Da gesù, carolina maria

14 Marzo 1914
Febbraio 13, 1977

Nata illegittima e impoverita nello stato brasiliano del Minas Gerais, Carolina Maria de Jesus ha dovuto superare una serie di ostacoli apparentemente insormontabili nel corso della sua vita solo per sopravvivere. Durante la sua infanzia, de Jesus ha avuto poche opportunità educative, prendendo solo due anni di istruzione formale. Da giovane adulta è emigrata a San Paolo, la megalopoli industriale del Sud America, dove come genitore single disoccupato ha lottato per guadagnarsi da vivere per se stessa e per i suoi tre figli. Alla fine, si è trasferita in una baracca in una delle peggiori della città baraccopoli (bassifondi).

Lì, intorno al 1955, de Jesus iniziò a tenere un resoconto scritto in modo rozzo della brutale realtà della sua esistenza quotidiana in una comunità popolata da emarginati della società. In queste voci di diario ha documentato la povertà straziante, l'analfabetismo e la disoccupazione che hanno caratterizzato le vite dei suoi vicini, richiamando l'attenzione su una serie di problemi sociali - prostituzione, adulterio, incesto, alcolismo, violenza fisica, linguaggio volgare - che questi mali hanno generato. Era costantemente preoccupata che i suoi figli potessero soccombere all'influenza perniciosa di questo ambiente pericoloso. Sebbene la fame sia rimasta un tema sempre presente, de Jesus ha anche offerto opinioni su argomenti come la politica, le condizioni sociali, la religione e la moralità, e ha comunicato il suo orgoglio di essere brasiliana e nera. Negli anni successivi ha continuato ad annotare osservazioni e impressioni, senza rendersi conto che il suo punto di vista privilegiato sui luoghi, i suoni e gli odori del bassifondi un giorno sarebbe apparso in stampa e avrebbe battuto tutti i record di vendite di libri in Brasile.

Per de Jesus scrivere era un passatempo e un modo per sfogare le sue frustrazioni. Annotava abitualmente ciò che mangiava e quando faceva il bagno - tutt'altro che banale per chi si trovava nella sua situazione - e amava le occasioni in cui il suo stomaco era pieno e quando, se avesse avuto la fortuna di procurarsi il sapone, avrebbe potuto occuparsi dell'igiene personale . Ha anche descritto la fatica di attingere acqua al bassifondi È un rubinetto comune e deve vagare per le strade della città ogni giorno per raccogliere carta e rottami metallici che potrebbe vendere per ottenere soldi per il cibo.

Nel 1958 un giovane giornalista, Audálio Dantas, incontrò per caso de Jesus durante un incarico. Dopo aver appreso che teneva un diario, ha subito riconosciuto l'unicità e l'importanza sociologica di questi scritti e il potenziale di interesse umano nella sua storia. Dopo aver conquistato la fiducia di de Jesus, iniziò a modificare i suoi manoscritti scritti a mano (scriveva sulle pagine pulite dei taccuini usati che aveva recuperato dai bidoni della spazzatura). Dopo la comparsa di estratti di diario nel giornale di Dantas, divenne una sensazione improvvisa. Nel 1960 il diario fu pubblicato in forma di libro come Discarica, e l'anno successivo apparve in inglese come Child of the Dark. Il libro ebbe presto un pubblico mondiale. Il titolo originale, una frase che designava una stanza sul retro di una casa riservata per lo stoccaggio a breve termine di spazzatura, immondizia e altri oggetti usa e getta, era il modo crudo ma efficace di de Jesus per accentuare la miseria in cui viveva. Se, secondo questa metafora della "casa", gli abitanti dei bassifondi occupavano la stanza della spazzatura o la discarica, allora i brasiliani della classe media risiedevano nel salotto o nel soggiorno. Il netto contrasto esplicito in questo confronto fornisce una prova convincente della coscienza di classe e della sensibilità letteraria di de Jesus.

Utilizzando i diritti d'autore sui libri, de Jesus è stata in grado di realizzare la sua ambizione di una vita di acquistare una casa in un quartiere della classe media. Durante questo periodo di transizione, uno dei più sconvolgenti della sua vita, continuò a scrivere e nel 1961 un secondo volume di voci di diario, intitolato Casa di mattoni, è stato rilasciato. Questa nuova puntata, il cui titolo allude alla robusta casa in muratura dei suoi sogni, offre uno sguardo affascinante sui suoi sfortunati tentativi di entrare nella vita tradizionale brasiliana. In queste voci la sua umanità è in mostra mentre racconta le sue lotte, trionfi e fallimenti, senza tentare di nascondere le sue emozioni. Questo sequel ricevette poca attenzione e, come la stessa de Jesus, fu presto dimenticato, fino al 1997 quando la University of Nebraska Press lo tradusse e pubblicò con il titolo Avrò una casetta.

Nel suo secondo diario, de Jesus ha scritto dell'euforia e delle delusioni che ha sperimentato durante i tour per firmare libri in tutto il Brasile, della sua incapacità di adattarsi a vivere in un nuovo quartiere e del suo fastidio per essere stata avvicinata da sconosciuti che chiedevano denaro. Alla fine, ha deciso di lasciare la sua caotica esistenza urbana borghese e iniziare una nuova vita nella campagna alla periferia della città. Lì de Jesus trascorse il resto della sua vita e, sebbene ricadesse nella povertà, non rivisse le condizioni di povertà della sua vita precedente. Quando morì nel 1977, la sua scomparsa passò praticamente inosservata.

De Jesus ha anche composto poesie, memorie d'infanzia, un romanzo e altre opere, ma non è mai riuscita a conquistare il favore delle élite letterarie brasiliane. Tuttavia, i suoi scritti servono come promemoria duraturi della ricchezza della tradizione narrativa testimoniale in America Latina.

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Bibliografia

Arrington, Melvin S., Jr. "Dalla discarica alla casa di mattoni: i diari di Carolina Maria de Jesus". In Sud-est latinoamericano 36, no. 4 (1993): 1-12.

da Gesù, Carolina Maria. Child of the Dark: The Diary of Carolina Maria de Jesus. Tradotto da David St. Clair. New York: Dutton, 1962.

da Gesù, Carolina Maria. Avrò una piccola casa: il secondo diario di Carolina Maria de Jesus. Tradotto da Melvin S. Arrington Jr. e Robert M. Levine. Lincoln: University of Nebraska Press, 1997.

Levine, Robert M. e José Carlos Sebe Bom Meihy. La vita e la morte di Carolina Maria de Jesus. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1995.

Università di Miami, Center for Latin American Studies. "Progetto Carolina Maria de Jesus". Disponibile da .

melvin s. arrington jr. (2005)