governo laburista, a condizione che avessero voce in capitolo sulla politica. Ad esempio, non ci sarebbe stata più nazionalizzazione dell'industria. L'esperimento è durato 18 mesi; L'acciaio lo ha concluso nell'autunno del 1978.

Nel maggio 1979 i conservatori, sotto la Thatcher, hanno spazzato via il consiglio alle elezioni. Durante i mesi successivi, le conversazioni private tra Steel e il suo amico Roy Jenkins (segretario interno nei governi laburisti degli anni '1960 e '1970 e presidente della Comunità europea nel 1979) hanno esplorato come formare un nuovo partito, i socialdemocratici, che Jenkins avrebbe piombo. Il Partito socialdemocratico (SDP) è emerso 15 mesi dopo, nel marzo 1981, quando la "Gang of Four" (ex ministri laburisti) si è riunita: Jenkins, David Owen, Shirley Williams e William Rodgers. Si dice che la "Quinta Ruota" fosse Steel che ha incoraggiato gli altri a fuggire dal Partito Laburista.

In un precedente incontro con Jenkins, Steel aveva promesso di formare un '"alleanza" tra i suoi liberali e il nuovo partito, i socialdemocratici. Un tempo Steel cercava una fusione totale dei socialdemocratici e dei liberali per formare un terzo partito opposto ai partiti conservatore e laburista. Anche un ampio segmento dell'elettorato britannico lo voleva, pensò.

Le elezioni del giugno 1983 furono deludenti per l'SDP e per i liberali di Steel. La Thatcher e il suo partito conservatore trionfarono nella guerra delle Falkland (1982), e quella vittoria sull'Argentina portò i conservatori alla vittoria al momento delle elezioni. La forza dell'SDP si è ridotta a sei membri del Parlamento (all'inizio c'erano 26 membri). I liberali, al contrario, si attestavano a 17 membri stabili, ma erano dispiaciuti per la perdita dell'SDP. Forse l'elettorato britannico non voleva affatto un terzo partito.

Due della Gang of Four hanno perso i loro seggi in Parlamento, lasciando David Owen (segretario agli esteri sotto Callaghan, 1976-1980) e Jenkins. Owen ha sostituito Jenkins come leader socialdemocratico, con grande sorpresa di Steel.

I "due Davids" - Steel e Owen - erano uno di fronte all'altro. Quale sarebbe il leader dei partiti fusi, se di fatto si fondessero? David Owen aveva più esperienza ministeriale ("front-bench", come dicono gli inglesi), e aveva più idee di Steel. David Steel aveva più membri del Parlamento alle sue spalle ed era un professionista televisivo (era stato un emittente). Forse Steel è stato il primo politico britannico dell'era televisiva.

Nel frattempo, il partito laburista non era finito. Neil Kinnock, un gallese, emerse alla guida del partito laburista (1983). Come Steel, aveva un accento che lo esonerava da qualsiasi nota di classe nella società inglese dominata dalla classe. I leader di entrambi i partiti laburista e liberale provenivano dalla "frangia celtica" ora: Galles e Scozia. L'ascesa di Kinnock nei sondaggi dell'opinione pubblica è avvenuta a spese di David Owen e del Partito socialdemocratico, non a spese di David Steel e dei liberali. Nelle elezioni parlamentari del 1987 i conservatori della Thatcher hanno vinto 376 seggi, i laburisti di Kinnock 229 e l '"Alleanza" solo 22 seggi: 17 liberali e 5 socialdemocratici. Entrambi i partiti minori hanno quindi votato per elaborare una fusione. David Owen si è dimesso per protesta, lasciando David Steel il leader indiscusso nel partito fuso.

Nel 1990 Steel è diventato un "Knight Commander of the Order of the British Empire" (KBE). L'anno successivo, Sir David Steel fu insignito del titolo di "Vice Tenente di Sua Maestà (DL) per Roxburghshire, Ettick e Lauderdale". Ha ricoperto la carica di presidente congiunto della Convenzione costituzionale scozzese dal 1991 al 1993. Nel 1992 il Presidente della Repubblica Federale di Germania ha conferito all'acciaio un dottorato onorario al merito.

Ulteriori letture

Ulteriori informazioni su David Steel e il clima politico in cui ha lavorato si possono trovare in Hugh Stephenson, Claret and Chips: The Rise of the SDP (Londra, 1982); Cyril Smith, Big Cyril (Londra, 1977); e John Newhouse, "Profiles: David Steel", New Yorker (21 maggio 1984). David Steel, Alto livello di politica (Londra, 1979) e Una casa divisa (Londra, 1980) ha fornito approfondimenti sulla filosofia e sulla politica di Steel. L'autobiografia di Steel Contro Golia è stato pubblicato nel 1990 e in brossura nel 1991. □