Crisi cilena

Crisi cilena (1891). La crisi cilena (o Baltimora Affair) fu uno di una serie di crisi navali della fine del XIX secolo. Nonostante gli sforzi degli Stati Uniti per sostenere il vecchio regime, una rivoluzione cilena riuscì nell'estate del 1891. Nonostante l'antipatia degli Stati Uniti per il nuovo regime, il nuovo incrociatore leggero (protetto) USS Baltimora rimase nel porto cileno di Valparaiso, vicino a Santiago. Il 16 ottobre il Cdr. Winfield S. Schley permise ad alcuni membri del suo equipaggio di congedarsi da tempo e molti rimasero coinvolti in una rissa da saloon. Una rivolta che ne seguì lasciò due marinai statunitensi morti e diciassette feriti.

Il Dipartimento della Marina ha ordinato il Baltimora sostituito dal Yorktown sotto Robley D. "Fighting Bob" Evans, che aspettava con impazienza i negoziati sulla restituzione o sulla guerra. Il segretario di Stato James Blaine e Timothy Egan, ministro degli Stati Uniti a Santiago, hanno manifestato scarso interesse per la riconciliazione pacifica. Il presidente Benjamin Harrison aumentò la pressione sul governo cileno, lanciando un virtuale ultimatum il 25 gennaio 1892.

Alcuni nordamericani erano preoccupati, notando che la marina cilena era tecnicamente più grande di quella degli Stati Uniti e poteva minacciare le città della costa occidentale. Tuttavia, il governo cileno ha rapidamente offerto scuse complete e $ 75,000 di restituzione. All'ultimo minuto, la guerra era stata evitata.

Altre crisi navali continuarono rapidamente: Honolulu nel 1893, Guiana nel 1895 e L'Avana nel 1898. Dopo un decennio di espansione navale, gli Stati Uniti furono rapidamente e frequentemente coinvolti nel tipo di controversie che altre grandi potenze conoscevano bene. I nordamericani presto dimenticarono un evento che i cileni avrebbero ricordato a lungo.

Bibliografia

Joyce Goldberg, The Baltimore Affair, 1986.
Mark R. Shulman, Navalism and the Emergence of American Sea Power, 1995.

Mark R. Shulman