David h. sudista

David H. Souter (nato nel 1939), un avvocato dello stato del New Hampshire e giudice della Corte suprema dello stato, è stato nominato alla Corte Suprema degli Stati Uniti nell'autunno del 1990 come la 105a giustizia nella storia della nazione.

David H. Souter è nato il 17 settembre 1939 a Melrose, nel Massachusetts. All'età di 11 anni, Souter ei suoi genitori si trasferirono a Weare, nel New Hampshire, vicino a Concord, dove suo padre, un banchiere, poteva condurre una vita più lenta resa necessaria da una condizione cardiaca. Souter è stato scapolo per tutta la vita e ha vissuto con la madre vedova fino a quando lei è entrata in una casa di cura diversi anni prima della sua nomina alla Corte Suprema degli Stati Uniti. Viveva ancora nella fattoria di famiglia a Weare quando il presidente George Bush lo strappò dall'oscurità per collocarlo nella più alta corte della nazione nel 1990.

Per background educativo, Souter sembrava un degno candidato alla Corte Suprema degli Stati Uniti. Ha frequentato le scuole elementari pubbliche e la Concord High School, dove è stato eletto presidente della National Honor Society ed è stato votato "il più letterario", "il più sofisticato" e, profeticamente, "con maggiori probabilità di successo". Entrò all'Harvard College nel 1957 e si specializzò in filosofia, scrivendo la sua tesi di laurea con lode sulla giurisprudenza del giudice Oliver Wendell Holmes. Dopo la laurea magna cum laude e Phi Beta Kappa, ha vinto una borsa di studio Rhodes per frequentare il Magdelan College dell'Università di Oxford, dove ha studiato giurisprudenza e filosofia per due anni. Nel 1963 si iscrive alla Harvard Law School, dalla quale ha conseguito il LL.B. laurea in cui secondo come riferito ha fatto bene, ma non è riuscito a fare la revisione legale.

Laureatosi alla Harvard Law nel 1966, Souter è tornato a casa a Weare e ha iniziato la sua carriera legale nello studio legale Concord di Orr & Rena. Tuttavia, ritenne lo studio privato inadatto ai suoi gusti e si rivolse al settore pubblico. Nel 1968 è entrato a far parte dello staff del procuratore generale del New Hampshire. Warren Rudman, che era destinato a diventare un senatore dello Stato di Granite e che avrebbe svolto un ruolo chiave nel sostenere l'eventuale nomina di Souter alla Corte Suprema degli Stati Uniti, divenne procuratore generale del New Hampshire nel 1970 e promosse Souter come suo principale aiutante. Rudman si dimise da procuratore generale nel 1976 e persuase il governatore Meldrim Thomson a nominare Souter come suo successore.

Nel suo servizio di due anni come procuratore generale dello stato, dal 1976 al 1978, Souter ha sostenuto personalmente diversi casi controversi sulla religione. In uno, ha difeso il desiderio del governatore Thompson di far sventolare le bandiere americane e statali a metà personale il Venerdì Santo. Ha anche difeso i tentativi dello stato di perseguire i residenti che per motivi religiosi hanno nascosto il motto dello stato "Vivi libero o muori" sulle loro targhe. Lo stato non ha avuto successo in entrambi i casi.

Tuttavia, il servizio di Souter fu ricompensato da una nomina giudiziaria alla corte superiore dello stato nel 1978. Ha prestato servizio lì per cinque anni prima che il governatore John Sununu, che sarebbe diventato il capo dello staff del presidente Bush, lo nominasse alla Corte suprema del New Hampshire nel 1983. In Nella primavera del 1990 il presidente Bush nominò Souter alla Corte d'Appello degli Stati Uniti per il Primo Circuito di Boston. Non aveva ancora scritto un parere per quella corte, o addirittura gli era stato assegnato un ufficio, quando il presidente fece il suo annuncio a sorpresa nominandolo alla Corte Suprema degli Stati Uniti il ​​23 luglio 1990.

Il ritiro del giudice William Brennan dal seggio che Souter era stato chiamato a ricoprire era stato altrettanto sorprendente. Sebbene Brennan avesse 84 anni, era rimasto un vigoroso membro della Corte per tutto il mandato 1989-1990. In effetti, aveva forgiato magre, ma vittoriose, maggioranze per il blocco liberale in declino nei suoi ultimi controversi casi che coinvolgevano azioni affermative e roghi di bandiere. Tuttavia il giudice Brennan aveva subito un leggero ictus all'inizio dell'estate del 1990 e il suo medico lo esortò a ritirarsi. Lo ha fatto a malincuore, citando l'incompatibilità degli oneri della Corte con la sua fragile salute.

Il presidente Bush ha promesso di svolgere rapidamente il processo di selezione per la sostituzione di Brennan. L'amministrazione aveva compilato un elenco di potenziali candidati durante il primo anno in carica di Bush, e i suoi consiglieri vi si sono rivolti quando le deliberazioni sono iniziate immediatamente dopo che Brennan ha inviato la sua lettera di dimissioni alla Casa Bianca. Entro tre giorni Bush aveva il suo uomo. È passato al secondo posto, il giudice Edith Jones della Fifth Circuit Court of Appeals in Texas, per il meno noto Souter. All'indomani della negazione della nomina del giudice Bork all'Alta corte a causa della sua fedele scorta di documenti conservatori, l'oscurità di Souter è stata il fattore decisivo a suo favore.

Eppure il passato di Souter conteneva diversi indizi sulla sua giurisprudenza. In un'opinione dissenziente del 1986 sulla Corte Suprema del New Hampshire, Souter scrisse che "il compito interpretativo della corte è quello di determinare il significato di [linguaggio costituzionale] come era inteso quando gli autori lo hanno proposto". Su una delle questioni più controverse del momento, l'aborto, Souter ha anche espresso una posizione restrittiva nei confronti degli aspetti procedurali del giudizio, anche se le sue opinioni personali e professionali sull'argomento erano sconosciute. In qualità di giudice della corte superiore nel 1981, Souter scrisse una lettera al legislatore statale per sostenere il rifiuto di una disposizione di un disegno di legge che avrebbe richiesto agli adolescenti che chiedevano aborti di ottenere il permesso da un giudice se non potevano ottenere il consenso dei loro genitori . Souter ha sostenuto che la disposizione "esprimerebbe una decisione della società, parlando attraverso il legislatore, di lasciare ai singoli giudici ... di prendere decisioni morali fondamentali sugli interessi di altre persone senza standard per guidare il singolo giudice ...".

La nomina di Souter ha autorizzato la commissione giudiziaria del Senato con un voto di 13 a 1. Il Senato al completo è stato altrettanto favorevole, approvando Souter con un voto di 90 a 9. La nuova giustizia ha prestato giuramento il 9 ottobre 1990 e ha iniziato a lavorare per il mandato autunnale della Corte quasi immediatamente. (Un secondo nuovo giudice si è insediato alla Corte Suprema per il mandato autunnale del 1991, quando il giudice Thurgood Marshall si è dimesso a causa di problemi di salute ed è stato sostituito da Clarence Thomas).

In qualità di giudice, Souter si è concentrato sul processo legale in molte delle sue decisioni. Nel suo dissenso di Missouri v. Jenkinshe ha iniziato con: "Il processo di aggiudicazione ordinato della Corte si è interrotto in questo caso", alcuni critici hanno affermato che la sua attenzione al processo era un tentativo di sfuggire alla sostanza. Pareri importanti scritti da Souter includevano questioni relative alla libertà di parola e alla separazione tra chiesa e stato Rosenberger contro University of Virginia (libertà di parola e un giornale gestito da studenti) e Lee contro Weissman (separazione tra chiesa e stato).

Ulteriori letture

A causa del background relativamente oscuro di David Souter, non c'erano studi importanti sulla sua vita e carriera. Time magazine (5 agosto 1990) e il New York Times (25 luglio 1990) ha offerto analisi giornalistiche dettagliate di Souter. Per le votazioni in Commissione Giudiziaria e successivamente al Senato al completo si veda il Il Washington Post (27 settembre e 2 ottobre 1990). Altri articoli su Souter sono apparsi in Notizie sulle montagne rocciose 25 luglio 1993) e Il Courier-Journal, Louisville, KY (21 marzo 1993). Recensioni sulla performance di Souter come giudice possono essere trovate su riviste legali e politiche come Almanacco della magistratura federale con Revisione della politica.