Cromwell, thomas (c. 1485-1540)

Cromwell, thomas (c. 1485-1540), ministro reale inglese. Thomas Cromwell, conte di Essex, era il principale segretario e primo ministro di Enrico VIII (governato dal 1509 al 1547) e sovrintendeva al processo mediante il quale il re divenne capo supremo della chiesa in Inghilterra. Nato a Putney, nella contea del Surrey, Cromwell era figlio di un fabbro, birraio e commerciante di tessuti. (Il pronipote di suo nipote Richard, che ha assunto il cognome di suo zio, era il Lord Protector, Oliver Cromwell [1599-1658].)

Dopo un'adolescenza apparentemente indisciplinata, il giovane Thomas Cromwell trascorse diversi anni viaggiando nel continente prima di stabilirsi a Londra come commerciante e agente d'affari di successo, che includeva alcune attività legali. All'inizio degli anni 1520, aveva iniziato a recitare per i clienti in una serie di importanti cause, molte delle quali lo portarono all'attenzione del cardinale Thomas Wolsey (c. 1475-1530). Nel 1523 fu eletto alla Camera dei Comuni e l'anno successivo fu nominato membro del personale di Wolsey. Qui gestì lo scioglimento di quasi trenta monasteri per finanziare i progetti di costruzione del cardinale a Oxford e Ipswich e venne a supervisionare gran parte del suo lavoro legale. Quando Wolsey cadde dal potere nell'ottobre 1529, Cromwell ottenne un seggio nel nuovo parlamento e si recò in tribunale in diverse occasioni per rappresentare gli interessi del cardinale caduto in disgrazia. Ottenne sempre più la fiducia di Henry e, dal giugno 1530, gestì la ricezione delle terre del college di Wolsey da parte della corona. La morte del cardinale il 29 novembre 1530 permise a Cromwell di intraprendere ulteriori lavori amministrativi e legali reali, e ad un certo punto si unì al consiglio del re verso la fine dell'anno.

Abili disegnatori parlamentari, nell'autunno del 1531 Cromwell aveva preso il controllo degli affari legali e parlamentari del re. Sebbene altri formulassero la politica relativa al divorzio del re, Cromwell fu responsabile di gran parte della sua esecuzione. Ha svolto un ruolo fondamentale nel raggiungimento della sottomissione del clero nel 1532 e ha assicurato la legittimità parlamentare per la supremazia reale attraverso la gestione del Parlamento e supervisionando la stesura di tutte le principali leggi, tra cui l'Atto in Restraint of Appeals (1533) e il Atto di supremazia (1534). Nel 1532, fu anche nominato maestro dei gioielli, il primo di molti uffici che accumulò, tra cui cancelliere (1532), cancelliere del tesoro (1533), segretario principale (1534), maestro dei rotoli (1534) , Lord Privy Seal (1536) e Lord Gran Ciambellano (1540).

Quando Henry lo confermò come suo principale segretario e primo ministro nell'aprile 1534, la priorità principale di Cromwell era l'applicazione della politica. Tutti i sudditi del re dovevano giurare all'atto di successione e quelli nella vita religiosa dovevano prestare giuramento o fare dichiarazioni che indicavano la loro accettazione della supremazia reale. Anche la sua nomina a vicegerente del re, o vicario generale, nel gennaio 1535 aumentò notevolmente il suo potere sulla chiesa. Cromwell non era il macellaio come a volte è stato descritto, sebbene non fosse al di sopra di manipolare il processo legale per rimuovere i dissidenti visti come una minaccia particolare, in particolare Sir Thomas More, che fu decapitato nel 1535.

Come vicegerente, Cromwell ha ordinato due commissioni, una per determinare le terre e le entrate della chiesa (Valor Ecclesiasticus, 1535) e un altro per indagare sulla vita monastica (il cosiddetto ny 1535–1536). Quest'ultimo includeva rapporti grossolanamente esagerati di corruzione e vizio nelle case religiose più piccole della nazione e fu usato per giustificare la soppressione della maggior parte di questi all'inizio del 1536. Tuttavia, mentre la regina Anna Bolena condivideva le convinzioni evangeliche che Cromwell aveva mantenuto almeno dall'inizio del nel decennio, era furiosa che i proventi non dovevano essere utilizzati per scopi di beneficenza. Riconoscendo la grave minaccia per la sua posizione, Cromwell ha riscosso un'accusa quasi certamente infondata di adulterio contro di lei, che ha portato al processo per tradimento e all'esecuzione di Anne e di molti dei suoi più stretti sostenitori nel maggio 1536.

Cromwell era ora al culmine dei suoi poteri, ma i restanti quattro anni della sua vita dovevano rappresentare una lotta costante contro gli oppositori conservatori a corte. Lavorando a stretto contatto con l'arcivescovo di Canterbury Thomas Cranmer (1489-1556), cercò di introdurre una serie sempre più radicale di riforme evangeliche, principalmente i Dieci Articoli (1536), due serie di ingiunzioni reali (1536 e 1538) e l'introduzione del Grande Bibbia inglese (1540). Sebbene Cromwell avesse il completo sostegno di Henry quando divenne un obiettivo principale di coloro che si ribellarono nel Pellegrinaggio della Grazia (1536), ci furono segni dall'inizio del 1538 che il re stava diventando a disagio per il ritmo della riforma. L'Atto dei Sei Articoli approvato l'anno successivo era inequivocabilmente conservatore.

Cromwell riuscì a screditare o rimuovere molti dei suoi oppositori religiosi e politici (come nell'uccisione giudiziaria delle famiglie Courtenay e Pole nel 1538). Ma fu fatalmente indebolito dalla sua idea del disastroso matrimonio del re con Anna di Cleves nel 1539 (Henry la detestava fisicamente), che Cromwell credeva avrebbe aumentato la prospettiva di un'alleanza con la Lega di Schmalkaldic dei principi luterani. Nonostante il sostegno iniziale di Henry, i nemici conservatori di Cromwell, guidati da Thomas Howard, duca di Norfolk, e Stephen Gardiner, vescovo di Winchester, riuscirono a persuadere il re del tradimento e dell'eresia del ministro. Dopo un drammatico arresto nella camera del consiglio, Cromwell fu condannato senza processo con atto parlamentare di trattenimento (ironia della sorte, il suo mezzo preferito per inviare gli oppositori) e giustiziato il 28 luglio 1540.

Un amministratore efficiente e pragmatico, la funzione principale di Cromwell come primo ministro era l'esecuzione e l'applicazione della supremazia reale, ed era prima di tutto il fedele servitore del re. Tuttavia, sfruttando l'influenza fornita da questa situazione, fu in grado di introdurre una serie di riforme, sia sociali che religiose, e avanzò in modo significativo la causa evangelica durante gli anni '1530 del Cinquecento.