Crescita di un nuovo governo

James Madison ... 41
Benjamin Franklin ... 51
Thomas Jefferson ... 67

Adottati nel 1781 come la prima costituzione americana, gli articoli della Confederazione si dimostrarono presto inadeguati per governare la giovane nazione. Nel 1787 gli Stati Uniti erano in crisi. Gli stati, ufficialmente uniti in una libera associazione di governi statali, avevano sempre peggiorato i rapporti tra loro. Ogni stato ha emesso la propria valuta, e quindi tutti gli stati hanno litigato sul valore della loro valuta all'interno degli altri stati. Gli stati si tassavano l'un l'altro sui beni portati attraverso i loro confini da altri stati. Tentando di ottenere vantaggi economici sui loro vicini, gli stati hanno stipulato accordi commerciali indipendenti con i paesi stranieri.

Il Congresso continentale, che fungeva da governo nazionale ai sensi degli articoli, non era in grado di controllare le difficoltà commerciali tra gli stati o di risolvere questioni relative al valore di tredici valute diverse. Né era autorizzato a controllare il commercio con le nazioni straniere. Causando difficoltà più gravi, gli articoli non concedevano al Congresso alcun potere di tassare stati o cittadini; quindi, non aveva modo di raccogliere fondi. Il Congresso poteva solo chiedere agli stati di donare una certa somma ogni anno per coprire i costi di gestione del governo nazionale, e riceveva solo una frazione di quanto richiesto. Pertanto, il Congresso non poteva ripagare il debito di guerra della nazione: denaro preso in prestito per finanziare la Rivoluzione americana (1775–83), la guerra che i coloni americani combatterono per ottenere l'indipendenza dalla Gran Bretagna. Senza entrate affidabili, il Congresso non potrebbe nemmeno creare una forza militare per proteggere i territori a ovest dei Monti Appalachi dalle persistenti ostilità britanniche e dagli attacchi dei nativi americani. Il governo sembrava sull'orlo del fallimento. Quasi tutti concordavano sul fatto che gli articoli necessitassero di revisioni per dare al Congresso maggiori poteri, in particolare il potere di tassare e controllare gli accordi commerciali, sia tra stati che con nazioni straniere.

Affrontando le difficoltà della nazione, nel 1787 cinquantacinque uomini in rappresentanza di dodici stati si riunirono a Filadelfia, in Pennsylvania, per rivedere e rafforzare gli Articoli della Confederazione. Questi uomini sono ora conosciuti come i padri fondatori. I Padri Fondatori erano i leader della nuova nazione che hanno svolto un ruolo nel plasmare uno o più dei tre documenti fondanti degli Stati Uniti: la Dichiarazione di Indipendenza (1776), gli Articoli della Confederazione (1781) e la Costituzione degli Stati Uniti (1787 ).

Incontrandosi a Filadelfia dal 14 maggio al settembre 1787, i padri fondatori elaborarono la costituzione degli Stati Uniti. I padri fondatori, chiamati anche gli artefici della costituzione, avevano l'esperienza educativa, politica ed economica e la visione per salvare l'America dal disastro. Durante la storica convenzione di Filadelfia, in seguito chiamata comunemente Convenzione costituzionale, cercarono di evitare le divisioni e di tenere unita l'unione. Sapevano tutti che era necessario un governo nazionale più forte; la sfida era rafforzare il governo nazionale lasciando un potere considerevole agli stati.

Il 29 e il 30 maggio i delegati della Virginia, compreso il governatore Edmund J. Randolph (1753–1813), presentarono al congresso il Piano Virginia. Il primo estratto qui è il testo del Virginia Plan come letto ai delegati della convenzione; l'estratto è tratto da Documenti di storia americana, a cura di Henry S. Commager. Lo scopo della convenzione era di rivedere gli articoli, ma il Virginia Plan richiedeva un governo di nuova struttura e una costituzione completamente nuova. Quando i delegati della Virginia hanno presentato il loro piano, hanno avviato discussioni e dibattiti che sono durati più di tre mesi e che hanno portato alla stesura della Costituzione degli Stati Uniti. Mettendo da parte le loro divergenze, i delegati dei dodici stati si sono compromessi su una questione chiave dopo l'altra, lottando tutti per il bene comune.

Il secondo estratto, Note di dibattito nella Convenzione federale del 1787, è tratto da un libro con lo stesso titolo, curato da Adrienne Koch. L'estratto è costituito da note prese dal delegato della Virginia James Madison (1751-1836) il 17 settembre 1787, l'ultimo giorno della Convenzione costituzionale. Madison registra un discorso del delegato della Pennsylvania Benjamin Franklin (1706–1790). Nel discorso, Franklin ha spiegato perché esortava tutti i delegati a firmare la Costituzione. Franklin in effetti era troppo malato per pronunciare lui stesso il discorso; un altro delegato della Pennsylvania, James Wilson (1742-1798), fece il discorso per lui.

I Padri fondatori hanno terminato il loro lavoro sulla Costituzione a metà settembre e hanno consegnato il documento agli Stati per la ratifica (approvazione). Sebbene sentissero che il loro lavoro era molto buono, tuttavia non avevano idea se il nuovo governo che avevano proposto avrebbe funzionato davvero. Nessuno aveva idea di quanto successo avrebbe avuto la Costituzione.

La Costituzione degli Stati Uniti è stata un'opera rivoluzionaria. La Costituzione ha istituito una nuova forma di governo mai vista prima. Era un governo repubblicano, il che significa che era gestito a beneficio del popolo da rappresentanti eletti dal popolo. Nel 1800-1801, in America si verificò un altro evento rivoluzionario. Il vicepresidente in carica Thomas Jefferson (1743-1826) fu eletto presidente nel novembre 1800 e il 4 marzo 1801 fu insediato come terzo presidente della nazione. Nelle elezioni del 1800, Jefferson sconfisse il presidente in carica, John Adams (1735–1826; servì 1797–1801) del Massachusetts. Jefferson e Adams rappresentavano partiti politici con opinioni contrastanti su come far funzionare il governo degli Stati Uniti. Tuttavia, il trasferimento del potere di governo da un partito politico al partito avversario è stato calmo e ordinato. Poiché la maggior parte dei cambiamenti alla leadership del governo nel mondo ha comportato violenza e spargimento di sangue, Jefferson ha definito la transizione pacifica una rivoluzione, un cambiamento radicale nella storia del mondo. Nel terzo estratto, "Primo discorso inaugurale di Jefferson", Jefferson chiede al suo paese di rimanere unito nonostante le differenze politiche, dando inizio alla tradizione di cambiamenti pacifici alla leadership nel governo degli Stati Uniti. L'estratto è tratto da Commager's Documenti di storia americana.