Daisy mae bates

Daisy Mae Bates (1861-1951) era un'assistente sociale tra gli aborigeni australiani. Uno dei primi europei a conquistare la loro fiducia, ha compilato una raccolta unica di materiale su di loro.

Daisy Bates è nata Daisy O'Dwyer Hunt a Ballychrine, Tipperary, Irlanda. Dopo la morte di sua madre, è cresciuta nella famiglia di Sir Francis Outram, un ufficiale in pensione del servizio civile indiano. Nel 1884 emigrò in Australia per motivi di salute ea Bathurst, nel New South Wales, incontrò e sposò John Bates. Ritornò in Gran Bretagna nel 1894 e si dedicò al giornalismo, ma nel 1899 emigrò nell'Australia occidentale, in parte in connessione con un contratto di locazione pastorale a cui era interessata e in parte per conto del Volte indagare sulle accuse di crudeltà dei bianchi verso gli aborigeni.

I rapporti di Bates suggerivano che gli aborigeni fossero gestiti in modo incompetente e imprudente, ma smentivano l'idea che fossero trattati crudelmente. Dopo aver assolto il suo incarico, Bates è rimasta nell'Australia occidentale e per 35 anni ha vissuto come un solitario europeo tra gli aborigeni. Il suo lavoro è stato ufficialmente riconosciuto dal governo dell'Australia occidentale, che le ha commissionato lo studio di particolari tribù e l'ha resa la protettrice itinerante degli aborigeni dello stato.

La morte del marito e l'acquisizione di proprietà nel nord dell'Australia occidentale non la distrassero dal servizio a cui ora aveva chiaramente deciso di dedicare la sua vita e per il quale, nel 1933, fu nominata comandante dell'Impero britannico. . Gli aborigeni la accettarono come loro amica e la chiamarono Kabbarli, o nonna. Fu ammessa ad alcune delle loro cerimonie di iniziazione, dalle quali le loro donne furono escluse a pena di morte, e prese copiose annotazioni su tutto ciò che osservava, che formarono la base di un libro che pubblicò nel 1938. Lavorava ancora tra gli aborigeni all'età di 80 anni, ma nel 1945 la cattiva salute la costrinse a ritirarsi ad Adelaide. Morì il 18 aprile 1951.

Bates non solo ha studiato gli aborigeni, ma ha anche aiutato a nutrirli, curarli e risolvere le controversie tra loro. Si preoccupava di rispettare le loro regole e costumi tribali ed era critica nei confronti dei missionari che cercavano di minare le loro convinzioni e convertirle a quelle di un mondo totalmente alieno. Considerava gli aborigeni come una razza destinata a un'eventuale estinzione, ma era preoccupata che il processo dovesse essere il più indolore possibile. A questo proposito ha concluso che ciò che era necessario non era "studio antropologico delle leggi sociali" ma "amministrazione del governo britannico fondata sulle nostre più alte e migliori tradizioni".

Ulteriori letture

C'è poco scritto su Daisy Bates. La migliore fonte di informazioni è il suo racconto della sua vita, Il passaggio degli aborigeni: una vita trascorsa tra i nativi dell'Australia (1938; 2d ed. 1966). Winifred Holmes, Sette donne avventurose (1953), ha una lunga discussione su di lei.

Fonti aggiuntive

Bates, Daisy, La lunga ombra di Little Rock: un libro di memorie, Fayetteville: University of Arkansas Press, 1987.

Blackburn, Julia, Daisy Bates nel deserto, New York: Pantheon Books, 1994. □