Daniel leonard

Daniel Leonard (1740-1829), avvocato e saggista lealista americano, fu l'avversario di John Adams in un importante scambio di giornali alla vigilia della rivoluzione americana.

Daniel Leonard apparteneva a una famiglia da lungo tempo importante nel Massachusetts. Ha frequentato Harvard e ha pronunciato il discorso di saluto durante i suoi esercizi di laurea nel 1760. Ha poi studiato legge nell'ufficio di Samuel White, presidente della Camera dei rappresentanti del Massachusetts. Sposò la figlia di White nel 1767. Ben presto iniziò ad assumere un ruolo appropriato in politica; tra gli altri uffici, fu eletto alla Camera dei rappresentanti del Massachusetts nel 1770.

Per tutto il 1760 e l'inizio del 1770 Leonard godette dei vantaggi della ricchezza e della posizione della sua famiglia e della sua stessa popolarità. Poi nel 1773 e nel 1774 Leonard li sacrificò sostenendo la politica britannica. Secondo i resoconti tradizionali, Leonard fu convinto dal governatore del Massachusetts Thomas Hutchinson a sostenere la posizione lealista nel conflitto in espansione tra le colonie e la Gran Bretagna. Leonard accettò l'incarico come membro nominato del consiglio del governatore, che era stato riorganizzato ai sensi del Massachusetts Government Act, uno degli atti coercitivi o intollerabili. Il conseguente ostracismo e le minacce di violenza da parte dei vicini convinsero Leonard a cercare la protezione dei soldati britannici a Boston.

Al sicuro per il momento, Leonard ha scritto 17 articoli per il Massachusetts Gazette, utilizzando lo pseudonimo di "Massachusettensis". Nei saggi ha affermato l'opinione che uomini di proprietà come lui dovrebbero sostenere la Corona e che la resistenza alla Gran Bretagna non potrebbe avere successo. Pensava che la Gran Bretagna avesse il diritto costituzionale, così come il potere militare, di imporre le sue politiche all'America. Inoltre, vedeva davvero Giorgio III "come il padre previdente di tutto il suo popolo", sia nel Nuovo Mondo che nel Vecchio. John Adams, scrivendo come "Novanglus", ha risposto agli argomenti di Leonard definendo chiaramente la visione americana della costituzione dell'impero; affermò che gli americani dovevano lealtà al re e non al parlamento.

Con l'aumento dell'attività rivoluzionaria, Leonard fu costretto all'esilio. Andò in Inghilterra e riprese a esercitare la professione forense. Dal 1782 al 1806 ha ricoperto la carica di giudice capo delle Bermuda. Dopo due brevi visite in Massachusetts, dove aveva ancora numerosi parenti, tornò a Londra e trascorse gli ultimi 15 anni della sua vita come attivo avvocato. È morto per un colpo di pistola, vittima di un incidente o di suicidio.

Ulteriori letture

Non esiste uno studio completo di Leonard, ma gli schizzi biografici e le informazioni su di lui sono in Lorenzo Sabine, Schizzi biografici di lealisti della rivoluzione americana (1864; ripr. 1966); CLAUDE H. Van Tyne, I lealisti nella rivoluzione americana (1902; ripr. 1959); James H. Stark, I lealisti del Massachusetts (1907); e Carl Van Doren, Storia segreta della rivoluzione americana (1941). □