Dagli anglicani agli episcopali

Anglicanesimo americano . Nessuna denominazione fu più influenzata negativamente dalla Rivoluzione e dal suo esito degli anglicani, coloro che appartenevano alla Chiesa ufficiale d'Inghilterra. La fine della guerra portò per loro un doloroso periodo di riadattamento mentre cercavano di creare una chiesa americana che fosse fedele alle loro tradizioni inglesi. Il problema affrontato dagli anglicani nel 1783 era la loro stretta identificazione con gli inglesi, che avevano perso la guerra per l'indipendenza. A differenza di tutti gli altri protestanti,

Gli anglicani consideravano il re d'Inghilterra un leader spirituale oltre che un leader politico. Poiché gli americani rifiutavano il diritto di re Giorgio di governarli in materia di tasse e leggi, gli anglicani trovarono impossibile continuare a onorarlo come leader della loro chiesa. Era chiaramente richiesto un certo rimodellamento delle credenze e delle pratiche degli anglicani, ma il gruppo non era ben preparato per portare il cambiamento. La chiesa fu molto indebolita dalla guerra; molti anglicani, in particolare ministri, avevano sostenuto gli inglesi. Questi lealisti venivano spesso evitati dai loro vicini e molti persero le loro proprietà. Altri hanno lasciato del tutto il nuovo paese, emigrando in Inghilterra o in Canada. Molti di quelli rimasti facevano parte della crescente ala evangelica dell'anglicanesimo che presto si staccò come la chiesa metodista separata. Nel 1783 le chiese anglicane si trovarono con molti meno - e più poveri - membri rispetto al periodo coloniale. Hanno anche affrontato divisioni su come riorganizzarsi, in particolare sull'opportunità di essere guidati da un vescovo. Questo era un argomento delicato, in parte perché i timori dei non anglicani di un vescovo per l'America avevano contribuito all'inizio della rivoluzione.

Bishop Seabury . Durante il 1783 e il 1784 le chiese inviarono delegati a una serie di riunioni generali negli stati centrali per discutere il futuro della loro denominazione. Allarmato dal fatto che questi incontri sembrassero rifiutare l'idea di un vescovo, un gruppo di dieci ecclesiastici del Connecticut si incontrò e risolse la questione eleggendo Samuel Seabury, un ex missionario anglicano, come loro vescovo. Seabury si recò in Inghilterra per la consacrazione come vescovo, ma fu respinto lì perché non poteva prestare il giuramento di fedeltà richiesto al re. Ebbe più successo in Scozia e fu consacrato nel 1784. Tornato negli Stati Uniti iniziò ad affermare la sua autorità, ma molti episcopali, specialmente fuori dal Connecticut, gli resistettero, che attribuirono più valore all'iniziativa dei laici in questioni di chiesa. Altri si risentirono per la sua presa di posizione contro l'indipendenza americana durante la guerra, quando era diventato famoso per aver scritto una serie di opuscoli lealisti, a cui Alexander Hamilton aveva risposto. Il fatto che Seabury non fosse personalmente benvoluto ha solo peggiorato le cose.

Chiesa episcopale . Alla fine fu raggiunto un compromesso, in due convenzioni generali nel 1785 e nel 1786. Questi incontri diedero alla chiesa un'organizzazione nazionale e spianarono la strada alla consacrazione di più vescovi, ora approvati dalle autorità ecclesiastiche di Londra. Un incontro successivo nel 1789 terminò l'importante lavoro di scrivere un American Book of Common Prayer, il manuale usato per tutti i servizi di culto della chiesa. Come i compromessi sull'organizzazione, questo libro ha trovato un equilibrio tra il mantenimento del maggior numero possibile di modi tradizionali in un mondo in rapida evoluzione. Ha mantenuto intatti i rituali anglicani di base semplificando il loro stile relativamente elaborato. L'incontro del 1789 ha anche dato alla chiesa un nome, la Chiesa Episcopale Protestante, solitamente chiamata Chiesa Episcopale, dopo la parola greca per vescovo.

Crescita precoce . Gli episcopali crebbero lentamente nonostante l'ondata di conversioni che portò nuovi membri ad altre chiese. Se gli episcopaliani non avevano un ampio richiamo, ne avevano uno scelto. Nonostante tutte le difficoltà incontrate da Seabury e dai suoi seguaci nella creazione della nuova chiesa episcopale, avevano ancora una base significativa di speranza. Molti importanti cittadini divennero episcopaliani, alcuni attratti dalla sua teologia liberale, altri dalla sua liturgia, che era molto più elaborata della semplice predicazione dei Congregazionalisti e dei Presbiteriani. La nomina di John Hobart a vescovo di New York nel 1811 fu importante in questo senso poiché favorì tali servizi di culto della "High Church" nonostante la loro associazione con il cattolicesimo romano e nonostante quello che alcuni consideravano il loro carattere antirepubblicano. L'associazione dell'episcopalismo e dei membri d'élite della società è solo un segno della lotta che questa denominazione ha avuto per adattarsi alla Rivoluzione.