Crummell, Alexander

3 Marzo 1819
19 settembre 1898

Nazionalista, abolizionista e missionario Alexander Crummell era il figlio di Boston Crummell, che era stato rapito dalla sua terra natale nel paese di Temne, nell'Africa occidentale, e ridotto in schiavitù a New York. Boston Crummell non fu mai emancipato, scrisse in seguito suo figlio, ma ottenne la sua libertà semplicemente annunciando al suo padrone che "non lo avrebbe più servito". Boston Crummell sposò Charity Hicks, una donna nata libera di Long Island, New York, e fondò una casa di ostriche a Lower Manhattan. Era a casa Crummell che il giornale afroamericano Diario della libertà è stato fondato.

I Crummells erano membri della Chiesa Episcopale Protestante, e Alexander arrivò presto sotto l'influenza del Rev. Peter Williams Jr. Williams era un sostenitore dei movimenti di ritorno in Africa ed era stato amico dei rimpatriatori Paul Cuffe e John Russwurm. Crummell ha frequentato la scuola nella chiesa di Williams e nella African Free School fino alla prima adolescenza, quando si è iscritto alla Noyes Academy di Canaan, nel New Hampshire. Poco dopo l'apertura, l'accademia è stata chiusa dalla violenza della folla e Crummell ha ripreso i suoi studi all'Oneida Institute di Whitesboro, New York.

Incoraggiato da Williams a diventare un candidato per l'ordinazione, Crummell fece domanda per il seminario teologico generale di New York ma fu respinto. Ha frequentato in modo informale lezioni presso la Yale University e ha studiato privatamente con sacerdoti nel New England. Mentre si trovava nel New England, sposò Sarah Mabritt Elston di New York, prestò servizio presso i congregazionisti a New Haven e Providence e lavorò come corrispondente per il Americano colorato. Crummell fu ordinato sacerdote episcopale nel 1842 e lavorò con piccole congregazioni a Filadelfia e New York. Andò in Inghilterra nel 1848, apparentemente per raccogliere fondi per la sua parrocchia; quasi immediatamente, tuttavia, iniziò a prepararsi con un tutor per entrare all'Università di Cambridge. I suoi obblighi familiari e le sue attività di docenza sminuirono il suo rendimento accademico e fallì il suo primo tentativo agli esami universitari, ma fu tra gli undici dei trentatré candidati che superarono un esame aggiuntivo e ottenne la laurea nel 1853 .

Volendo allevare i suoi figli "sotto le istituzioni di uomini neri", ha intrapreso la sua carriera missionaria in Africa occidentale sotto gli auspici della Chiesa episcopale protestante. Nei decenni successivi fu spesso in conflitto con il suo diretto superiore, il Rev. John Payne, il vescovo di Cape Palmas, soprattutto quando Crummell tentò di organizzare un'altra diocesi nella capitale della Liberia, Monrovia. All'inizio Crummell mostrò scarso interesse a lavorare con la popolazione nativa. Molti dei suoi scritti durante questi anni hanno affrontato argomenti da statista come "Dio e la nazione" e "Le relazioni e i doveri degli uomini di colore liberi in America verso l'Africa". Questi, insieme a numerosi altri suoi saggi su temi nazionalisti neri, furono raccolti per il suo primo libro, Il futuro dell'Africa (1862).

Tra il 1853 e il 1872, Crummell trascorse sedici anni in Liberia, anche se in quegli anni tornò negli Stati Uniti due volte per raccogliere fondi. L'assassinio del presidente liberiano Edward James Royce e le minacce contro la stessa vita di Crummell portarono alla sua partenza precipitosa e definitiva nel 1872. Sarah Crummell morì nel 1878 e si risposò, con Jennie M. Simpson, il 23 settembre 1880. Crummell fondò Saint Luke's Chiesa episcopale a Washington nel 1879 e mantenne il pastorato fino al 1894, quando si ritirò. Continuò attivamente a scrivere e tenere conferenze fino alla sua morte nel 1898. Tra i suoi scritti importanti durante gli anni di Washington c'erano "La predestinata superiorità del negro" e "La donna nera del sud, le sue negligenze e i suoi bisogni" (1883). Questi e altri sermoni furono raccolti nei suoi libri La grandezza di Cristo e altri sermoni (1882) e Africa e America (1891).

Gli scritti teologici di Crummell sono dominati dall'idea che la salvezza non può essere raggiunta esclusivamente dall'accettazione della grazia. Credeva che Dio operasse attivamente nella storia e che i buoni fossero puniti e il male ricompensato in questa vita. Crummell disprezzava l'entusiasmo del revivalismo e credeva che la lotta per la salvezza dovesse rimanere un compito arduo, anche dopo che il cristiano ha sperimentato la conversione. Sebbene fosse un famigerato anglofilo e ostile alle espressioni culturali delle masse nere, non ha mai vacillato nel suo sciovinismo nazionalista nero, apparentemente non vedendo contraddizioni nella sua posizione. Il suo saggio "The Destined Superiority of the Negro" ha rivelato la sua fiducia che la razza africana fosse un popolo eletto.

Nell'anno prima della sua morte, Crummell organizzò l'American Negro Academy, che era dedicata alla ricerca della cultura e della civiltà superiori per i neri americani. Ha influenzato WEB Du Bois, il cui elogio sentimentale e alquanto impreciso, "Of Alexander Crummell", è stato ristampato in The Souls of Black Folk (1903). Altri protetti di Crummell furono William H. Ferris e John E. Bruce, entrambi diventarono importanti Garveyiti durante gli anni '1920.

Alexander Crummell

"La grandezza di un popolo nasce dalla loro capacità di afferrare il concetto di essere. È l'assorbimento di un popolo, di una nazione, di una razza, in grandi cose maestose e durevoli che li solleva fino ai cieli."

civiltà: il bisogno primordiale della razza e l'atteggiamento della mente americana verso l'intelletto negro. nell'accademia americana dei negri. documenti occasionali, 3: 3–7. Washington, DC: l'Accademia, 1897.

Le carte di Crummell sono ampiamente sparse. Il deposito principale è nella Collezione Schomburg della Biblioteca Pubblica di New York. Un certo numero di lettere importanti si trovano negli American Colonization Society Papers nella Library of Congress e nei documenti della Domestic and Foreign Missionary Society negli archivi della Chiesa episcopale di Austin, in Texas. Ulteriori materiali importanti si trovano nelle società storiche statali del Massachusetts e del Maryland.

Guarda anche Abolizione; Bruce, John Edward; Cuffe, Paul; Du Bois, WEB; ; Movimenti missionari; Religione; Russwurm, John Brown

Bibliografia

Mosè, Wilson J. Alexander Crummell: A Study of Civilization and Discontent. New York: Oxford University Press, 1989.

Oldfield, John. Alexander Crummell e la creazione di una chiesa afroamericana in Liberia. Lewiston, Maine: E. Mellon, 1990.

Rigsby, Gregory U. Alexander Crummell: pioniere nel pensiero panafricano del diciannovesimo secolo. New York: Greenwood, 1987.

Scruggs, Otey M. Noi bambini dell'Africa in questa terra. Washington, DC: Howard University, 1972.

wilson j. Mosè (1996)