Daum, Paul Adrianus

Con l'eccezione di Multatuli (Eduard Douwes Dekker, 1820-1887) con il suo famoso romanzo Max Havelaar (1860), Paulus Adrianus Daum è l'autore più importante della letteratura sulle Indie olandesi del XIX secolo. I dieci romanzi "Indies" che scrisse tra il 1883 e il 1894 apparvero originariamente come periodici sui giornali Indies.

Daum è nato a L'Aia. Ha iniziato la sua carriera giornalistica nella sua città natale nel 1876. A quel punto aveva già raggiunto una certa reputazione come autore di romanzi (estremamente romantici). Nel 1878 fu nominato coeditore del giornale La locomotiva (La locomotiva) a Semarang su Java. Entro un anno ne divenne il redattore capo. Fu l'inizio di quella che sarebbe diventata una carriera davvero straordinaria. Dopo La locomotiva, Daum gestiva i giornali La patria indiana (The Indies Fatherland, pubblicato anche in Semarang, 1883–1885) e il Bataviaasch Nieuwsblad (Batavian News, 1885–1898), che sotto la sua guida divenne il giornale più letto nelle Indie.

La nomina di Daum a leader di La locomotiva gli offrì la libertà di mostrare appieno le sue capacità. Il clima sociale nelle Indie era molto più informale che in Olanda, e anche i giornali erano notevolmente più vivaci che a casa. Fu quindi nel suo giornalismo Indies che Daum poté sviluppare le sue capacità stilistiche.

Fu anche durante i suoi primi anni in Oriente che Daum conobbe le opere del romanziere francese Émile Zola (1840–1902). La concezione della letteratura di Zola portò a un completo capovolgimento delle opinioni di Daum sulla letteratura. Come Zola, Daum iniziò a considerare l'osservazione e la rappresentazione realistica come l'obiettivo principale della letteratura. Tuttavia Daum era anche critico nei confronti di Zola: a differenza di lui, Daum non considerava il "metodo scientifico" essenziale per la scrittura di romanzi. Per Daum, l'essenza del naturalismo di Zola stava nel realismo.

Quando Daum decise di scrivere lui stesso un romanzo, sapeva esattamente cosa voleva creare: un romanzo che contenesse un'immagine oggettiva di un pezzo di realtà coloniale. Conosceva le realtà delle Indie come nessun altro europeo: a parte il fatto che viveva nella società coloniale, era, a causa del suo posto di osservazione giornalistico, più accorto di altri nel percepire ciò che accadeva in quella società. E come scrittore che aveva già vinto i suoi speroni nel giornalismo, era ben consapevole delle proprie capacità.

Nel 1883 Daum pubblicò il suo primo romanzo: Dallo zucchero nel tabacco (Dallo zucchero al tabacco). Altri romanzi famosi sono Goena-goena (1989) Popolo indiano in Olanda (Indies People in Holland, 1890) e Alti e bassi nella vita indiana (Alti e bassi della vita nelle Indie, 1892). I romanzi di Daum sono ambientati nella società europea delle Indie durante l'ultimo quarto del diciannovesimo secolo. Descrivono le vite dei piantatori e dei dipendenti pubblici, degli eurasiatici nella loro posizione marginale e degli indonesiani nativi nella misura in cui hanno partecipato alla società europea - come servi, per esempio, o come concubine di padroni bianchi. Ma i soggetti principali sono gli europei, raffigurati sullo sfondo della loro comunità di espatriati. Ai lettori viene detto del loro materialismo superficiale, delle loro ambizioni e delle loro vite amorose, sia all'interno che all'esterno del matrimonio. Non vengono descritti solo gli "alti" della vita nelle Indie, ma anche i "bassi": l'omicidio e il suicidio, il declino morale e mentale, la disperazione e la solitudine delle persone disilluse dalle circostanze in cui si trovano.

A metà del 1898 la carriera giornalistica di Daum terminò bruscamente. A causa di una grave malattia al fegato, fu costretto a partire frettolosamente per i Paesi Bassi. Fu tutto inutile. Morì nel settembre 1898 e trovò il suo luogo di riposo nel cimitero di Dieren (vicino ad Arnhem). Aveva solo quarantotto anni.