Das neves, eduardo

1874
1919

Il musicista Eduardo Sebastião das Neves nacque nel 1874, molto probabilmente nella periferia di Rio de Janeiro, la stessa città in cui morì nel 1919. Di origine africana, era per sua stessa definizione un creolo, un termine antiquato usato per riferirsi ai neri brasiliani. La parola può avere significati fortemente razzisti, ma, come nel caso di das Neves, è stata appropriata anche dai neri, in modo simile ai molteplici usi contemporanei di negro in inglese. Divenne un famoso cantante e un famoso chitarrista subito dopo l'abolizione della schiavitù nel 1888. Ha cantato numerosi stili musicali, tra cui lundu, modinha, marzo, seresta, samba, valzer e cetriolino, esibendosi sui palchi di Rio de Janeiro e in tutto il Brasile. I resoconti dei giornali di inizio secolo descrivono das Neves come uno sperpero dei suoi guadagni, e morì povero, ma rapì le folle con la sua chitarra.

I testi della sua canzone "O Crioulo", scritta a Rio de Janeiro nel 1900, presentano una sorta di autobiografia e rivelano la fiducia che das Neves aveva nelle proprie capacità. La canzone inizia dichiarando la sua conoscenza superiore della chitarra, che sosteneva di aver posseduto sin dai suoi primi giorni e mantenuto mentre imparava e cresceva, anche mentre si mescolava con malizia. Il suo successo è stato tale, continua la canzone, che quando ha preso in mano uno strumento musicale, "tutte le ragazzine brune adoravano guardare il creolo suona la sua musica "(das Neves, 1926, p. 64).

Fino al 1902, quando fu scoperto da Casa Edison - influente acquirente e venditore di spartiti e dischi - il "Crioulo Dudu", come gli piace essere chiamato, condivise la dura vita delle migliaia di altri poveri lavoratori della città. Nel 1892 prestò servizio nella Guardia Nazionale, ottenendo il titolo di capitano e difendendo il presidente Floriano Peixoto durante una rivolta del 1893. Poco dopo, entrò nei vigili del fuoco, ma fu licenziato dopo vari rimproveri per insubordinazione. A ventun anni lavorava come frenatore sulle ferrovie. In "O Crioulo", spiega che ha lasciato i binari dopo uno sciopero perché il suo capo "non amava il suo swing, "una specie di puntone, che implica anche qui atteggiamento (das Neves, 1926, p. 64). A partire dal 1895, si dedicò completamente alla sua chitarra e alle sue esecuzioni pubbliche.

Con la famosa casa editrice Editora Quaresma, das Neves ha pubblicato quattro libri di canzoni, molti dei quali sembrano essere stati scritti da lui. Ne scelse altri da varie tradizioni regionali e schiave in Brasile. Nella prefazione di un libro, Il Trovatore di Malandragem (1902), con canzoni prodotte tra il 1889 e il 1902, si lamentava che altri artisti spesso usavano il suo lavoro senza riconoscere i suoi contributi. Come chiarì, le sue canzoni furono "cantate da tutti ovunque, dai salotti eleganti agli angoli delle strade, a tutte le ore della notte" (das Neves, 1926, p. 3).

Tra i versi spesso umoristici e irriverenti cantati e scritti da das Neves, molti affrontano i problemi quotidiani a Rio de Janeiro (ad esempio, la riforma urbana, l'aumento dei costi dei trasporti pubblici, le vaccinazioni obbligatorie, la fame, condizioni di vita squallide, tasse, combattimenti di strada) , celebrazioni della nazione (ad esempio, un inno scritto a Santos Dumont, l'eroe dell'aviazione brasiliana e altri personaggi pubblici) e satire su figure nobili (soprattutto baroni e vescovi) e pratiche sociali (come feste e rapporti di patrocinio). Alcuni si occupano direttamente delle relazioni razziali e sfidano quelle che allora erano teorie razziste ampiamente diffuse che suggerivano l'inferiorità dei brasiliani neri e di razza mista. Ci sono anche storie d'amore con iaiás (una parola usata durante il diciannovesimo e l'inizio del ventesimo secolo per riferirsi a mogli e figlie di schiavisti), incontri con donne e descrizioni di appariscenti, selfstyled Creoli e varie figure nere dai tempi della schiavitù. Dal serio allo stravagante, i generi musicali che das Neves suonava non erano solo prodotti e suonati da afro-brasiliani, ma erano invece composti e interpretati da numerosi scrittori e artisti e diffusi nei teatri, nei circhi e nei caffè.

Tuttavia, identificando il valore dei non bianchi nel suo lavoro, das Neves ha reso manifesto il ruolo importante che la produzione musicale ha svolto per gli afro-brasiliani che stavano combattendo l'oppressione razziale e tentavano di realizzare i loro sogni durante un periodo di bassi tassi di alfabetizzazione e livelli di istruzione. Per quanto limitato, l'ascesa e il riconoscimento del "Crioulo Dudu" nella musica brasiliana - che crebbe costantemente tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo - rivela una strategia impiegata dagli afro-brasiliani per affermarsi in una nazione non incline ad accettarli.

Guarda anche Musica in America Latina; Samba

Bibliografia

Abreu, Martha. "Altre storie di Pai João: conflitti razziali, protesta degli schiavi e irriverenza sessuale nella poesia popolare, 1880-1950". Afro-Asia, al. 31 (2004).

Das Neves, Eduardo. Il Trovatore di Malandragem. Rio de Janeiro: Livraria Quaresma Editores, 1902, 1926.

Guimarães, Francisco (O Vagalume). Nel cerchio di samba. (Pubblicato originariamente nel 1933.) Rio de Janeiro: Funarte, 1978.

Tinhorão, José Ramos. Cultura popolare, temi e problemi. Rio de Janeiro: Ed. 34, 2001.

martha abreu (2005)