Crisi petrolifere

Crisi petrolifere. Nel 1973-1974 e nel 1979, gli Stati Uniti hanno sperimentato carenze di benzina e altri prodotti petroliferi a causa della ridotta produzione di petrolio interna, una maggiore dipendenza dal petrolio importato e gli sviluppi politici nel Medio Oriente ricco di petrolio. Storicamente, gli Stati Uniti avevano fornito la maggior parte del proprio petrolio, ma nel 1970 la produzione petrolifera statunitense ha raggiunto la piena capacità. Il petrolio importato, soprattutto dal Medio Oriente, è passato dal 19% del consumo nazionale nel 1967 al 36% nel 1973. La guerra arabo-israeliana del 1973 ha contribuito alla prima crisi petrolifera. Dopo che l'Egitto e la Siria hanno attaccato Israele in ottobre e gli Stati Uniti sono venuti in aiuto di Israele, i ministri del petrolio dei cinque stati del Golfo Persico e dell'Iran hanno vietato le esportazioni di petrolio negli Stati Uniti. I prezzi mondiali del petrolio sono balzati da $ 5.40 al barile a oltre $ 17. I prezzi della benzina al dettaglio negli Stati Uniti sono aumentati del 40% e i consumatori spesso hanno dovuto affrontare lunghe code alle stazioni di servizio. Per risparmiare benzina e petrolio, il presidente Richard M. Nixon ha ridotto il limite di velocità sulle autostrade nazionali a cinquantacinque miglia all'ora e ha incoraggiato le persone a fare il carpool e ad abbassare i termostati di casa. Tuttavia, furono le vittorie israeliane e l'organizzazione statunitense dei negoziati arabo-israeliani e non dei programmi interni che contribuirono a porre fine all'embargo nel marzo 1974.

L'Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio (OPEC) ha continuato a mantenere alti i prezzi mondiali del petrolio, il che ha rallentato l'economia mondiale. Nel 1973-1975, il prodotto nazionale lordo degli Stati Uniti è diminuito del 6 per cento e la disoccupazione è raddoppiata al 9 per cento, ma i paesi in via di sviluppo che non avevano soldi per pagare il petrolio costoso hanno sofferto di più. Nel 1975 il Congresso stabilì standard di efficienza del carburante per le automobili statunitensi per ridurre i costi energetici e la dipendenza dal petrolio straniero. Il presidente Jimmy Carter ha sollecitato ulteriori misure. Alla fine degli anni '1970 gli Stati Uniti stavano esplorando sia le vecchie fonti di energia, come il carbone, sia quelle nuove, tra cui solare, termica ed eolica, sebbene le nuove alternative richiedessero molte meno risorse, pubbliche o private, rispetto alle prime.

Una seconda crisi petrolifera seguì il crollo del governo dello scià dell'Iran e la sospensione delle esportazioni di petrolio iraniane nel dicembre 1978. Se gli acquirenti, comprese le compagnie petrolifere, i produttori e i governi nazionali non fossero stati presi dal panico, tuttavia, questa seconda carenza di petrolio non avrebbe avuto stato così grave. I prezzi della benzina sono aumentati e le persone hanno di nuovo aspettato in fila alle stazioni di servizio. Il peggio della seconda crisi si è concluso nel 1980. Alla fine del 1985, un sostanziale calo dei prezzi mondiali del petrolio ha dato ai consumatori americani la sensazione che la crisi fosse finita, ma negli anni '1990 sono rimaste le preoccupazioni per la crescente dipendenza degli Stati Uniti dal petrolio straniero.

Queste preoccupazioni sono aumentate solo all'inizio del ventunesimo secolo in risposta all'aumento delle tensioni tra israeliani e palestinesi e all'invasione americana dell'Afghanistan come rappresaglia per gli attacchi terroristici contro gli Stati Uniti dell'11 settembre 2001. Il presidente George W. Bush ha sottolineato gli eventi dell'11 settembre come prova a sostegno della sua affermazione secondo cui gli Stati Uniti dovevano sviluppare fonti interne di combustibili fossili, in particolare trivellando il petrolio nell'Arctic National Wildlife Refuge dell'Alaska, in un periodo di incertezza politica in Medio Oriente. Sebbene il piano fosse stato sconfitto al Congresso l'anno successivo, aveva rivitalizzato il dibattito tra l'industria petrolifera e gli ambientalisti su come ridurre la dipendenza dal petrolio straniero: esplorazione di nuovi depositi di combustibili fossili o conservazione contro l'aumento dello sviluppo di fonti energetiche alternative.

Bibliografia

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Contro Kenneth B.Muschio/a. e.