Dalí, Salvador (1904–1989)

Pittore, scultore e artista grafico spagnolo.

Nato e cresciuto nella provincia spagnola della Catalogna, situata nell'angolo nord-est del paese, Salvador Dalí era destinato a conquistare fama mondiale. In effetti, come risultato della sua continua autopromozione, Dalí è probabilmente il più conosciuto di tutti i surrealisti, l'unico che ha raggiunto lo status di celebrità durante la sua vita. Sebbene abbia pubblicato numerosi scritti, i suoi contributi più importanti riguardavano la pittura surrealista. Mentre il suo nome evoca immagini di orologi che si sciolgono e giraffe fiammeggianti, il suo stile maturo ha impiegato anni per svilupparsi. Nel 1926 Dalí aveva sperimentato una mezza dozzina di stili, tra cui il puntinismo, il purismo, il primitivismo, il cubismo visionario di Marc Chagall e l'arte metafisica di Giorgio de Chirico. Lo stesso anno espone il dipinto Cesto di pane alla Dalmau Gallery di Barcellona, ​​ispirata all'artista seicentesco Francisco de Zurbarán. Tuttavia, i suoi primi lavori furono principalmente influenzati dai realisti del diciannovesimo secolo e da artisti cubisti come Pablo Picasso e Georges Braque.

La pubblicazione del primo di André Breton Manifesto del surrealismo nel 1924 fece un'impressione indelebile su Dalí. Sebbene la Catalogna e il resto della Spagna ribollissero di attività d'avanguardia, Dalí era entusiasta di ciò che stava accadendo in Francia. Trasferitosi a Parigi nel 1929, si unisce ai surrealisti francesi e partecipa alle loro varie attività. Fatta eccezione per i viaggi di vacanza in Catalogna, vi rimase per molti anni. Rapidamente assimilato al movimento francese, Dalí ha contribuito con un'intera serie di articoli e dipinti a riviste come La rivoluzione surrealista, il surrealismo al servizio della rivoluzione, con Minotauro. Mentre Breton, il leader dei surrealisti, alla fine arrivò a disprezzare l'artista, che accusava di commerciale dilagante, inizialmente fu estremamente colpito dal suo talento. "Forse per la prima volta", annunciò nel 1929, "Dalí ha spalancato le nostre finestre mentali". Definendo la sua arte "la più allucinatoria esistente", Breton consigliava ai surrealisti di coltivare allucinazioni volontarie come il pittore (vol. 2, pp. 308-309; traduzione dell'autore).

A questa data, l'arte di Dalí si era evoluta oltre la sua precedente ossessione per strani oggetti e aveva acquisito un carattere visionario. Avrebbe subito una trasformazione radicale negli anni successivi, poiché l'artista sperimentava una nuova estetica allucinatoria che al confronto faceva sembrare i suoi sforzi precedenti pallidi. Prendendo spunto dal libro del poeta Arthur Rimbaud, che ha imparato da solo a vedere una moschea al posto di una fabbrica, Dalí si è vantato di essere in grado di immaginare una donna che era contemporaneamente un cavallo. Abituandosi ad allucinazioni volontarie, è stato in grado di rimodellare la realtà secondo i dettami del suo desiderio. Questa esperienza, che prefigurava l'invenzione del suo famoso metodo paranoico-critico, testimoniava il trionfo del principio di piacere sul principio di realtà. Allo stesso tempo, l'ossessione di Dalí per la putrefazione e gli argomenti scatologici aumentò e iniziò a esplorare apertamente i temi freudiani in dipinti come Il grande masturbatore (1929) e nel film Un cane andaluso, creato lo stesso anno con il regista spagnolo Luis Buñuel. Nel 1934 Dalí era riuscito a violare ogni tabù artistico immaginabile e aveva perfezionato la persona oltraggiosa che avrebbe contribuito alla sua notorietà.

Sebbene l'allucinazione volontaria abbia prodotto risultati eccellenti, è stato essenzialmente un processo cosciente. Ispirato dallo psicoanalista Jacques Lacan, che nel 1932 pubblicò una tesi sulla paranoia, Dalí sviluppò un metodo per incorporare allucinazioni involontarie nella sua arte. Definito da Dalíasa "metodo spontaneo di conoscenza irrazionale basato sull'associazione irrazionale-critica di fenomeni deliranti" (Ades, p. 126), il metodo paranoico-critico ha fornito all'artista un numero infinito di dipinti. All'inizio degli anni '1930, divenne ossessionato da Jean-François Millet L'Angelus (1858), che ha citato più e più volte nelle sue opere, e con la storia di Guglielmo Tell. Verso la fine del decennio, Dalí iniziò a giustapporre coppie di immagini per illustrare il tema della trasformazione involontaria. In La metamorfosi di Narciso (1937), ad esempio, due costruzioni identiche sono affiancate. L'immagine di Narciso che si ammira nell'acqua è giustapposta a diversi oggetti che gli somigliano molto. In altri dipinti, due immagini sono sovrapposte in modo tale che ciascuna si trasformi continuamente nell'altra, creando una deliberata confusione tra figura e sfondo. In Il mercato degli schiavi con il busto che scompare di Voltaire (1940), una statua del filosofo francese in primo piano si dissolve per rivelare tre servi in ​​piedi sullo sfondo, che si dissolvono nuovamente per raffigurare Voltaire in primo piano. Dalí avrebbe sfruttato brillantemente queste e altre tecniche allucinatorie durante i successivi cinquant'anni, ampliando il suo repertorio per includere temi mistici e scientifici rimanendo fedele alla sua ispirazione originale.