Cultura middlebrow

Cultura middlebrow. La cultura middlebrow è il frutto dell'istruzione universale e della convinzione, unica negli Stati Uniti, che l'istruzione sia un processo permanente. Più di ogni altro gruppo nazionale, gli americani frequentano scuole serali e college della comunità, approfittando anche degli sforzi educativi intensivi da parte di musei, organizzazioni musicali e teatri. Il mito dell'assenza di classi americana sostiene l'uso della cultura come scala per la mobilità verso l'alto e la definizione dello status.

Fino alla fine del diciannovesimo secolo, la cultura americana si divideva in alta, per pochi, e bassa, per molti. Ma la proliferazione dei media nel ventesimo secolo ha favorito lo sviluppo di una nuova classe culturale, anche se sarebbero passati decenni prima che acquistasse un nome. Durante i ricchi anni '1920 nuove riviste come Time, Reader's Digest, con The New Yorker cercavano questo pubblico, così come imprese come il Club del libro del mese. A questo gruppo in crescita venivano anche commercializzate registrazioni classiche e programmi radiofonici educativi. Nel 1922 il critico culturale HL Mencken denigrò questi consumatori noiosi e simili a pecore definendoli la "booboisie", mentre il romanziere di successo Sinclair Lewis li denigrò in Babbitt (1922).

Negli anni '1930 gli americani iniziarono a definire la propria cultura come distinta da quella europea. Il ruolo centrale degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale e il loro emergere come leader mondiale hanno rafforzato la percezione di una cultura unicamente americana. Ma le sue espressioni furono criticate come campanilistiche, conservatrici e, in particolare, troppo mediocri.

Lo spasmo di fulmini sulla cultura del sopracciglio medio fu tanto breve quanto acuto. Scoppiò nel 1939, alla vigilia della seconda guerra mondiale, alimentato da due seguaci radicali di Leon Trotsky, Clement Greenberg e Dwight Macdonald. A differenza di Mencken, che aveva incolpato il pubblico per la sua mancanza di interesse per la cultura seria, i critici degli anni Quaranta accusavano la cultura commerciale capitalista di sedurre i consumatori ingenui con il kitsch. Ma la protesta si placò rapidamente; nel 1940 "battere le sopracciglia" era più un gioco di società che un'intensa questione politica.

L'accusa di middlebrows era un sintomo della perdita di autorità culturale precedentemente esercitata da critici e specialisti. Ma ha anche affrontato la debolezza dell'alta cultura di fronte alla mancanza di interesse del pubblico americano per l'ideologia politica e all'apparentemente insaziabile appetito per l'intrattenimento.

Negli anni '1960, la maggior parte di coloro che si consideravano intellettuali si stavano sistemando comodamente nel mondo accademico e altre questioni - Vietnam, diritti civili, liberazione personale - dominavano il dialogo pubblico. Erano scomparsi i molti generalisti, persone che il critico sociale Russell Jacoby chiamava "intellettuali pubblici", che in precedenza avevano fissato standard culturali.

Durante i primi anni '1960, il governo federale è entrato in questo vuoto culturale percepito finanziando la radio e la televisione pubblica sotto forma del Public Broadcasting Service (PBS), insieme al sostegno per il National Endowment for the Arts (NEA) e il National Endowment for le scienze umane (NEH). Ma questi sforzi idealistici non sono riusciti a generare un aumento diffuso del livello culturale generale degli americani. Per competere con i media commerciali, PBS ha dovuto fare appello alla stragrande maggioranza delle persone di medio livello. Denunciata e smentita quando ha tentato di promuovere l'arte d'avanguardia, la NEA si è ritirata per finanziare l'opera, il teatro, la musica e l'arte in modo sicuro. Il NEH è sfuggito alle critiche nascondendo la maggior parte delle sue sovvenzioni dietro le mura del mondo accademico.

Mentre il ventesimo secolo stava finendo, l'esercizio della fronte si è attenuato in tutti tranne due nodi sorprendentemente diversi nello spettro culturale: i giornali e il mondo accademico. I due si connettono quando i giornalisti consultano i professori per apprendere il significato più profondo di tale tariffa lowbrow come remake del film del 1968, Pianeta delle scimmie. Oggettivamente, il giornalista abita esattamente nel middlebrowland, uno scrittore ragionevolmente istruito che descrive diversi avvenimenti di basso profilo: furti d'auto, pose di politici, debolezze presidenziali, crimini e misfatti, matrimoni, home run e gare ciclistiche. Al contrario, l'accademico si sforza di ottenere lo status di intellettuali producendo cinquantatre pagine rispettabili (e ottantaquattro note a piè di pagina) ossessionati dal fatto che "sia giusto" divertirsi a leggere il romanziere di mezza età del diciannovesimo secolo Anthony Trollope. Il terreno tra queste due placche culturali tettoniche, il sopracciglio medio viene preso a pugni, ridotto e allungato.

Nel frattempo, la cultura intellettuale è penetrata profondamente nella cultura intellettuale; solo un residuo di intelletto determinato si rifugia in piccole riviste e ai margini del mondo accademico. Il postmodernismo ha declassato i valori dell'alta cultura elitaria come la qualità, la bellezza, la verità e l'autenticità a favore di valori democratici che privilegiano il multiculturalismo, la rilevanza e le pari opportunità. Accelerare il declino è "campo", lo sforzo consapevole di portare un sorriso cinico al consumatore, che capisce che il lavoro che ha davanti è una presa in giro di qualcosa di serio.

Internet rappresenta un ostacolo crescente per qualsiasi individuo, istituzione o mezzo che cerchi di influenzare i gusti culturali del pubblico. Dà voce a milioni di individui e fornisce una piattaforma per ogni offerta culturale immaginabile, ma la sua vastità e diversità ostacola la formazione di standard culturali coerenti. Come mezzo, offre pari opportunità ai fornitori di pornografia, biglietti aerei o manoscritti medievali. Con un facile accesso a una miriade di offerte di calibro incerto, gli utenti di Internet sono sfidati a sviluppare i propri standard culturali, che siano alti, bassi o quel vecchio amico a suo agio: middlebrow.

Bibliografia

Bloom, Allan. La chiusura della mente americana. New York: Simon e Schuster, 1987.

Fussell, Paul. Classe. New York: Vertice, 1983.

Greenberg, Clemente. "Avant Garde e Kitsch." Revisione partigiana 6 (autunno 1939): 34–49.

Jacoby, Russell. The Last Intellectuals: American Culture in the Age of Academe. Rev. ed. New York: Basic Books, 2000.

Levine, Lawrence. Highbrow / Lowbrow: The Emergence of Cultural Hierarchy in America. Cambridge, Mass .: Harvard University, 1988.

Lynes, Russell. I Tastemakers. New York: Harper, 1954.

Macdonald, Dwight. Contro il grano americano. New York: Random House, 1962.

Rubin, Joan Shelley. The Making of Middlebrow Culture. Chapel Hill: University of North Carolina, 1992.

Alice GoldfarbMarchese