Culto della personalità

Culto della personalità è un termine peggiorativo che implica la concentrazione di tutto il potere in un unico leader carismatico all'interno di uno stato totalitario e la quasi deificazione di quel leader nella propaganda di stato. I regimi totalitari usano i mass media controllati dallo stato per coltivare un'immagine pubblica del leader più grande della vita attraverso lusinghe e lodi incondizionate. I leader sono lodati per il loro straordinario coraggio, conoscenza, saggezza o qualsiasi altra qualità sovrumana necessaria per legittimare il regime totalitario. Il culto della personalità serve a sostenere un tale regime al potere, scoraggiare le critiche aperte e giustificare qualunque svolta politica possa decidere di prendere. Tra i culti della personalità più infami e pervasivi nel ventesimo secolo c'erano quelli che circondavano Hitler, Mussolini, Stalin, Mao Zedong, Francisco Franco, Chiang Kaishek, Ho Chi Minh, Kim Il Sung, Juan e Evita Peron, Pol Pot, Augusto Pinochet, Kim Jong Il e Saddam Hussein. Il termine è occasionalmente, anche se in modo idiosincratico, applicato ai leader nazionali che non hanno cercato una simile adulazione divina durante la loro vita o il loro mandato, ma sono stati successivamente glorificati dal governo o dai mass media nazionali. Gli esempi potrebbero includere George Washington, Napoléon Bonaparte, Abraham Lincoln, Vladimir Lenin, Mustafa Kemal Atatürk, Charles de Gaulle, Ronald Reagan, Margaret Thatcher e altri.

Un culto della personalità differisce dall '"adorazione dell'eroe" di Thomas Carlyle nel senso che è intenzionalmente costruito attorno al leader nazionale ed è spesso usato per giustificare il governo autoritario. In uno degli usi più idiosincratici, a volte viene applicato per analogia per riferirsi alla venerazione pubblica di famosi leader di movimenti sociali come Karl Marx, Mahatma Gandhi, Martin Luther King Jr., Che Guevara, Malcolm X, Nelson Mandela e altri. In effetti, il termine stesso deriva dalla critica di Karl Marx al "culto superstizioso dell'autorità" che si era sviluppato intorno alla sua personalità, ai meriti acclamati e al contributo al lavoro della Prima Internazionale socialista nella seconda metà del diciannovesimo secolo.

Storicamente, numerosi governanti hanno promosso i propri culti della personalità. Le monarchie assolute erano la forma prevalente di governo per gran parte della storia registrata, e la maggior parte dei monarchi tradizionali erano tenuti in soggezione e adorazione pubblica. Ad esempio, l'Egitto faraonico, la Cina imperiale e l'Impero Romano accordarono ai loro sovrani incoronati lo status di venerati re dei. La dottrina del diritto divino dei re affermava che monarchi assolutisti come Enrico VIII, Luigi XIV o Caterina la Grande sedevano sui loro troni per volontà di Dio. Le rivoluzioni democratiche dell'ottocento e del diciannovesimo secolo resero sempre più difficile per gli autocrati tradizionali conservare la loro aura divina. Tuttavia, lo sviluppo dei moderni mass media, dell'istruzione pubblica statale e della propaganda governativa ha consentito ad alcuni leader nazionali più recenti di manipolare l'opinione popolare e proiettare un'immagine pubblica quasi altrettanto lodata. I culti della personalità si sono sviluppati intorno ad alcuni dei più famigerati dittatori totalitari del ventesimo secolo come Hitler, Stalin e Mao, che al culmine del loro potere personalistico sono stati celebrati come creature infallibili e divine. I loro ritratti erano appesi in ogni casa privata o edificio pubblico, mentre gli artisti e i poeti del paese dovevano produrre opere d'arte che idolatrassero l'eroe-leader.

Molti autocrati meno noti si sono impegnati in un'auto-glorificazione simile, subordinando quasi tutti gli aspetti della vita nazionale alla loro volubile vanità, megalomania e presunzione. Nel Turkmenistan post-sovietico, ad esempio, il defunto presidente a vita Saparmurat Niyazov ha incoraggiato il proprio culto della personalità, punteggiando i paesaggi locali con monumenti pubblici a se stesso e persino rinominando i mesi dell'anno per rendere omaggio a se stesso e alla sua famiglia . Dopo aver dichiarato l'indipendenza del Turkmenistan nell'ottobre 1991, l'ex presidente del Consiglio dei ministri della Sovietera e primo segretario del Partito comunista turkmeno si è rapidamente affermato come il centro e la fonte di tutta l'autorità politica nel nuovo paese. Niyazov divenne il primo presidente del Turkmenistan indipendente e vinse le elezioni incontrastate del 1992, che furono le uniche elezioni presidenziali tenute durante il suo governo. Ha assunto il titolo di Turkmenbashi ("Capo di tutti i turkmeni"), e l'obbediente legislatura del paese lo ha proclamato presidente a vita. È persino autore di un libro: il Ruhnama, o "Libro dello Spirito", che divenne una parte obbligatoria dei curricula a tutti i livelli del sistema educativo nazionale.

Il termine culto della personalità divenne una parola d'ordine dopo che il leader sovietico Nikita Krusciov ha aspramente denunciato la quasi divinizzazione di Stalin prima di una sessione a porte chiuse del ventesimo Congresso del partito il 25 febbraio 1956:

Il culto della personalità ha acquisito dimensioni così mostruose principalmente perché Stalin stesso, utilizzando tutti i metodi immaginabili, ha sostenuto la glorificazione della propria persona ... Uno degli esempi più caratteristici dell'auto-glorificazione di Stalin e della sua mancanza di modestia anche elementare è l'edizione di il suo Breve biografia, che è stato pubblicato nel 1948. Questo libro è un'espressione della più sfrenata adulazione, un esempio di come trasformare un uomo in un dio, di trasformarlo in un saggio infallibile, "il più grande leader", "stratega sublime di tutti i tempi e le nazioni . " Alla fine, non si potevano più trovare parole con cui lodare Stalin fino al cielo. Non abbiamo bisogno di fornire qui esempi dell'odiosa adulazione che riempie questo libro. Tutto quello che dobbiamo aggiungere è che sono stati tutti approvati e modificati personalmente da Stalin e alcuni di essi sono stati aggiunti con la sua stessa calligrafia alla bozza di testo del libro. (Krusciov 1989)

In un paese noto da tempo per il suo culto tradizionale dei santi e degli zar religiosi, l'esaltazione pubblica dei leader sovietici è stata deliberatamente perseguita come necessaria per costruire l'unità nazionale e il consenso. Il risultato fu il culto della personalità di Stalin: la totale lealtà e dedizione di tutti i cittadini sovietici al leader onnipotente, la cui personalità semidio esemplificava l'eroismo e la gloria della "costruzione del socialismo in un paese". Il "discorso segreto" di Krusciov è stato una rottura importante da parte della leadership post-Stalin con il dominio oppressivo dello stalinismo. "Il Grande Fratello", un personaggio immaginario nel famoso romanzo di George Orwell 1984, è ampiamente ritenuto una satira del culto della personalità di Stalin (anche se è altrettanto probabile che sia stato basato sull'onnipresente Lord Kitchener della Gran Bretagna).