Crisi di esclusione

Crisi di esclusione. Exclusion Crisis era il nome dato alla crisi sulla successione che si sviluppò in Inghilterra all'indomani delle rivelazioni di Titus Oates nell'estate del 1678 di un "complotto papista" per assassinare Carlo II (governato dal 1660-1685) e massacrare i protestanti inglesi. La trama era un'invenzione, ma poiché Carlo non aveva figli legittimi e l'erede al trono era suo fratello cattolico, James, duca di York, le rivelazioni di Oates provocarono ansie su ciò che sarebbe accaduto se il re fosse improvvisamente morto e gli succedesse suo fratello. Gli inglesi associavano il governo cattolico alla persecuzione religiosa e al governo tirannico.

Successione ed esclusione

La preoccupazione per la possibilità di una successione cattolica era stata espressa in precedenza. All'inizio del 1674 un gruppo di coetanei dell'opposizione, a seguito del pubblico riconoscimento da parte del duca di York della sua conversione al cattolicesimo e del matrimonio con la cattolica Maria di Modena l'anno precedente, aveva cercato di introdurre una legislazione che prevedesse l'educazione dei figli di York come protestanti e l'esclusione dalla successione in futuro di qualsiasi principe del sangue che sposò un cattolico senza il consenso parlamentare, ma fece marcia indietro di fronte all'opposizione dei vescovi. Tuttavia, il complotto papista ha dato alla questione un'intensità immediata. Tra il 1679 e il 1681 gli oppositori della successione cattolica (che presto sarebbero stati battezzati Whigs) introdussero tre progetti di legge nei parlamenti successivi per escludere Giacomo dal trono. Il primo ha superato i Comuni in seconda lettura il 21 maggio 1679 con un voto di 207 a 128 (con 174 membri assenti), ma è stato perso a causa di una proroga reale alla fine del mese (e successivo scioglimento a luglio). Il secondo arrivò ai Lord, dove fu sconfitto con un voto di 70 a 30 il 15 novembre 1680, e il terzo fu nuovamente perso nei Comuni in seguito al rapido scioglimento del re del breve Parlamento di Oxford del 21-28 marzo 1681.

Il primo disegno di legge di esclusione stabiliva che la successione passasse al successivo erede legittimo e protestante - come se il duca di York fosse effettivamente morto - implicando così la figlia maggiore di James, Mary, che era sposata con il principe Guglielmo d'Orange. Il secondo è stato inizialmente formulato in modo più ambiguo in modo da lasciare aperta la strada alla sistemazione del trono sul figlio illegittimo maggiore di Carlo II, James Scott, il duca di Monmouth, sebbene successivamente modificato in commissione per chiarire che Mary era il successore preferito dei Comuni . Il terzo è stato di nuovo formulato in modo ambiguo, ma non è mai arrivato alla fase di commissione.

Un disegno di legge di esclusione non era l'unica soluzione proposta per affrontare la possibilità di una successione cattolica. Carlo II e la corte favorirono l'imposizione di limitazioni a un successore cattolico per rendere impossibile a York di fare qualcosa per minare l'establishment protestante una volta re. Questa idea ottenne un certo sostegno tra i Whig più radicali come Algernon Sidney (1622–1683) e John Wildman (c. 1621–1693) perché sembrava avvicinare l'Inghilterra allo status di repubblica. Ma era visto come una trappola dalla maggior parte dei Whigs (che volevano semplicemente preservare la monarchia protestante in Gran Bretagna e che pensavano che i limiti non avrebbero mai potuto essere resi vincolanti) ed era antipatico non solo a James ma anche al marito di Mary, il futuro Guglielmo III (governato 1689–1702). Il conte di Shaftesbury, il principale sostenitore dell'Exclusion Bill in the Lords, sostenne anche i tentativi di persuadere Charles a divorziare dalla moglie sterile e risposarsi, o di dichiarare Monmouth legittimo, ma senza alcun risultato. Per questo motivo, alcuni storici hanno suggerito che il termine Exclusion Crisis non sia proprio appropriato, preferendo invece Succession Crisis, anche se questo sembra alquanto pedante. In effetti, lo stesso Shaftesbury vedeva i piani di risposarsi e di legittimazione come nient'altro che altri modi per escludere l'erede cattolico in caso di fallimento del disegno di legge di esclusione.

Propaganda e potere

I Whigs condussero la loro campagna contro il duca di York non solo in Parlamento ma anche sulla stampa, alle urne e nelle strade, fomentando il popolare sentimento anticattolico per cercare di convincere Carlo della necessità di deviare la successione e organizzare manifestazioni di massa e campagne di petizione a sostegno della loro posizione, la più famosa è la famigerata processione del papa che brucia a Londra il 17 novembre, l'anniversario dell'adesione di Elisabetta I nel 1558. Ricordando le miserie che i protestanti inglesi avevano sofferto sotto l'ultimo monarca cattolico inglese, Maria I (governato dal 1553 al 1558), e indicando le presunte tirannie del principale monarca cattolico d'Europa, l'assolutista Luigi XIV di Francia (governato dal 1643 al 1715), sostenevano che un successore cattolico avrebbe rappresentato una minaccia per le vite, le libertà e le proprietà di protestanti inglesi. Per giustificare la capacità del Parlamento di escludere James, hanno documentato precedenti storici per deviare la successione e hanno anche utilizzato argomenti di diritto naturale per insistere sul fatto che i rappresentanti del popolo avevano il diritto di escludere James dal trono al fine di garantire la sicurezza del popolo. Eppure i Whigs non erano solo preoccupati di ciò che sarebbe potuto accadere se Giacomo fosse diventato re; erano anche preoccupati per gli sviluppi sotto Carlo II. Così si lamentavano di ciò che vedevano come una deriva verso il governo papale e arbitrario non solo in Inghilterra ma anche in Scozia e Irlanda, ed erano particolarmente critici nei confronti di ciò che vedevano come un'istituzione episcopale intollerante nella chiesa. Hanno accusato i vescovi e l'alto clero anglicano (che si opponeva all'esclusione) di essere papisti mascherati, e hanno sollecitato che le leggi penali contro i protestanti anticonformisti fossero allentate in modo che protestanti di ogni tipo potessero unirsi contro la percepita minaccia cattolica.

Carlo fu in grado di sconfiggere il movimento di esclusione rifiutandosi di chiamare nuovamente il Parlamento dopo il 1681. Lanciò anche un rigoroso attacco legale contro presunti nemici politici e religiosi dello stato con una campagna di propaganda abilmente elaborata progettata per avvelenare l'opinione pubblica contro i Whigs (che erano rappresentato come minaccia di coinvolgere ancora una volta i tre regni nella guerra civile). Sebbene alcuni Whig radicali continuassero a cospirare per deviare la successione, sia per rivolta aperta che assassinando i fratelli reali (il cosiddetto Complotto della Casa di Rye del 1682-1683, trapelato al governo prima che i cospiratori potessero tentare qualsiasi cosa ), l'opinione pubblica si era ormai decisamente rivolta contro i Whigs. York salì al trono alla morte di suo fratello nel febbraio 1685, e una ribellione mal pianificata guidata dal duca di Monmouth quell'estate fu facilmente repressa dal governo.