Cultura delle celebrità

La cultura delle celebrità è un fenomeno essenzialmente moderno che è emerso tra le tendenze del ventesimo secolo come l'urbanizzazione e il rapido sviluppo della cultura del consumo. È stato profondamente plasmato dalle nuove tecnologie che rendono facilmente possibile la riproduzione meccanica delle immagini e la diffusione estremamente rapida di immagini e informazioni / notizie attraverso mezzi quali radio, cinema, televisione e Internet.

Grazie a pubblicazioni come Persone, tabloid come Stella con The National Enquirer, e nei talk show in cui sia le celebrità che le persone apparentemente comuni mettono a nudo le loro vite per il consumo pubblico, c'è un senso di alterità diminuito nel famoso. Scatti ravvicinati, tour di case di celebrità come quelli originati dal programma televisivo di Edward R. Murrow Da persona a persona, e interviste intime come quelle sviluppate per la televisione da Barbara Walters e da spettacoli come Oggi con 60 Minuti hanno cambiato il senso di scala del pubblico con la celebrità. Gli americani sono invitati, soprattutto attraverso i media visivi, a credere di conoscere intimamente le celebrità.

La cultura delle celebrità è una relazione d'affari simbiotica da cui gli artisti ottengono ricchezza, onori e potere sociale in cambio della vendita di un senso di intimità al pubblico. Gli stipendi enormi sono all'ordine del giorno. I contratti multimilionari per gli atleti impallidiscono rispetto ai loro ricavi dalla pubblicità, incarnati dalla promozione di calzature, bibite, biancheria intima e hamburger del giocatore di basket Michael Jordan. Le celebrità sfilano anche in eventi dei media pubblici mentre ricevono onorificenze e premi che vanno dal Cy Young Award per il baseball, ai Grammy per le star della registrazione e agli Oscar per le star del cinema. Sebbene sia certamente difficile misurare il potere sociale accumulato dalle celebrità, la controversa affermazione del Beatle John Lennon che "I Beatles sono] più popolari di Gesù" suggerisce qualcosa del tipo di grandiosità che la cultura delle celebrità promuove.

Per i fan, la cultura delle celebrità può produrre un'intensa identificazione nei concerti rock, nelle arene atletiche e in altre esibizioni dell'oggetto fantasy, dal vivo o registrato e riprodotto meccanicamente. Tali identificazioni possono portare a inversioni di ruolo in cui il fan brama la ricchezza, gli onori e il presunto potere della celebrità. Mark David Chapman, che ha ucciso John Lennon nel 1980, pensava di essere il vero Beatle e che Lennon fosse un impostore. Nel 1981, quando i servizi segreti intervistarono John Hinckley Jr., poco dopo aver sparato al presidente Ronald Reagan per impressionare l'attrice Jodie Foster, oggetto delle sue fantasie, chiese: "È in TV?" Verso la fine del ventesimo secolo, gli eccessi di celebrità furono messi in discussione, in particolare negli esempi della principessa Diana forse perseguitata dai paparazzi fino alla sua morte in un incidente d'auto, e della notorietà che circonda il rapporto del presidente Bill Clinton con l'aiutante del Congresso, Monica Lewinsky, una notorietà che minacciava di eclissare qualsiasi altra ragione per lo status di celebrità di Clinton.

Bibliografia

Gamson, Joshua. Claims to Fame: Celebrity in Contemporary America. Berkeley: University of California Press, 1999.

Schickel, Richard. Intimate Strangers: The Culture of Celebrity. Garden City, NY: Doubleday, 1985.

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