Darien venture

Darien venture. I precedenti tentativi scozzesi di stabilire colonie erano stati su piccola scala, ma la Compagnia di Scozia, fondata nel 1695, aveva grandi idee. Aveva lo scopo di raccogliere 400,000 sterline, forse metà del capitale scozzese. "Sono venuti in banchi", ha scritto un testimone oculare: il primo giorno sono state raccolte 50,000 sterline, il resto in cinque mesi. Cinque navi furono equipaggiate, 1,200 uomini arruolati e la spedizione salpò nel luglio 1698. La destinazione era segreta anche per i capitani fino a quando non aprirono i loro ordini per il viaggio. I registi avevano scelto Darien, sull'istmo di Panama, per chiamarsi Caledonia. Dopo un difficile viaggio di tre mesi, le navi raggiunsero Darien, trovarono alcuni indiani amichevoli e iniziarono a costruire New Edinburgh. Ma quello che a prima vista sembrava un paradiso terrestre era in realtà una palude infestata dalla febbre. Né c'era molta richiesta per il carico di parrucche e articoli di lana che avevano portato. Il 22 giugno 1699 i coloni evacuarono. Una seconda spedizione lasciò il Clyde nell'agosto del 1699, raggiunse la Caledonia e trovò capanne deserte e centinaia di tombe. Dopo quattro mesi si arresero a una forza spagnola e furono autorizzati a partire; pochissimi videro di nuovo la Scozia. Il disastro per un piccolo paese era sconvolgente. Guglielmo III, ansioso di non essere coinvolto con la Spagna in un momento difficile, aveva avvertito i suoi sudditi di non assistere l'impresa. Gli scozzesi potrebbero quindi incolpare gli inglesi per le loro disgrazie. Nel 1705, quando un capitano inglese, Thomas Green del Worcester, messo a Leith, fu arrestato, accusato ingiustamente di pirateria e impiccato su istigazione di una folla ululante. Paradossalmente, il peggioramento dei rapporti tra i due paesi affrettò l'Unione del 1707.

JA Cannon