Dal ponte, pietra

Nato: 15 gennaio 1870
Wilmington, Delaware
Morto: 5 aprile 1954
Wilmington, Delaware

Industriale e uomo d'affari americani

L'industriale americano (uno che possiede o gestisce un'industria) Pierre du Pont, in qualità di presidente del consiglio di amministrazione di EI du Pont de Nemours and Company, è stato tra i responsabili dell'enorme successo dell'azienda nel XX secolo.

vita in anticipo

Pierre Samuel du Pont nacque a Wilmington, Delaware, il 15 gennaio 1870. Era uno degli undici figli di Lammot du Pont e Mary Belin. Suo padre, che si era separato dall'azienda di famiglia di produrre polvere da sparo da utilizzare nelle munizioni, era una figura importante nella prima produzione di dinamite. Pierre du Pont aveva quattordici anni quando suo padre morì in un'esplosione. In seguito si è assunto la responsabilità della famiglia, portando molti dei suoi fratelli a chiamarlo "papà".

Dopo aver conseguito una laurea presso il Massachusetts Institute of Technology nel 1890, du Pont divenne chimico nell'azienda di famiglia. Nel 1899 ha assunto la presidenza della Johnson Company a Lorain, Ohio, lavorando con un cugino, Coleman du Pont, e trovando un assistente acuto di nome John J. Raskob. L'azienda fu infine venduta e nel 1902 du Pont, suo cugino Coleman e un altro cugino, Alfred du Pont, acquistarono e riorganizzarono l'azienda di famiglia per evitare che venisse venduta a un'azienda rivale. Raskob è arrivato come assistente di du Pont.

Gestione dell'attività

Du Pont ei suoi cugini ampliarono e migliorarono rapidamente l'azienda. Le società concorrenti per la produzione di esplosivi furono acquistate, le fabbriche furono migliorate e furono creati laboratori di ricerca. I lavoratori dovevano essere in grado di svolgere il loro lavoro; ai membri della famiglia non veniva garantito nulla a causa dei loro nomi. L'azienda è passata con successo da un'attività familiare a una gestita da manager professionisti. La nuova struttura aziendale divideva i poteri tra la direzione centrale e le funzioni operative. La direzione si è concentrata sul processo decisionale politico a lungo termine, mentre i reparti operativi hanno gestito i problemi quotidiani. Pierre du Pont, con l'aiuto di Raskob, ha stabilito nuovi metodi di registrazione e monitoraggio che sono stati copiati da molte altre società.

Dopo che Coleman du Pont fu coinvolto in altre attività, Pierre du Pont divenne presidente dell'azienda nel 1915, carica che mantenne fino a quando divenne presidente del consiglio nel 1919. (Alfred du Pont fu rimosso dalla società dopo essersi opposto all'acquisto di Pierre di Coleman's interesse per la società.) Pierre rimase presidente fino al 1940. Ha guidato l'azienda attraverso la sua enorme espansione durante la prima guerra mondiale (1914-18) e il suo successivo coinvolgimento in prodotti al di fuori dell'industria degli esplosivi come carbone, gas naturale e prodotti chimici per uso industriale e agricolo. Acquistò anche diversi giornali nel Delaware.

La Du Pont Company investì per la prima volta nella General Motors Company nel 1917 su sollecitazione di Raskob. Tre anni dopo William C. Durant, presidente della General Motors, si trovò in difficoltà finanziarie (legate al denaro). Poiché il possibile fallimento della General Motors avrebbe potuto danneggiare l'investimento di Du Pont, la Du Pont Company ha salvato Durant, ma nel processo la società ha rilevato tutte le sue partecipazioni in General Motors. Di conseguenza, sebbene non fosse entusiasta della posizione, Pierre du Pont divenne presidente della General Motors e occupò quell'ufficio fino al 1923, quando Alfred P. Sloan, Jr. lo sostituì.

Altre attività

Du Pont era anche attivo negli affari pubblici. Ha ricoperto numerosi incarichi nel governo dello stato del Delaware, tra cui commissario fiscale. Inizialmente un sostenitore di Franklin D. Roosevelt (1882-1945), du Pont fu un forte oppositore del coinvolgimento del governo negli affari commerciali e di conseguenza si oppose alla rielezione di Roosevelt nel 1936. Fu uno dei fondatori dell'American Liberty League, che ha invocato invano gli elettori a sconfiggere il New Deal di Roosevelt (il suo piano per espandere le funzioni del governo federale nel tentativo di fornire lavoro ai disoccupati e attuare riforme sociali). Du Pont ha ritenuto che molte delle disposizioni del piano rappresentassero una soppressione delle libertà individuali.

Du Pont morì a Wilmington il 5 aprile 1954. Aveva mostrato una grande visione contribuendo a rendere la Du Pont Company una delle società di maggior successo del ventesimo secolo. Attraverso le sue opere pubbliche e le donazioni a vari enti di beneficenza, ha mostrato una preoccupazione per il bene più grande della società.

Per maggiori informazioni

Carr, William HA I Du Ponts del Delaware. New York: Dodd, Mead, 1964.

Chandler, Alfred D. e Stephen Salsbury. Pierre S. du Pont e The Making of the Modern Corporation. New York: Harper & Row, 1971. Ristampa, Washington, DC: BeardBooks, 2000.

Dutton, William S. Du Pont: cento e quaranta anni. New York: Figli di C. Scribner, 1942.