Cresta missionaria, battaglia di

Missionary Ridge, battaglia di (1863) Dopo la battaglia di Chickamauga (settembre 1863), l'esercito dell'Unione sconfitto si ritirò a Chattanooga, nel Tennessee. Il vittorioso esercito confederato lo assediò virtualmente occupando un'altura a ovest, sud ed est della città, praticamente tagliando i rifornimenti dell'Unione.

Il governo federale ha reagito inviando rinforzi: il generale Joseph Hooker e 10,000 uomini dalla Virginia, William Tecumseh Sherman e 20,000 uomini dal Mississippi. Ancora più importante, ha inviato un nuovo comandante: Ulysses S. Grant. Grant ha aperto una linea di rifornimento adeguata e ha preparato i suoi eserciti combinati per la battaglia. Nel frattempo, il comandante confederato Braxton Bragg era tormentato dalla maldicenza e dalla mancata collaborazione dei suoi subordinati.

Alla fine di novembre, Grant era pronto. Il suo piano era che Hooker minacciasse la sinistra confederata sulla Lookout Mountain a sud-ovest della città e George H. Thomas il centro confederato lungo Missionary Ridge a est, mentre Sherman spezzò la destra confederata su Tunnel Hill. Il 24 novembre, Hooker ha effettivamente guidato i Confederati fuori Lookout Mountain; ma il terreno intorno a Tunnel Hill si rivelò ingannevolmente difficile, la difesa confederata abile e ostinata. Gli attacchi di Sherman del 25 novembre non hanno portato da nessuna parte. Per allentare la pressione su Sherman, Grant ordinò a Thomas di prendere una linea di fosse confederate alla base di Missionary Ridge. La confusione riguardo agli ordini e l'impossibilità di rimanere alla base della cresta sotto il fuoco dei Confederati sulla cresta indusse le truppe di Thomas a continuare la loro carica e - sorprendentemente - a prendere la cresta. Perché? In primo luogo, i burroni sul pendio coprivano gli aggressori. In secondo luogo, la linea difensiva confederata era mal posizionata. Terzo, il morale delle truppe confederate era basso poiché avevano perso la fiducia in Bragg. E quarto, i federali di Thomas erano insolitamente aggressivi, determinati a cancellare la vergogna della loro recente debacle a Chickamauga. In tutto, 56,000 federali impegnarono 46,000 confederati a Missionary Ridge. Le vittime furono 5,824 uomini dell'Unione contro 6,667 confederati.

Come risultato della battaglia, Bragg fu rimosso dal comando. Il suo esercito si ritirò a Dalton, in Georgia, e il palcoscenico era pronto per l'inizio della campagna di Atlanta di Sherman la primavera successiva.
[Vedi anche Civil War: Military and Diplomatic Course.]

Bibliografia

James L. McDonough, Chattanooga — A Death Grip on the Confederacy, 1984.
Peter Cozzens, The Shipwreck of Their Hopes: The Battles for Chattanooga, 1994.
Steven E. Woodworth, Six Armies in Tennessee: The Chickamauga and Chattanooga Campaigns, 1998.

Steven E. Woodworth