Crisi degli ostaggi

Crisi degli ostaggi. Sebbene la presa di ostaggi sia stata diffusa nel corso della storia, un'ondata di crisi internazionali di ostaggi che hanno coinvolto gli occidentali negli anni '1970 e '1980 ha fatto sì che la pratica venisse identificata principalmente con le organizzazioni terroristiche del Medio Oriente. La presa di ostaggi ha dato a tali organizzazioni un potere sui loro nemici statali sotto forma di estorsione diretta o pubblicità. Per gli Stati Uniti, le crisi degli ostaggi hanno spesso posto gravi minacce alla sicurezza nazionale e politiche. Dall'inizio degli anni '1970 il pubblico è diventato consapevole di un fenomeno psicologico noto come sindrome di Stoccolma, in cui alcuni ostaggi arrivano a mostrare un attaccamento emotivo verso i loro rapitori.

Gli anni '1970 videro diverse crisi internazionali di ostaggi, tra cui il sequestro di undici atleti israeliani da parte del gruppo terroristico Black September alle Olimpiadi del 1972 a Monaco. Tutti gli ostaggi e cinque degli otto terroristi sono morti. Alla fine di febbraio 1977 il dittatore ugandese Idi Amin diede inizio a una crisi di ostaggi un po 'non convenzionale quando vietò a tutti gli americani in Uganda, circa duecento, di lasciare il paese. La crisi è stata risolta pacificamente nel giro di pochi giorni. Il coinvolgimento americano nelle turbolenze del Medio Oriente portò a un'ondata di attacchi terroristici più convenzionali e più violenti alla fine degli anni '1970, inclusa la crisi degli ostaggi in Iran del 1979-1981, che continuò fino alla metà degli anni '1980.

Il 4 novembre 1979 studenti militanti fedeli al leader musulmano Ayatollah Ruhollah Khomeini, temendo un complotto statunitense per riportare al potere lo scià recentemente deposto, Reza Pahlavi, hanno preso d'assalto l'ambasciata americana a Teheran e hanno preso in ostaggio sessantacinque americani. Quando Khomeini ha approvato l'azione e fornito il sostegno del governo iraniano, il terreno era pronto per una prolungata crisi internazionale. L'amministrazione del presidente James Earl Carter ha tentato di liberare i suoi diplomatici con diversi metodi, inclusa una missione di salvataggio fallita, il tutto inutilmente. La crisi durò più di un anno e Carter pagò un pesante prezzo politico per i fallimenti della campagna elettorale del 1980, che alla fine perse contro Ronald Reagan. Come ultima umiliazione per Carter, gli ostaggi furono finalmente rilasciati il ​​20 gennaio 1981, solo poche ore dopo che Reagan aveva prestato giuramento come presidente.

Reagan, tuttavia, aveva i suoi problemi con gli ostaggi con l'Iran sciita mentre la situazione in Medio Oriente si deteriorava. Poco dopo che Israele invase il Libano nel giugno 1982, gruppi estremisti sciiti con legami con l'Iran, compreso uno noto come Hezbollah (Partito di Dio), iniziarono a sequestrare ostaggi occidentali e chiedere il rilascio di attivisti islamici dalle carceri israeliane. All'inizio del 1985 Hezbollah aveva sequestrato sette cittadini statunitensi. In risposta, l'amministrazione Reagan ha ideato un processo complicato, segreto e costituzionalmente discutibile di riscattare gli ostaggi con vendite segrete di armi che coinvolgono Israele e ribelli nicaraguensi (contras). Il piano è stato un fallimento netto e le notizie trapelate sulle transazioni hanno scatenato un grave scandalo politico e un'indagine del Congresso altamente pubblicizzata che alla fine ha contaminato la seconda amministrazione Reagan. L'ultimo degli ostaggi statunitensi, il giornalista dell'Associated Press Terry Anderson, tenuto in ostaggio per oltre cinque anni, è stato rilasciato nel dicembre 1991.

Un'altra situazione di ostaggi non convenzionale si è verificata durante la crisi del Golfo Persico del 1990 e 1991. Il dittatore iracheno Saddam Hussein ha tenuto in ostaggio circa duemila occidentali come "scudi umani" contro i bombardamenti della coalizione guidata dagli Stati Uniti.

Bibliografia

Christopher, Warren, et al. Ostaggi americani in Iran: la condotta di una crisi. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1985.

Walsh, Lawrence E. Firewall: The Iran-Contra Conspiracy and Cover-Up. New York: Norton, 1997.

David G.Coleman