Danza tra gli schiavi

La danza era parte integrante della vita quotidiana tra gli schiavi afroamericani. Le osservazioni sulla cultura degli schiavi, in particolare nelle piantagioni meridionali, forniscono la prova di una stratificazione delle pratiche di danza tribale africana tradizionale condivise, mescolate e reinventate nel Nuovo Mondo. Per questo motivo, le pratiche di danza tra gli schiavi afroamericani rappresentano una narrazione di resistenza e sopravvivenza.

In Black Dance negli Stati Uniti dal 1619 al 1970 (1972), Lynne Fauley Emery discute della pratica dei proprietari di schiavi di ciò che chiamavano "ballare gli schiavi". Questa attività avveniva a bordo delle navi che trasportavano gli schiavi dall'Africa all'America, il viaggio che la storia americana registra come Middle Passage. Nota: "Il ballo era incoraggiato per ragioni economiche; gli schiavi che erano stati esercitati avevano un aspetto migliore e portavano un prezzo più alto" (Emery 1972, p. 6). Notando i benefici fisiologici dell'esercizio, i proprietari di schiavi costringevano gli schiavi a fare esercizio per mantenersi in salute. Alexander Falconridge, un chirurgo bianco a bordo di una delle navi schiave, ha ricordato: "Essendo l'esercizio ritenuto necessario per preservare [la salute degli schiavi], a volte sono obbligati a ballare, quando il tempo gli permetterà di salire sul ponte. fate questo con riluttanza, vengono frustati "(Emery 1972, p. 8). "Ballando gli schiavi" continuò oltre le navi degli schiavi, permeando la cultura delle piantagioni del sud dell'America.

Nelle piantagioni, i proprietari di schiavi costringevano gli schiavi a ballare "sotto la sferza", sia per ragioni economiche che per divertimento. Gli schiavi venivano ballati per mantenere un aspetto sano, tuttavia, date le condizioni spesso magre in cui vivevano, sembravano tutt'altro. Emery conclude: "[Lo schiavo africano] non ballava per amore, né per gioia, né per celebrazione religiosa [come aveva fatto nella sua nativa casa africana]; ballava in risposta alla frusta. Danzò per la sopravvivenza" (1972, p. . 12). Il ballo forniva una maschera per quelle che erano condizioni di vita tristi e tristi, nonostante le facciate felici e sane degli schiavi. Il processo di "danza degli schiavi" dimostra il modo in cui i proprietari di schiavi rendevano negativa una pratica che, per molti schiavi africani, era stata culturalmente redentiva. Ma molti schiavi sono stati in grado di riformulare molti di questi stessi movimenti in una luce positiva semplicemente usando movimenti e gesti simili per creare un linguaggio comune e usarlo per il bene della comunità e della cultura.

La danza era parte integrante della cultura delle piantagioni di schiavi. Alcuni dei balli più popolari includevano tipi di mimetismo animale. Una forma comune menzionata era la Buzzard Lope. In Canti degli schiavi delle isole del Mar della Georgia (1942), la collezionista di canzoni, Lydia Parrish, descrisse questo ballo mentre lo assisteva nelle isole del Mar della Georgia: "March aroun '/ Jump across! / Get the eye! .... / Get the guts! / Go to eatin'! ./ Guarda intorno 'per mo meat "(1942, p. 111). Altre danze di mimetismo animale includevano la coda di pesce, l'ala di piccione, l'anca di serpente e il trotto di tacchino. Danze come queste erano simili alle danze tribali africane che celebravano una caccia di successo. In quanto tali, queste danze degli schiavi rappresentavano una sopravvivenza della cultura tribale africana nella piantagione nel sud americano.

Altre danze contenenti elementi della cultura tribale africana erano danze ad anello. In Tamburi e ombre: studi di sopravvivenza tra i neri costieri della Georgia (1986), la Savannah Unit of the Georgia Writers 'Project of the Works Project Administration cita Hettie Campbell di St. Mary's Island, in Georgia, che ha descritto queste danze sul ring: "Facciamo un sacco di balli in quei giorni. Dance roun' in a Ci divertiamo molto a lungo quando i raccolti arrivano e tutti portano sumpm tuh eat wut fanno e noi tutti lodiamo il buon raccolto e poi gridiamo e cantiamo tutta la notte. Quando il sole sorge, noi cantiamo tuh ballare "(pagg. 186-187). I balli ad anello fornivano una forma di amicizia comune in cui gli schiavi ricordavano le loro usanze tribali di lodare gli dei per un raccolto di successo.

Il Ring-Shout era un tipo di danza ad anello che celebrava le occasioni sacre. Questa danza è stata particolarmente osservata tra i maomettani dell'Africa occidentale. Nelle piantagioni di schiavi, il grido ring ha offerto agli schiavi africani un mezzo per mantenere i loro ferventi costumi religiosi mentre aderivano al divieto della chiesa protestante americana di ballare di qualsiasi tipo. Nel Narrazioni di schiavi del Federal Writers 'Project, lo schiavo della Louisiana Wash Wilson ha spiegato: "Desideravamo andare in chiesa, va bene, ma ballare non è peccaminoso se i piedi non sono stati incrociati. Abbiamo ballato al de arbor meetin's ma non l'abbiamo fatto". farci incrociare i piedi "(1941, p. 198). Uno dei primi resoconti del ring-shout viene da Laura Towne, un'insegnante del Nord inviata dal Freedman's Bureau per insegnare ai negri nelle Isole del Mare. Nel suo libro, Lettere e diario di Laura M. Towne, una lettera alla sua famiglia descrive:

Stasera sono stato a un "grido", che mi sembra certamente i resti di un vecchio culto idolatrico. I negri cantano una specie di ritornello, tre in piedi a parte per condurre e applaudire, e poi tutti gli altri vanno strisciando in cerchio uno dietro l'altro con non molta regolarità, girando pestando in modo che tutto il pavimento oscilli. Non ho mai visto niente di così selvaggio. (1969, p. 20)

Per l'osservatore esterno, tale danza sembrava selvaggia, ma in realtà rappresentava il mantenimento delle pratiche culturali africane in America.

Nel suo libro Cultura schiava (1987), Sterling Stuckey nota proprio questa distinzione tra la cultura degli schiavi africani e quella europea. Egli afferma: "La divisione tra il sacro e il secolare, una caratteristica così importante della moderna cultura occidentale, non esisteva nell'Africa nera negli anni della tratta degli schiavi, prima che il cristianesimo si facesse strada nel continente" (1987, p. 24). Questo tipo di danza era un concetto estraneo alle potenze europee, nella cui cultura esisteva un confine netto tra sacro e secolare. Mentre tale danza perpetuava una concezione di ferocia nelle menti degli europei americani che vedevano questi atti, sosteneva un elemento centrale della cultura tribale africana tra gli schiavi.

Bibliografia

Emery, Lynne Fauley. Black Dance negli Stati Uniti dal 1619 al 1970. Palo Alto, CA: National Press Books, 1972.

Progetto degli scrittori federali, Works Progress Administration. "Lava Wilson." In Narrazioni di schiavi, volo. 14, parte 4: Louisiana Narratives. Washington, DC: Biblioteca del Congresso, 1941.

Georgia Writers 'Project, Works Progress Administration. Tamburi e ombre: studi di sopravvivenza tra i neri costieri della Georgia. Atene: University of Georgia Press, 1986.

Parrish, Lydia. Canti degli schiavi delle isole del Mar della Georgia. New York: Creative Age Press, 1942.

Stuckey, Sterling. Cultura schiava: teoria nazionalista e fondamenti dell'America nera. New York: Oxford University Press, 1987.

Towne, Laura M. Lettere e diario di Laura M. Towne. New York: Negro Universities Press, 1969.

Ondra Krouse Dismukes