Crescita e sviluppo della città

Nella concezione popolare dei primi Stati Uniti, quella che era iniziata come una repubblica di agricoltori divenne, entro un secolo e mezzo, una nazione metropolitana di città. C'è una certa misura di verità in questa visione. Il primo censimento degli Stati Uniti del 1790 classificava solo il 5.14 per cento della popolazione totale di 3,929,214 come urbane; c'erano solo dodici posti con 5,000 o più persone. Ma le prime città e paesi americani non sono cresciuti come in Europa dai villaggi agricoli o dai primi siti militari. Fondati durante la rivoluzione commerciale mondiale, servirono le potenze europee come basi per l'organizzazione del commercio e del commercio dell'impero. Indipendentemente dalle loro piccole dimensioni, hanno esercitato fin dall'inizio complesse funzioni economiche e urbane.

I quattro porti di Boston, Filadelfia, New York e Charleston fornivano i principali centri urbani della prima America e contenevano la maggior parte della popolazione urbana. Boston fu colonizzata nel 1630 da migranti puritani guidati da John Winthrop, che cercarono di stabilire una "città su una collina" che sarebbe stata un faro per il mondo. La città ha rappresentato in parte uno sforzo religioso per ristabilire la vera chiesa cristiana. Ma

Popolazione delle principali città americane
1760 1830
Filadelfia 23,750 New York 202,589
New York 18,000 Filadelfia 161,271
Boston 15,600 Baltimora 80,620
Charles Town 8,000 Boston 61,392
Newport 7,500 New Orleans 46,082

gli imprenditori capitalistici facevano parte dello sforzo puritano. La crescita del commercio transatlantico fece di Boston la "città mercato" dell'emisfero occidentale e minò lo stile del New England della piccola comunità organizzata intorno alla chiesa. I mercanti di Boston ammassarono presto il capitale che finanziò gran parte della successiva rapida espansione economica degli Stati Uniti.

William Penn, un quacchero, fondò Filadelfia nel 1682 come sacro esperimento per stabilire una "città verde di campagna" che avrebbe fornito un nuovo ideale di commonwealth per il mondo. Ma mentre Philadelphia cresceva rapidamente, Penn era deluso dai suoi sforzi. Nel diciottesimo secolo Filadelfia divenne una fiorente metropoli nel mezzo di un vasto entroterra agricolo e cittadino. Al tempo della rivoluzione americana era diventato anche un importante centro culturale dell'Impero britannico.

Nel 1624 gli olandesi avevano fondato un centro commerciale e lo chiamavano Nuova Amsterdam; nel 1664 l'Inghilterra la prese e ne cambiò il nome in New York. Charleston, caratterizzata dalla sua numerosa popolazione di schiavi, fu fondata nelle Carolina (come Charles Town) nel 1670 come un importante impianto portuale per l'esportazione di prodotti agricoli meridionali. Newport, Rhode Island, fungeva anche da importante centro urbano ma in seguito declinò di importanza. Numerosi siti minori erano collegati alle quattro grandi città della nuova nazione come parte delle reti commerciali regionali e metropolitane.

Gran parte dei disordini e delle agitazioni dopo la fine della guerra franco-indiana (1754-1763) che portò alla rivoluzione americana si concentrarono nelle città. Dopo il 1763 le città che avevano raggiunto una notevole indipendenza governativa furono minacciate dalle nuove politiche britanniche. Le misure fiscali e commerciali britanniche hanno colpito particolarmente i commercianti urbani. Nei loro sforzi per organizzare la resistenza alle politiche britanniche, i leader coloniali furono in grado di capitalizzare i disordini di classe che si erano sviluppati tra le classi inferiori dei paesi e delle città.

La Costituzione degli Stati Uniti del 1787, che permise al Congresso di stabilire un distretto della capitale, creò infine un'importante città americana, Washington, DC. Una serie di compromessi nei primi anni del nuovo governo portò a un sito meridionale per la capitale. I leader del sud, che temevano che l'ubicazione di una capitale permanentemente in un centro settentrionale come Filadelfia avrebbe minacciato l'istituzione della schiavitù, potrebbero aver influenzato questa decisione.

La rivoluzione dei trasporti e l'insediamento dell'ovest transappalachiano hanno fortemente influenzato la crescita urbana. Il Canale Erie, costruito tra il 1817 e il 1825 da Albany a Buffalo, contribuì al primo rango di New York City tra le città americane e portò alla trasformazione dei villaggi di Rochester, Buffalo e Cleveland in città. Baltimora, la prima città americana del boom, abbracciò la nuova tecnologia della ferrovia con l'inizio della Baltimora e dell'Ohio nel 1828. Steamboats sul sistema interno del fiume Mississippi, dopo il lancio di Robert Fulton del Clermont nel 1807, contribuì alla rapida ascesa di New Orleans. Le autorità contemporanee spesso consideravano Baltimora o New Orleans come la potenziale metropoli americana, ma Baltimora non era in grado di sfruttare i suoi primi vantaggi di trasporto. L'eventuale modello della rete urbana che segue le linee di trasporto est-ovest ha continuato a beneficiare i porti orientali. Al contrario, New Orleans era legata al sistema fluviale interno, che era stato il sito delle prime città dell'ovest come Cincinnati e St. Louis.

Nel 1830 la produzione americana aveva iniziato a spostarsi dalle campagne al cuore delle città. La città diversificata e compatta di piccoli negozi e commercianti aveva cominciato a scomparire. Questo cambiamento ha portato a una maggiore segregazione e una struttura di classe urbana più definita.