Curzon, george

Curzon, george (1859-1925), statista britannico.

George Nathaniel Curzon, marchese Curzon di Kedleston, nacque nel 1859 in una famiglia aristocratica di origine normanna e crebbe nella distinta tenuta della sua famiglia nel Derbyshire, Kedleston Hall. Dopo aver studiato a Eton, studiò al Balliol College di Oxford, che stava diventando un campo di addestramento per l'elite politica e imperiale. Curzon ha intrapreso con dedizione una carriera prepolitica, servendo come presidente della Oxford Union. Era noto per le sue eloquenti capacità di dibattito, i sentimenti conservatori e le connessioni sociali, ma anche per il suo apparente senso di superiorità. Ciò provocò un verso poco caritatevole che lo avrebbe perseguitato per tutta la vita:

Il mio nome è George Nathaniel Curzon,
Sono una persona molto superiore.
La mia guancia è rosa, i miei capelli sono lisci,
Ceno a Blenheim una volta alla settimana.

Dopo aver vinto una prestigiosa borsa di studio all'All Souls College di Oxford, Curzon fu eletto al Parlamento come membro conservatore del Parlamento (MP) nel 1886. Ispirato in parte da una conferenza che aveva ascoltato come uno scolaro di Eton, decise di coltivare una competenza in Affari asiatici. Il suo metodo preferito per farlo consisteva nel viaggiare il più possibile. Nel 1887 partì per un viaggio intorno al mondo; nei sette anni successivi Curzon viaggiò in Russia, Persia, Afghanistan, Asia centrale e Asia orientale, scrivendo le sue esperienze in una serie di libri in più volumi. Nel 1891 la conoscenza specialistica di Curzon gli valse una posizione di sottosegretario di stato per gli affari indiani. Dal 1895 al 1898 prestò servizio come sottosegretario di Stato al Ministero degli esteri e fu il principale portavoce del governo per gli affari esteri alla Camera dei Comuni. Nel 1895 Curzon concluse anche un periodo di romanticismo tra donne dell'alta società sposando Mary Victoria Leiter, la figlia di un milionario di Chicago.

Le ambizioni di Curzon lo indirizzarono verso la carica di viceré dell'India, alla quale fu nominato nel 1898. Arrivò in India appena quarantenne, determinato a riformare l'intera struttura dell'amministrazione britannica nel paese e ad assumere un ruolo quasi regale. Fu una felice coincidenza che la Government House di Calcutta, costruita quasi un secolo prima, fosse stata modellata su Kedleston Hall. Curzon ha promosso una visione enfaticamente paternalistica del governo imperiale britannico. Credeva nell'alleanza del potere con lo spettacolo e mise in scena quella che molti studiosi vedono come la celebrazione che definisce l'impero britannico al suo apice: l'Incoronazione Durbar del 1903, tenutasi a Delhi in onore dell'incoronazione di re Edoardo VII (r. 1901– 1910). Il paternalismo aristocratico di Curzon si manifestò anche nel disegno di legge sui monumenti antichi del 1904, progettato per proteggere il patrimonio architettonico e archeologico indiano. Considerava uno dei suoi più grandi successi il restauro del Taj Mahal.

Ma non tutti gli interventi di Curzon hanno avuto successo. Ha scontato l'emergente Congresso Nazionale Indiano come attore del futuro politico indiano. Cosa più controversa, nel 1905 Curzon decise di dividere il Bengala in due regioni, una a maggioranza indù e l'altra a maggioranza musulmana. Questo è stato interpretato dai nazionalisti indiani come uno sforzo per "dividere e governare" ed è stato attivamente contrastato in quello che ora è visto come un momento determinante nella lotta per l'indipendenza indiana. Curzon ha anche invitato le critiche inviando Sir Francis Edward Younghusband (1863-1942) in una missione in Tibet che ha aperto con la forza la regione all'influenza britannica. Ma il viceré fu alla fine annullato da una disputa con Lord Kitchener (Horatio Herbert Kitchener; 1850-1916), un eroe di guerra e comandante in capo dell'esercito indiano, sulla ristrutturazione militare. Il confronto tra i due uomini portò alle dimissioni di Curzon nell'agosto 1905.

Curzon ha lasciato l'India in disgrazia e non ha cercato una carica elettiva. Ha anche sofferto la morte della sua amata moglie, Mary, nel 1906. Ma presto si riprese. Nel 1907 Curzon divenne cancelliere dell'Università di Oxford e l'anno successivo prese posto alla Camera dei Lord, dove si oppose al radicale "Bilancio del popolo" del 1909 dell'allora cancelliere dello Scacchiere David Lloyd George, ma aiutò a mediare una soluzione all'impasse politica che seguì . La carriera di Curzon riprese vita durante la prima guerra mondiale. Sedette nel gabinetto della coalizione del 1915 e guidò lo sforzo, nel dicembre 1916, di sostituire l'apparentemente inefficace primo ministro Herbert Henry Asquith con Lloyd George. Curzon prestò servizio nel gabinetto di guerra di Lloyd George per il resto della guerra. Nel 1917 concluse anche una relazione di otto anni con la scrittrice Elinor Glyn (1864-1943) e sposò una vedova americana di quasi vent'anni più giovane di lui.

Durante i negoziati di pace del 1919, Curzon fu nominato ministro degli esteri. Si è opposto all'insediamento ebraico in Palestina e ha sostenuto la creazione di stati arabi sotto la supervisione britannica. Pur dedicato alla conservazione dell'impero, ha anche riconosciuto la necessità di un ritiro strategico, in particolare in Egitto. Curzon e Lloyd George si sono separati sulla questione della pace con la Turchia. A differenza della faida con Kitchener, tuttavia, Curzon prevalse, conducendo negoziati di successo con la Turchia dopo che i conservatori ripresero il potere nel 1922. Non gli fu chiesto di diventare primo ministro quando Andrew Bonar Law si dimise nel 1923. Ma questo doveva essere l'ultimo di Curzon fallimenti percepiti. Dopo una vita afflitta da problemi di salute, morì nel 1925 all'età di sessantasei anni.

Curzon è conosciuto come l'ultimo grande proconsole vittoriano e come uno statista edoardiano costretto a confrontarsi con le eredità della prima guerra mondiale. Ma la sua statura culturale, in Gran Bretagna come in India, era almeno altrettanto significativa. Era un amministratore della National Gallery, presidente della Royal Geographical Society e un attivo conservazionista architettonico, restaurando diverse case signorili e presentandole alla nazione. Un altro risultato è stato quello di orchestrare le cerimonie del giorno della pace e del ricordo per commemorare la prima guerra mondiale. Per questi servizi e il suo lavoro politico fu nominato conte (1911), cavaliere della giarrettiera (1916) e marchese (1921).