Crisi del Libano

Crisi del Libano (1958) La causa alla base della crisi del Libano del 1958 fu l'instabilità della coalizione politica cristiano-musulmana del paese sotto la pressione del nazionalismo panarabo della Guerra Fredda dell'Egitto Gamal Abdel Nasser. In seguito alla creazione di una Repubblica Araba Unita filo-sovietica da parte di Egitto e Siria nel febbraio 1958, scoppiarono gravi rivolte contro il governo libanese filo-occidentale del presidente Camille Chamoun, un cristiano. La crisi è giunta al culmine il 14 luglio, quando un colpo di stato nazionalista arabo in Iraq ha rovesciato il re Faisal e simili tentativi di colpo di stato in Giordania e Libano sembravano probabili. Invocando la Dottrina Eisenhower, Chamoun richiese immediatamente le truppe statunitensi.

Agli ordini di Eisenhower il 15 luglio il primo dei tre battaglioni della Marina dislocati nel Mediterraneo è atterrato per prendere il controllo dell'aeroporto di Beirut. Gli altri due erano a terra entro il 18 luglio, più un quarto battaglione trasportato in aereo dagli Stati Uniti. L'opposizione alla presenza dei marine era limitata ai cecchini e a piccoli gruppi di "ribelli" che sondavano le posizioni dei marine ma non attaccavano. Un'intesa con l'esercito libanese inizialmente ostile ha portato alla fornitura di ufficiali di collegamento e ad alcune operazioni congiunte.

Un gruppo di battaglia aviotrasportato dell'esercito americano dalla Germania è atterrato all'aeroporto di Beirut il 19 luglio. Altre unità seguite via mare e aria fino a raggiungere un massimo di 14,357 soldati (8,515 esercito, 5,842 Marine) l'8 agosto. Il 31 luglio si sono tenute in Libano le elezioni presidenziali ordinate; I ritiri delle truppe americane iniziarono alla fine di agosto e furono completati entro il 15 ottobre.

Il primo intervento degli Stati Uniti in Medio Oriente è stata anche la prima volta che le truppe impegnate dalla NATO sono state ritirate per operazioni fuori area. Sebbene la pianificazione e le operazioni iniziali soffrissero di importanti idee sbagliate americane sul Libano e sulla mancanza di una dottrina di servizio comune, l'intervento contribuì a stabilizzare il Libano per altri ventiquattro anni.
[Vedi anche Lebanon, US Military Involvement in.]

Bibliografia

Jack Shulimson, Marines in Lebanon 1958, 1966.
Roger J. Spiller, "Not War But Like War": The American Intervention in Lebanon, 1981.

Gerald C. Thomas, Jr.