Daniel j. berrigan

Definito "il prete che è rimasto fuori al freddo" e "santo fuorilegge", padre Daniel J. Berrigan (nato nel 1921) non è mai venuto a patti con il conservatorismo della Chiesa cattolica o con il militarismo della nazione americana. Ha vissuto la sua vita come un militante servitore della fede cristiana.

Daniel Berrigan è nato in Virginia, Minnesota, il 9 maggio 1921. Suo padre era un contadino socialista e ingegnere ferroviario che scriveva poesie e cresceva i suoi sei figli nell'atmosfera combattiva e polemica di una piccola fattoria vicino a Syracuse, New York. Daniel era il più fragile dei ragazzi e fin dall'infanzia aveva deciso di entrare nel sacerdozio cattolico. Quando aveva 18 anni si unì alla Compagnia di Gesù, i Gesuiti. Nel 1952, dopo 13 anni di formazione ("un uomo incompiuto"), fu ordinato sacerdote. Anche suo fratello Filippo era diventato un prete cattolico, sebbene di un ordine diverso.

"Il sacerdozio", scrisse Berrigan, era "un ovile per le pecore". Sia lui che Philip furono profondamente influenzati dalla teologia attivista emersa dai campi di concentramento e dai movimenti di resistenza dell'Europa della seconda guerra mondiale. Subito dopo la sua ordinazione, la Chiesa ha inviato Berrigan in Francia. Fu qui che fu affascinato da esempi di preti operai-socialisti, idee di disobbedienza civile e dall'idea che il suo compito fosse portare la Chiesa nel mondo.

Tornato a New York nel 1954, fu assegnato a insegnare teologia alla Jesuit Brooklyn Preparatory School. Nel 1957 fu nominato professore di studi sul Nuovo Testamento al Le Moyne College di Siracusa. Nello stesso anno ha vinto il Premio Lamont per il suo libro di poesie Tempo senza numero. Il suo stile personale era quello di un prete serio e paffuto con scarpe ben lucidate e un colletto bianco pulito. Ma sotto questo stile c'era la sostanza di una chiesa radicale che bruciava per alleviare la povertà e per colmare il rapporto tradizionalmente imbarazzante tra preti e laici. Gli studenti conservatori hanno cominciato a sussurrare "sovversivo", ma altri lo adoravano.

Protestatore di guerra

Tornò in Francia durante l'estate del 1963, ma non fu Parigi a mandare in frantumi gli ultimi resti della rispettabilità esteriore di Berrigan. Invece, sono stati i sacerdoti e i parrocchiani che ha visitato nell'Ungheria, in Russia e in Cecoslovacchia comuniste. Le chiese nelle nazioni orientali erano del tutto illecite e sono sopravvissute al limite della persecuzione e del martirio, una minoranza dissenziente impoverita. Questa era la Chiesa dei suoi ideali. Tornò in America nel 1964 così cambiato che gli amici non lo riconobbero. Il suo viso era scarno ma sereno. Indossava maglioni a collo alto, giacche da sci, capelli tagliati e un sorriso malizioso che smentiva la sua intensità.

Quasi immediatamente fu coinvolto nella protesta contro il fiorente intervento americano in Vietnam. Lui e suo fratello Filippo furono tra i primi sacerdoti cattolici a parlare contro la guerra. Ma, come altri, scoprirono presto che le parole erano inadeguate al loro scopo. Nel 1964, con il pacifista David Dellinger, contribuirono a redigere una "dichiarazione di coscienza" per sollecitare i giovani a resistere alla leva. Un anno dopo si unirono al cappellano di Yale William Sloane Coffin, Jr., e altri in una coalizione di ecclesiastici chiamati Clergy and Laity Concerned about Vietnam. A poco a poco, sia Daniele che Filippo divennero più irritati dalla loro stessa impotenza di fermare la guerra, o anche di cambiare il sostegno patriottico della gente alla guerra. Il 27 ottobre 1967, una settimana dopo la famosa Marcia sul Pentagono in cui Daniel era stato arrestato, Philip Berrigan e altri tre uomini versarono sangue sui registri delle cambiali a Baltimora, nel Maryland, Customs House.

Berrigan, insieme a Howard Zinn, un professore di scienze politiche dell'Università di Boston, e Tom Hayden, uno dei fondatori di Students for a Democratic Society, volarono ad Hanoi, nel Vietnam del Nord, per ricevere tre prigionieri di guerra che erano stati rilasciati alla vigilia del Tet offensivo.

Nel maggio 1968 Daniel e Philip Berrigan e altri sette entrarono con calma nell'ufficio del servizio selettivo a Catonsville, nel Maryland. Davanti agli occhi inorriditi degli impiegati dell'ufficio, hanno svuotato il contenuto dei file delle bozze in cestini della spazzatura, li hanno portati in un parcheggio vicino, li hanno cosparsi di napalm fatto in casa e bruciati. Poi hanno unito le mani e hanno pregato in attesa del loro arresto.

Reclusione

Il processo ai "Catonsville Nine" era un rito legale che serviva ad attirare l'attenzione americana su una guerra sempre più impopolare, apertamente osteggiata da preti e suore cattolici romani. Daniel Berrigan ha usato l'evento per creare un'opera drammatica che presto sarebbe stata eseguita in tutta la nazione. Nonostante i loro sforzi per mettere sotto processo la guerra stessa, il tribunale ha condannato i Berrigan e ha inflitto loro condanne a due anni. Hanno fatto appello contro la decisione e, mentre erano liberi su cauzione, sono scomparsi. Philip fu catturato 11 giorni dopo, ma Daniel rimase in libertà per quattro mesi, facendo anche apparizioni pubbliche mentre il Federal Bureau of Investigation (FBI) lo inseguiva per il paese. Nell'agosto 1970 fu finalmente catturato e inviato alla struttura correttiva di Danbury, nel Connecticut. Lì ha trascorso il suo tempo scrivendo diversi volumi di poesie. Infuriato per i propri fallimenti, l'FBI ha accusato i fratelli Berrigan di aver cospirato per far saltare in aria parti di Washington, DC, e di aver tentato di rapire funzionari governativi. Le accuse furono tutte rigettate dal tribunale nel 1972.

Dopo il suo rilascio dalla prigione nel febbraio 1972, Berrigan ha continuato la sua "testimonianza" contro il militarismo, le armi nucleari, il razzismo e l'ingiustizia. Chiamando i suoi sforzi pacifisti post-Catonsville "vomeri", come nell'ingiunzione biblica "di trasformare le vostre spade in vomeri", Berrigan e suo fratello hanno ripetutamente opposto la loro libertà al potere dello stato. Durante la fine degli anni '1980 e l'inizio degli anni '90, le loro proteste includevano l'irruzione nell'impianto di un appaltatore della difesa per bagnare il sangue sui coni nasali dei missili nucleari, il disarmo di due lanciamissili da crociera in un cantiere di sottomarini e l'ingresso illegale a bordo di un cacciatorpediniere in costruzione. Dal 1970 al 1995 Berrigan ha trascorso un totale di quasi sette anni in prigione per vari reati legati alle sue proteste. Negli anni successivi si rammaricò del livello di apatia americana e spesso si lamentò che le sue proteste ricevettero scarsa attenzione da parte della stampa.

Ulteriori letture

Due libri abbastanza simili sono stati scritti su Daniel e Philip Berrigan: Francine DuPlessix Gray, Disobbedienza divina (1970) e Richard Curtis, I fratelli Berrigan (1974). Per una sorta di autobiografia vedi Daniel Berrigan, Volo notturno per Hanoi (1968); Il processo dei nove di Catonsville (1970); e Tempo senza numero (1957). Per un resoconto più recente delle proteste dei Berrigan vedi Fighting the Lamb's War: Skirmishes With the American Empire: The Autobiography of Philip Berrigan. Per un'intervista informativa con padre Daniel Berrigan vedi Cattolico statunitense (Agosto 1996). □