David mackenzie ogilvy

David Ogilvy (nato nel 1911), un dirigente d'azienda britannico-americano, è stato un leader nella "rivoluzione creativa" del dopoguerra nella pubblicità americana.

David Mackenzie Ogilvy è nato il 23 giugno 1911 a West Horsley, in Inghilterra. Ha frequentato la scuola preparatoria a Edimburgo dal 1924 al 1929 e ha vinto una borsa di studio in storia al Christ Church College di Oxford. Per sua stessa ammissione, studente indifferente, Ogilvy lasciò Oxford senza una laurea nel 1931 e trascorse un anno come apprendista chef in un hotel parigino. Tornò in Gran Bretagna e si sostenne vendendo fornelli porta a porta. Ha avuto così tanto successo che il suo datore di lavoro gli ha chiesto di preparare un manuale di istruzioni per i suoi colleghi venditori. Il manuale, insieme all'intercessione del fratello Francis, lo ha aiutato a conquistare un posto presso l'agenzia pubblicitaria londinese di Mather & Crowther. Vi rimase fino al 1939, anno in cui decise di cercare nuove opportunità negli Stati Uniti, Paese che da tempo lo intrigava.

Poco dopo il suo arrivo negli Stati Uniti, il sondaggista George Gallup gli chiese di unirsi al suo Audience Research Institute di Princeton, nel New Jersey, come direttore associato. In seguito Ogilvy definì questa "la più fortunata rottura della [sua] vita", poiché poche altre posizioni avrebbero potuto istruirlo così rapidamente sulle vie del mercato americano. Mentre con Gallup Ogilvy ha condotto oltre 400 sondaggi sull'opinione pubblica, molti dei quali per i principali studi di Hollywood.

Nel 1942, con il mondo in guerra, Ogilvy fu reclutato dall'organizzazione dei servizi segreti britannici in America guidata da William Stephenson. Il compito di Ogilvy era raccogliere informazioni economiche dall'America Latina e impedire l'accesso del nemico a materiali strategici lì. Dal 1944 al 1945 servì anche come secondo segretario dell'ambasciata britannica a Washington.

Nel 1948, dopo un breve periodo come coltivatore di tabacco in Pennsylvania, Ogilvy si unì al pubblicitario di New York Anderson Hewitt per formare l'agenzia pubblicitaria che sarebbe poi diventata nota come Ogilvy & Mather. Sebbene Ogilvy non avesse alcuna esperienza precedente come copywriter pubblicitario, ha diretto la maggior parte degli sforzi creativi dell'agenzia, in particolare dopo la partenza di Hewitt dall'azienda nel 1953. Ogilvy ha portato al compito un grande talento per il linguaggio e un senso visivo così altamente sviluppato che nel nei primi anni di solito fungeva da direttore artistico.

Il suo talento è venuto per la prima volta all'attenzione di un pubblico nazionale nel 1951 quando è stato contattato da Hathaway, una piccola azienda di abbigliamento del Maine, per promuovere la sua linea di camicie a prezzi moderati. La copia di Ogilvy per l'annuncio iniziale era efficace da sola. Ma è stata la fotografia di accompagnamento che ha spinto la campagna di Hathaway nella storia della pubblicità. Praticamente all'ultimo momento Ogilvy ha deciso di fotografare il suo modello maschile che indossava una maglietta Hathaway e una benda sull'occhio. "The Man in the Hathaway Shirt" è apparso per la prima volta in New Yorker del 22 settembre 1951. Fece scalpore. La benda sull'occhio in qualche modo conferiva alla camicia un'aria di qualità e raffinatezza. Quell'immagine è stata accuratamente rafforzata in una campagna di follow-up che ritrae l'uomo di Hathaway come un uomo di città con la vista. Alla fine Hathaway non ebbe più bisogno di mostrare il suo nome nelle sue pubblicità. L '"uomo con la benda sull'occhio" era abbastanza identificativo. L'azienda, nel frattempo, riusciva a malapena a tenere il passo con la domanda delle sue camicie.

La reputazione di Ogilvy come maestro dell'immagine del prodotto fu ulteriormente rafforzata nel 1953 quando rilevò il conto di Schweppes, un produttore britannico di acqua di chinino che allora lottava per prendere piede in America. Ogilvy ha progettato la sua campagna stampa attorno al comandante Edward White-head, il barbuto e sempre così britannico direttore delle operazioni americane di Schweppes. Negli anni '1950 la barba era esotica come la benda sull'occhio dell'uomo di Hathaway. E presto si è rivelato un dispositivo di vendita altrettanto convincente. In cinque anni Schweppes vendeva oltre 30 milioni di bottiglie all'anno.

Le campagne di Schweppes e Hathaway erano principalmente tributi ai doni visivi di Ogilvy. Ma era altrettanto abile nel far muovere i consumatori attraverso il potere delle sue parole. Lo slogan che compose per la casa automobilistica Rolls-Royce nel 1958 ("A sessanta miglia all'ora il rumore più forte di questa nuova Rolls-Royce proviene dall'orologio elettrico") contribuì a raddoppiare le vendite americane di quella ditta in un anno.

All'inizio degli anni '1960 lo stile pubblicitario di Ogilvy veniva ampiamente copiato su Madison Avenue e la sua agenzia era cresciuta fino a diventare la dodicesima più grande della nazione, con clienti come la Shell Oil Company e il Commonwealth di Porto Rico. Ma con la crescita del numero di account, Ogilvy ha gradualmente assunto un ruolo meno attivo nella creazione della pubblicità dell'azienda. Ha continuato, tuttavia, a supervisionare le operazioni come presidente del consiglio fino al 12.

Ogilvy è stato presidente del gruppo WPP a Londra dal 1988 al 1992. È entrato nel ruolo di consulente nel 1992. È stato anche premiato come ufficiale de L'Ordre des Arts et des Lettres nel 1990.

Attraverso libri di successo e discorsi ampiamente pubblicizzati, David Ogilvy è emerso come uno dei portavoce più eloquenti della pubblicità. Eppure non ha mai esitato a sottolineare i difetti della sua professione. Uno degli uomini di pubblicità più creativi del suo tempo, era aspro nel criticare quei dirigenti così "creativi" che "dimenticano la loro missione principale: vendere il prodotto". Certamente nessuno ha mai "venduto il prodotto" meglio di David Ogilvy.

Ulteriori letture

Ogilvy ha descritto la sua carriera professionale in Confessioni di un pubblicitario (1963). Blood, Brains and Beer: The Autobiography of David Ogilvy (1978) ha fornito i dettagli personali. In Ogilvy sulla pubblicità (1983) il maestro ha indagato la scena contemporanea. L'inedito David Ogilvy è stato rilasciato nel 1988. I risultati di Ogilvy sono stati collocati in una prospettiva storica in Stephen Fox, The Mirror Makers: una storia della pubblicità americana e dei suoi creatori (1984). Le sue pubblicità più famose sono riprodotte e analizzate in Robert Glatzer, La nuova pubblicità: le grandi campagne da Avis a Volkswagen (1970). □