Datsolalee

Uno dei tessitori più famosi al mondo, Datsolalee (1835-1925) ha avuto una grande influenza sull'evoluzione del vimini fantasia Washo ed è riconosciuto come il più grande tessitore e designer di cesti tra il popolo Washo.

Nato nella Carson Valley del Nevada di origini sconosciute nel 1835, Datsolalee ha appreso le abilità del tradizionale vimini di Washo, perfezionando l'intricato design che utilizzava fino a 36 punti per pollice. Datsolalee fu sposata due volte, la prima con un uomo Washo di nome Assu, dal quale ebbe due figli, e la seconda con Charley Keyser nel 1888. Con il suo matrimonio con Keyser, Datsolalee prese il nome di Louisa. Tuttavia, fu la sua amicizia e il patrocinio di un uomo di nome Dr. SL Lee di Carson City negli anni 1860 che le valse il soprannome di Datsolalee, un nome con cui era conosciuta per il resto della sua vita.

Nel 1851, il disastro colpì la tribù Washo quando fu attaccata dai Paiute del Nord, una tribù che era arrivata nella Carson Valley quando i coloni bianchi la costrinsero a lasciare la propria terra natale durante la corsa all'oro della California. In una disputa sull'uso di alcune terre, i Paiute sconfissero i Washo, imponendo due sanzioni: i Washo non potevano possedere cavalli e, cosa più importante per Datsolalee e la sua tribù, non potevano tessere cesti. I Paiute volevano eliminare la concorrenza per vendere i propri vimini. Questa restrizione fu disastrosa per il popolo Washo, che aveva ben poco da offrire per il commercio o la vendita senza il loro vimini.

Sfidato il divieto del basket

Nel 1895, il popolo Washo viveva in assoluta povertà e le loro condizioni finanziarie erano disperate. Con una mossa di sfida, Datsolalee portò alcune bottiglie di vetro che aveva ricoperto di tessitura in un negozio di abbigliamento a Carson City, che alla fine divenne il principale sbocco per i suoi tessuti e quelli del popolo Washo. The Emporium Company era di proprietà di Abram Cohn e sua moglie Amy (e più tardi la sua seconda moglie, Margaret), che si rammaricarono della perdita di vimini di Washo durante gli anni del governo Paiute e furono sorpresi di scoprire che le donne Washo avevano continuato a tessere nonostante il divieto di quasi mezzo secolo. Entrambi hanno riconosciuto l'alta qualità del lavoro di Datsolalee e hanno acquistato tutti i suoi cestini, chiedendole di produrre di più e promettendo di acquistarli tutti.

Dopodiché, i Cohn gestirono tutto il lavoro di Datsolalee, così come i cesti di altri tessitori Washo. Sebbene Abram si sia preso il merito di aver scoperto Datsolalee, a quanto pare Amy è stata la prima ad interessarsi al vimini di Washo e alla stessa Datsolalee. Amy teneva registrazioni molto dettagliate del lavoro di Datsolalee, compilando un catalogo scritto della sua vimini. In particolare con i pezzi principali di Datsolalee, i registri di Amy mostrano le date di inizio e fine di ogni tessitura; Alle opere minori di Datsolalee veniva solitamente data solo una data di fine o una data in cui portava un gruppo di opere all'Emporium. Ad ogni vendita, Amy emetteva certificati di autenticazione. Inoltre, ha pubblicato opuscoli sul lavoro di Datsolalee e ha scattato fotografie promozionali, il tutto nel tentativo di aumentare il valore dei suoi cesti.

I cestini di Datsolalee combinavano un lavoro di design creativo e insolito con una rara abilità tecnica. Intrecciava i suoi cesti con punti minuscoli e dettagliati, tirati saldamente in una bobina. Inoltre, i disegni geometrici nei cestini di Datsolalee delineavano la sua percezione della vita e della storia di Washo. Si ritiene che Datsolalee abbia intrecciato disegni che facevano parte dei suoi sogni e delle sue visioni. Tutti i suoi cestini sono caratterizzati da disegni piccoli e ripetitivi, spesso linee o triangoli, intrecciati con una spaziatura esatta. I suoi disegni possono essere trovati su tre tipi principali di cesti: il singam, a forma di tronco di cono; il mokeewit, un cesto da carico conico; e il degikup, un cesto cerimoniale sferico e lo stile preferito di Datsolalee. Per gli strumenti, usava i denti, le dita, un pezzo di pietra affilata o di vetro e un punteruolo in osso o ferro.

Trovato un secondo mecenate

La maggior parte dei tessitori Washo ha prima venduto il proprio lavoro attraverso l'Emporium, ma alla fine ha trovato i propri clienti o venduto direttamente ai turisti sul Lago Tahoe. Così anche Datsolalee ha trovato un altro mecenate per il suo lavoro. Ogni estate, i Cohn portavano il loro inventario di cesti alla filiale di Tahoe City e Datsolalee attirava l'attenzione intrecciando i suoi cesti fuori dal negozio. Qui Datsolalee ha incontrato William F. Breitholle, che ha lavorato come wine steward in un hotel resort sul Lago Tahoe dal 1907 al 1916. Poiché i Cohn le davano le domeniche libere dalla tessitura, Datsolalee visitò i Breitholle per colazione e, infine, sviluppò una stretta rapporto con loro. Il figlio di William, Buddy, che attualmente possiede 17 pezzi di una collezione privata del lavoro di Datsolalee, ha detto che i cestini sono stati dati ai suoi genitori all'insaputa dei Cohn e non sono registrati nel registro di Cohn. Gli storici dell'arte hanno ipotizzato che Amy non fosse a conoscenza del fatto che Datsolalee tessesse la domenica per Breitholle, oppure sentisse di non avere diritto ai cesti che Datsolalee stava facendo nel suo tempo libero.

Il libro mastro Cohn elenca circa 120 pezzi di Datsolalee; tuttavia, si stima che abbia tessuto quasi 300 pezzi nella sua vita, inclusi circa 40 pezzi eccezionalmente grandi. Durante il 1904 e il 1919, Datsolalee lavorò principalmente su questi pezzi di grandi dimensioni, alcuni dei quali impiegarono un intero anno per essere completati. Uno dei suoi più famosi, chiamato "Miriadi di stelle brillano sulle tombe dei nostri antenati", contiene 56,590 punti.

Sebbene quasi cieca negli ultimi anni della sua vita, Datsolalee ha lavorato fino alla sua morte nel 1925 a Carson City all'età di 90 anni. Ha sperimentato considerevolmente con il design, la tecnica e il colore e, come ha sottolineato Marvin Cohadas in "The Breitholle Collection di Washoe Basketry "in Arte indiana americana rivista, è stato un pioniere "nell'introdurre la maggior parte delle innovazioni che caratterizzano lo stile Washo fancy o curio, tra cui la forma a cesto sferoidale incurvato, le cuciture fini, il design a due colori e l'area del motivo espanso". Cinque anni dopo la sua morte, uno dei cesti di Datsolalee è stato venduto per $ 10,000. Negli anni '1990, i suoi cesti erano considerati oggetti da collezione e venduti per quasi $ 250,000.

Libri

Dockstader, Frederick J., Grandi indiani nordamericani, Van Nostrand Reinhold, 1977.

Leitch, Barbara A., Un dizionario conciso delle tribù indiane del Nord America, Pubblicazioni di riferimento, 1979.

Terrell, John Upton, Almanacco indiano americano, Edizione mondiale, 1971.

Waldman, Carl, Chi era chi nella storia dei nativi americani, Fatti in archivio, 1990.

Periodici

Arte indiana americana, 1, autunno 1976; 4, autunno 1979; 9, autunno 1984.

Newsweek, 13 dicembre 1993. □